Los parques temáticos de California continúan viviendo los estragos de la pandemia de coronavirus

Los parques de atracciones de California han estado añorando reabrir durante meses, con la esperanza de traer de regreso a miles de trabajadores enviados a casa en marzo cuando la pandemia de coronavirus los obligó a cerrar sus puertas.

Via AP news wire
miércoles 21 octubre 2020 23:46
Parques temáticos de California.
Parques temáticos de California.
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Los parques de atracciones de California han estado añorando reabrir durante meses, con la esperanza de traer de regreso a miles de trabajadores enviados a casa en marzo cuando la pandemia de coronavirus los obligó a cerrar sus puertas.

Ahora que los funcionarios de salud estatales anunciaron nuevas reglas estrictas para reabrir los parques, las atracciones que van desde Disneyland hasta Universal Studios se están preparando para un cierre aún más prolongado, al igual que las comunidades circundantes llenas de hoteles, restaurantes y tiendas dedicadas a los visitantes que ya no caminan por sus calles. calles.

La ciudad de Anaheim, que es el hogar de Disneyland, ha recortado su pronóstico de presupuesto de fondos generales en un 30 por ciento debido a la caída en picado de los ingresos de hoteles y otros impuestos generalmente generados por el área turística y un centro de convenciones cercano, dijo Mike Lyster, un portavoz de la ciudad. Los funcionarios temen que las tiendas familiares a lo largo de un bulevar normalmente repleto de turistas con mochilas con las orejas de Mickey Mouse distintivas de Disney puedan terminar cerrando para siempre.

“Entendemos que se trata de una recesión inducida por una pandemia. Pero lo que nos preocupa es que, sin un plan de recuperación, podría convertirse fácilmente en una recesión económica prolongada ”, dijo Lyster.

California anunció el martes que los parques temáticos más pequeños podrían reabrir de forma limitada cuando sus condados de origen reporten niveles moderados de transmisión del virus, pero con solo 500 clientes o el 25% de la capacidad, lo que sea más pequeño, y solo atracciones al aire libre. Los parques más grandes como Disneyland deben esperar hasta que los condados reduzcan la transmisión del virus a niveles mínimos. Pero con muchos de los parques ubicados en el sur de California densamente poblado, los líderes de la industria y los funcionarios de salud dijeron que podrían pasar meses hasta que sus condados puedan hacerlo, posiblemente no hasta que haya una vacuna.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos de California, dijo que la preocupación es que los grandes parques temáticos atraen a visitantes de más lejos que se quedan por períodos más largos y frecuentan hoteles, restaurantes y tiendas cercanos, y estas actividades representan un mayor riesgo de virus. transmisión.

Pero los funcionarios del parque sostienen que la oficina de Ghaly no consideró la salud general de sus comunidades más allá del recuento de casos de virus y las tasas de positividad. Con los empleados sin trabajo y algunos a punto de perder sus trabajos, sus niveles de estrés aumentarán y el acceso a los servicios de salud disminuirá, dijeron los líderes de la industria, y lo mismo ocurre con los propietarios y trabajadores de las tiendas cercanas que atienden a los visitantes del parque.

"Esa no es la única métrica de salud que debe tenerse en cuenta", dijo Ken Potrock, presidente de Disneyland Resort. “Cuando se piensa en la salud general de una comunidad, gran parte de ella está impulsada por el empleo. Gran parte de esto se debe a los ingresos ".

La Asociación de Parques y Atracciones de California dijo que quiere continuar trabajando con los funcionarios de salud estatales y espera que revisen la guía para permitir que los parques más grandes se abran junto con los más pequeños. Funcionarios de la industria dijeron que los parques de atracciones han reabierto con éxito en otros lugares con medidas de seguridad desde la pandemia sin aumentar la transmisión del virus, y lo mismo se puede hacer aquí, dijo la asociación.

En Anaheim, los funcionarios de la ciudad pospusieron la compra de vehículos nuevos y ahorraron dinero comprando combustible a granel. El gasto no esencial se ha retrasado y solo se permite la contratación crítica, dijo Lyster. La ciudad de 350.000 habitantes a unas 25 millas (40 kilómetros) al sureste de Los Ángeles también planea ofrecer un programa de jubilación anticipada, con la esperanza de que pueda ayudar a compensar la pérdida de ingresos, dijo.

Disney ha anunciado el despido de 28,000 trabajadores en sus parques temáticos en Florida, que han reabierto, y California, que permanecen cerrados desde marzo. Andrea Zinder, presidenta del Local 324 de UFCW, dijo que espera que alrededor de una cuarta parte de los 3,000 miembros de su grupo estén entre ellos y apoya la reapertura antes, especialmente porque la compañía implementó medidas de seguridad como hacer que las pruebas de virus estén disponibles para los empleados.

Karen Irwin, presidenta de Universal Studios Hollywood, dijo que el parque emplea actualmente a unas 1,000 personas, frente a las 8,000. La reapertura de forma limitada no atraerá a turistas de todo el país o del mundo y en gran medida proporcionaría entretenimiento para los residentes del área que buscan una salida durante la pandemia, dijo.

“En lo que me estoy enfocando es en hacer que el negocio esté en funcionamiento para que podamos hacer que la gente vuelva a trabajar”, dijo.

Eso es algo que Kymberly Miller, directora ejecutiva de Children's Fairyland en Oakland, sabe bien. El parque con temática de libro de cuentos que atiende a niños pequeños reabrió de forma limitada a principios de este mes bajo la guía del estado para los zoológicos y trajo de regreso a muchos trabajadores previamente licenciados.

Pero atracciones populares como un carrusel del tamaño de un niño y la noria han permanecido cerradas, lo que hace que el pequeño parque cobre la entrada con descuento para sesiones más cortas de la mañana y la tarde. Si el condado permite que las atracciones vuelvan a abrir, el parque podría reanudar la venta de boletos a precio completo, y eso ayudaría a compensar la temporada de verano perdida, dijo.

"La gente definitivamente está regresando", dijo. "La gente está agradecida de tener un lugar seguro para estar con sus hijos pequeños".

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