Antes del Ever Given: una mirada a las crisis que cerraron Suez

Ahora, un tipo diferente de crisis ha puesto al Canal de Suez en el centro de atención a nivel mundial

Via AP news wire
lunes 29 marzo 2021 17:37

Desde su inauguración en 1869, el Canal de Suez de Egipto ha sido una fuente de orgullo nacional y un foco de conflicto internacional.

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Desde su inauguración en 1869, el Canal de Suez de Egipto ha sido una fuente de orgullo nacional y un foco de conflicto internacional. Es uno de los grandes atajos marítimos del mundo, que conecta los mares Rojo y Mediterráneo a través de un estrecho pasaje que corta miles de millas de la mayoría de los viajes de envío de este a oeste.

Ahora, un tipo diferente de crisis ha puesto al Canal de Suez en el centro de atención mundial. Un buque portacontenedores del tamaño de un rascacielos llamado Ever Given se atascó de costado a lo largo de la vía fluvial la semana pasada. La obstrucción ha detenido el tráfico del canal, valorado en más de $9 mil millones por día, interrumpiendo una red de transporte mundial que ya está agobiada por la pandemia de coronavirus. Cientos de barcos que esperan cruzar el canal se han amontonado en un colosal atasco de tráfico. Con la proa del barco todavía firmemente alojada en la orilla oriental, otros cargadores están optando por tomar la ruta larga alrededor del Cabo de Buena Esperanza.

Casi 19.000 buques pasaron por el Canal de Suez el año pasado, transportando más del 10% del comercio mundial, incluido el 7% del petróleo mundial. Si bien su cierre esta semana es histórico, el canal no es ajeno a las interrupciones. Aquí hay un vistazo a algunos incidentes importantes que han cerrado o amenazado el cuello de botella en el pasado.

LA “CRISIS DE SUEZ”

En 1956, el entonces presidente de Egipto, Gamal Abdel Nasser, nacionalizó el canal. La toma, celebrada por los egipcios como una ruptura desafiante con el imperialismo europeo, llevó a Gran Bretaña, Francia e Israel a intervenir militarmente y ocupar la zona del canal.

Mientras la lucha se desataba, los barcos hundidos sellaron el canal durante meses. Estados Unidos y la Unión Soviética, que se opusieron abiertamente a la invasión, finalmente obligaron a los tres países a retirarse. Egipto pudo reabrir el canal en marzo de 1957, en lo que se consideró en toda la región como una victoria del nacionalismo panárabe.

Leer más: ¿Qué significa el bloqueo del Canal de Suez para los precios del petróleo?

LA GUERRA DEL MEDIO ORIENTE DE 1967

Una década más tarde, con el estallido de la guerra del Medio Oriente de 1967, Egipto cerró el canal al transporte marítimo internacional cuando las fuerzas israelíes atacaron nuevamente la zona del canal y se atrincheraron en la península del Sinaí. Esta vez, el canal estuvo cerrado durante ocho años. Acumulando minas, bombas y barcos hundidos, la vía fluvial se convirtió en una trinchera fortificada durante la guerra. Fue solo después de las conversaciones de paz con Israel que el sucesor de Nasser, el presidente egipcio Anwar Sadat, reabrió la vía fluvial en 1975.

Durante el cierre, más de una docena de cargueros quedaron varados a mitad de camino a través del canal en el Gran Lago Amargo. El canal cerrado le costó al mundo $1.7 mil millones en comercio perdido y mayores costos de envío y a Egipto $ 250 millones en ingresos por peajes perdidos anualmente, según un estudio de la ONU.

El cierre obligó a los buques con destino a Europa a evitar Suez rodeando el extremo sur de África, alentando a los cargadores a encontrar economías de escala desarrollando superpetroleros cada vez más grandes, una tendencia que, irónicamente, llevó a los barcos a crecer hasta el tamaño de los varados Ever Given.

UN OBJETIVO PARA LOS ATAQUES MILITARES

El canal divide el territorio continental de Egipto de la agitada península del Sinaí, donde el ejército egipcio ha estado luchando contra una insurgencia de un año liderada por una filial local del grupo Estado Islámico. La violencia ha amenazado con extenderse e interrumpir el comercio mundial. En el verano de 2013, un grupo militante con sede en el Sinaí llamado Brigadas Furqan atacó dos embarcaciones en la vía fluvial con granadas propulsadas por cohetes, causando daños leves. A pesar de los reiterados votos de apuntar a la vía fluvial, los militantes egipcios hasta ahora no han logrado impactar el tráfico marítimo allí.

OTROS BUQUES HAN CORRIDO ALREDEDOR

Los encallamientos de embarcaciones anteriormente han cerrado la vía fluvial estrecha, que puede ser difícil de navegar cuando hay poca visibilidad. El primer accidente reportado ocurrió en 1937, cuando fuertes vientos y ráfagas de lluvia hicieron que el transatlántico de pasajeros Virrey of India, propiedad del Reino Unido, chocara contra el banco y detuviera el tráfico marítimo durante un día. A lo largo del siglo, varios otros cargueros se estrellaron o cerraron brevemente la vía fluvial durante hasta tres días, incluido un petrolero de propiedad griega en 1954, un petrolero ruso en 2004 y un buque portacontenedores que se descompuso en 2018 y provocó una falla múltiple y colisión de barcos.

En todos los casos, sin embargo, los encallamientos se resolvieron rápidamente. Nunca antes un barco se había encajado a lo ancho del canal, como el Ever Given.

EL SIEMPRE DADO

El gigante Ever Given, un barco de propiedad japonesa con bandera de Panamá que transporta carga entre Asia y Europa, de 400 metros de largo (un cuarto de milla de largo), quedó atascado el martes pasado en un tramo de un solo carril del canal. Los operadores del barco insisten en que se estrelló contra la orilla debido a los fuertes vientos y una tormenta de arena, pero las circunstancias de la varada siguen sin estar claras. Las autoridades egipcias sugirieron el sábado que el error humano pudo haber sido un factor.

Un escuadrón de remolcadores y excavadores continuó su lucha para liberar a Ever Given el domingo. Pero sin ningún progreso significativo, las autoridades pueden verse obligadas a descargar los contenedores del barco, una operación que podría llevar días.