Fundador de Patagonia dona la compañía a causas ambientales: “El planeta es nuestro único accionista”

Las ganancias de la empresa se destinarán a una organización sin fines de lucro que luchará contra la crisis climática y otros problemas ambientales

El planeta está a punto de entrar a “territorio desconocido” en cuanto al cambio climático

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El fundador de la compañía de ropa Patagonia, Yvon Chouinard, y su familia, han donado la empresa a un fideicomiso ambiental y sin fines de lucro.

La compañía seguirá siendo un productor de ropa deportiva, artículos para acampar y otros artículos, pero todas las ganancias se destinarán a las organizaciones para luchar contra la crisis climática y perseguir otros objetivos ambientales.

La medida es un nuevo paso audaz para una empresa que ha asumido un papel activista líder durante años, sobre todo en causas ambientales.

“En lugar de extraer valor de la naturaleza y transformarlo en riqueza para los inversores”, escribió Chouinard en una carta pública, “utilizaremos la riqueza que crea Patagonia para proteger la fuente de toda riqueza”.

Las acciones con derecho a voto de la empresa irán al Fideicomiso Patagonia Purpose, el cual “protegerá los valores de la empresa”. Las acciones sin derecho a voto irán a Holdfast Collective, una organización sin fines de lucro que usará las ganancias de la compañía cada año para acciones ambientales.

Al decidir qué hacer con la empresa, Chouinard escribió que ni vender la empresa y donar las ganancias ni cotizar en la bolsa parecían buenas formas de garantizar que la empresa continuara con su papel activista.

“La verdad sea dicha, no había buenas opciones disponibles”, dijo. “Entonces, creamos nuestra opción”.

Chouinard, quien ahora tiene 83 años, es un exescalador y fundó Patagonia hace casi 50 años. Desde entonces, la empresa con sede en Ventura, California, se ha convertido en una corporación multimillonaria que vende suministros comercializados a los entusiastas del aire libre.

“Nunca quise ser un hombre de negocios”, escribió. “Empecé como artesano, fabricaba material para escalar para mis amigos y para mí, y luego me dediqué a la indumentaria”.

En los últimos años, sobre todo durante la administración Trump, el papel activista de la empresa se ha vuelto mucho más prominente.

Yvon Chouinard anunció su decisión en un vídeo

En 2018, la compañía informó que donaría todo el dinero que obtuvo de los recortes de impuestos firmados por el entonces presidente Trump a causas ambientales. Y en 2017, Patagonia se unió a una demanda que intentaba evitar que el gobierno federal redujera el tamaño de los monumentos nacionales Bears Ears y Grand Staircase-Escalante en Utah.

Holdfast Collective, la nueva organización sin fines de lucro que utilizará las ganancias de la empresa, es una 501(c)(4), un tipo de organización sin fines de lucro que puede hacer donaciones políticas. Como resultado, la familia Chouinard no recibió ninguna exención fiscal por su donación al grupo, informa The New York Times.

La familia también pagó millones en impuestos por su donación al fideicomiso que controlará las acciones con derecho a voto, agrega el periódico.

En 2002, Chouinard y Patagonia fueron uno de los cofundadores de “1% for the Planet”, un colectivo de corporaciones que donan el uno por ciento de sus ventas a causas ambientales.

“El actual sistema capitalista consiguió sus logros a un costo enorme, incluida la creciente desigualdad y el daño ambiental no compensado a gran escala. El mundo está literalmente en llamas”, declaró Charles Conn, presidente de la junta directiva de Patagonia, en un comunicado.

“Las empresas que crean el próximo modelo de capitalismo a través de un profundo compromiso con el propósito atraerán más inversiones, mejores empleados y una mayor lealtad de los clientes. Son el futuro de los negocios si queremos construir un mundo mejor, y ese futuro comienza con lo que Yvon hace ahora”.

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