¿Qué sabemos de las dos nuevas subvariantes de ómicron que se propagan en Nueva York?

Las subvariantes parecen más contagiosas, pero no más graves que BA.2

Josh Marcus
jueves 14 abril 2022 17:32

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Dos nuevas versiones de la variante de coronavirus BA.2 ómicron provocan nuevos casos en Nueva York, según funcionarios. Esto hace que la región se convierta una vez más en un punto crítico nacional de covid-19. Hasta ahora, las subvariantes, BA.2.12 y BA.12.1, pueden ser las formas del virus que se propagan más rápido hasta el momento, aunque no parecen causar casos más graves de la enfermedad.

Los funcionarios estatales de salud anunciaron las dos subvariantes el miércoles y argumentaron que “es probable que estas nuevas variantes altamente contagiosas contribuyan al aumento de casos”.

Ambas subvariantes fueron responsables de más del 70 por ciento de los casos nuevos en el centro del estado de Nueva York en marzo, una cifra que ahora supera el 90 por ciento. Las mismas mutaciones de covid se identificaron en otros 30 estados de EE.UU. y otros 40 países.

“Si bien estas subvariantes son nuevas, las herramientas para combatirlas no lo son”, dijo la comisionada de Salud del Estado, la Dra. Mary T Bassett, en un comunicado el miércoles. “Estas herramientas funcionarán si cada uno de nosotros las usa: contar con el esquema de vacunación completo, además de los refuerzos, hacerse la prueba después de la exposición al presentar síntomas o viajar, considerar usar cubrebocas en espacios públicos interiores y consultar con su proveedor de atención médica sobre el tratamiento si da positivo”.

Ambas subvariantes evolucionaron a partir de la variante BA.2 ómicron, descendiente de la versión BA.1 de ómicron que impulsó el aumento masivo de casos durante el invierno.

Las nuevas variantes tienen una “ventaja de crecimiento” de aproximadamente el 25 por ciento sobre BA.2, hasta entonces la forma más contagiosa de covid-19. Eso significa que es más probable que estas nuevas subvariantes se reproduzcan y se conviertan en la subvariante dominante de coronavirus.

“Es solo un recordatorio de que no estamos fuera de peligro con respecto a este virus, y las personas deben seguir con las precauciones y vacunándose con el esquema completo en caso de no haberlo hecho”, Kirsten St George, viróloga del estado, le comentó a The New York Times el miércoles.

Aunque quizás no sean tan graves, las nuevas subvariantes provocan que los casos vuelvan a subir en Nueva York a niveles vistos durante la ola delta de 2021.

Craig Spencer, director de salud global en medicina de emergencia de Columbia Medicine en Nueva York, declaró esta semana que parece que los casos en el estado se extienden en gran medida entre las personas más jóvenes que requieren menos hospitalizaciones, y que el sistema hospitalario del estado tiene mucha capacidad en este momento en comparación con el “tsunami” de casos durante el invierno.

“Tengo la esperanza de que este aumento en los casos no se traduzca en un gran aumento de pacientes que requieren hospitalización”, escribió en Twitter el lunes. “La hospitalización no es lo único que importa. Pero importa, mucho”.

Sin embargo, señaló que, debido al aumento de las pruebas rápidas de covid caseras, es probable que los datos estatales no se contabilicen porque estas pruebas no se registran en los sistemas gubernamentales.

El creciente conjunto de variantes ocurre un mes después de que el estado de Nueva York y la ciudad de Nueva York levantaran partes clave de sus mandatos de cubrebocas para interiores y prueba de vacunas.

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