¿Qué significa el bloqueo del Canal de Suez para los precios del petróleo?

Un mega barco varado ha provocado la interrupción de una ruta clave para el transporte de crudo, pero los temores renovados sobre el COVID-19 están arrastrando los precios del petróleo a la baja

Ben Chapman
lunes 29 marzo 2021 14:17

Los precios del petróleo cayeron el jueves después de subir el miércoles debido a las preocupaciones sobre un enorme buque portacontenedores que encalló en el Canal de Suez

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Los precios del petróleo cayeron el jueves después de subir el miércoles debido a las preocupaciones sobre un enorme buque portacontenedores que encalló en el Canal de Suez, bloqueando una ruta importante para el transporte de crudo.

El MV Ever Given, un buque con bandera panameña operado por la empresa taiwanesa Evergreen y propiedad de Shoei Kisen Kaisha Ltd, de Japón, quedó encajado a los lados del canal el martes debido a los fuertes vientos.

¿Qué podría significar la disrupción para el precio del petróleo?

El canal que discurre entre el Mar Rojo y el Mediterráneo permite transportar petróleo desde las grandes naciones productoras de Oriente Medio a Europa y Estados Unidos.

El barco en tierra ha bloqueado el tránsito de alrededor de 150 embarcaciones por el canal hasta el momento, incluidas 10 que transportan alrededor de 13 millones de barriles de petróleo, alrededor de un octavo del suministro diario para el mundo.

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Según los analistas de la industria petrolera Kpler, un relativamente modesto 4,4 por ciento del petróleo crudo que se transporta por mar el año pasado pasó por el canal. Para los productos refinados como el petróleo, la cifra es del 8,8 por ciento.

“A pesar de los flujos de crudo relativamente limitados a través del Canal, el cierre ejerce presión sobre los mercados regionales”, dijo Kpler en una nota de investigación.

El año pasado, Europa importó 550.000 barriles de petróleo por día de países al este de Suez, de los cuales 520.000 barriles pasaron por el canal.

Los temores sobre esa carga y más retenciones hicieron que los precios de referencia del petróleo se dispararan alrededor de un 6 por ciento el miércoles.

Inicialmente, se esperaba que cualquier interrupción fuera de corta duración, y los ingenieros lograron reflotar parcialmente el Ever Given ayer. Los esfuerzos para desalojar el barco se detuvieron durante la marea baja durante la noche y se reanudaron nuevamente el jueves por la mañana.

Sin embargo, la firma que trabaja para desalojar el portacontenedores advirtió el jueves que “podría llevar semanas”.

Peter Berdowski, director ejecutivo de Boskalis, dijo al programa de televisión Nieuwsuur de los Países Bajos: "Traer todo el equipo que necesitamos, eso no está a la vuelta de la esquina".

Las preocupaciones sobre un shock temporal de suministro de petróleo que empuje los precios al alza se ven potencialmente superadas por una serie de preocupaciones a mucho más largo plazo que empujan los precios del petróleo en la otra dirección.

El crudo Brent, el principal índice de referencia mundial, cayó un 1.7 por ciento el jueves por la mañana a 63,30 dólares, mientras que la principal medida de Estados Unidos, West Texas Intermediate, bajó un 2.1 por ciento a 59.91 dólares.

La demanda de petróleo está estrechamente relacionada con el crecimiento económico mundial, que ahora parece estar cada vez más amenazado por el resurgimiento del coronavirus.

Se han introducido bloqueos en varios países europeos y los programas de vacunas han tardado en ponerse en marcha.

Los mensajes contradictorios de los políticos sobre la seguridad de la vacuna AstraZeneca, a pesar de que las autoridades médicas la declararon segura, también han obstaculizado el despliegue internacional.

Una nueva ola de restricciones podría desviar cualquier recuperación económica de una manera mucho más devastadora que la de Ever Given.