Nueva Zelanda acusa a 13 personas por descuido de protocolos al volcán “White Island”

22 personas murieron y la misma cantidad resultó gravemente herida cuando el volcán entró en erupción en 2019.

<p>Whakaari, también conocido como volcán White Island.</p>

Whakaari, también conocido como volcán White Island.

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Un organismo de control de seguridad de Nueva Zelanda presentó cargos contra 13 partes por descuidar las obligaciones de salud y seguridad después de que una erupción volcánica mató a 22 personas el año pasado.

El organismo regulador estaba investigando el desastre del 9 de diciembre que mató a 22 personas, muchas de ellas turistas y sus guías, de las 47 personas que visitaban White Island en Nueva Zelanda.

WorkSafe, que regula los incidentes relacionados con el lugar de trabajo en Nueva Zelanda, investigó la erupción del volcán White Island, también llamado Whakaari. Impuso una multa máxima de 1.5 millones de dólares neozelandeses (790,000 libras esterlinas) a 10 partes y se impuso a tres personas una multa máxima de 300,000 dólares neozelandeses (160,000 libras esterlinas).

Al emitir un comunicado el lunes, WorkSafe dijo que las 10 organizaciones y tres personas no habían cumplido con sus obligaciones de salud y seguridad mientras llevaban turistas al volcán activo.

"Este fue un evento inesperado, pero eso no significa que fue imprevisible y los operadores tienen el deber de proteger a quienes están bajo su cuidado", dijo Phil Parkes, director ejecutivo de WorkSafe.

El volcán activo, que ha estado en erupción desde 2011, fue visitado por miles de turistas antes de la erupción. Ninguno ha visitado desde el fatal incidente del año pasado.

GeoNet, el servicio de monitoreo de volcanes de Nueva Zelanda, elevó el nivel de alerta a "disturbios volcánicos de moderados a intensos" en el Nivel 2 de cada 5 semanas antes del desastre.

Parkes describió la investigación como "la más extensa y compleja" en la historia de WorkSafe.

“Aquellos que fueron a la isla lo hicieron con la expectativa razonable de que existían los sistemas adecuados para garantizar que regresaran a casa de manera saludable y segura”, dijo Parkes.

La investigación de WorkSafe no se centró en el rescate y la recuperación de las personas muertas y heridas, lo que significa que no habría cargos relacionados con el trabajo posterior al desastre.

Las 22 víctimas en la isla eran en su mayoría de Australia, así como otras de Nueva Zelanda, Alemania, China, Gran Bretaña y Malasia.

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