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La guerra de las vacunas se está gestando mientras la Unión Europea exige inyecciones de COVID producidas en el Reino Unido

Boris Johnson insiste en que está “muy seguro” de los suministros de dosis de AstraZeneca

Andrew Woodcock@andywoodcock
jueves 28 enero 2021 14:47
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Gran Bretaña y la Unión Europea están al borde de una feroz guerra de vacunas, luego de que Bruselas exigiera la desviación de las vacunas de coronavirus producidos en Oxford y Keele para compensar los déficits en el continente.

La comisaria europea de salud, Stella Kyriakides, envió un mensaje contundente al gigante farmacéutico AstraZeneca después de que anunciara un recorte del 60 por ciento en los suministros previstos para la UE, y le dijo a la compañía anglo-sueca que estaba obligada a entregar dosis destinadas al Reino Unido.

Pero AZ insistió en que sus contratos dejaban en claro que el Reino Unido tenía el primer reclamo sobre las vacunas producidas en el país, y dijo que su acuerdo con la Comisión Europea se basaba en la promesa de hacer "los mejores esfuerzos" para entregar las dosis, pero no comprometía a la empresa a un horario específico.

Boris Johnson se mantuvo alejado de la confrontación con la UE, eludiendo la pregunta en una conferencia de prensa de Downing Street sobre si podría imponer una prohibición de exportación de vacunas producidas en el Reino Unido.

Pero no dejó ninguna duda de que espera que el contrato del Reino Unido con AZ por 2 millones de dosis a la semana continúe intacto.

"Tenemos mucha confianza en nuestros suministros, tenemos mucha confianza en nuestros contratos y seguimos adelante sobre esa base", dijo el primer ministro.

En comentarios conciliadores, Johnson agregó: “Nosotros en el Reino Unido creemos firmemente que la creación de vacunas es el resultado del intercambio internacional, asociaciones internacionales, y la distribución de vacunas en todo el mundo también va a ser una gran multinacional, internacional esfuerzo."

La presión sobre los líderes de la UE está impulsada por el lento comienzo de su programa de vacunación en el bloque de 27 naciones, que ha visto a solo el 2% de la población protegida, en comparación con alrededor del 10% en el Reino Unido.

El anuncio de AZ la semana pasada de que un problema de rendimiento en su planta belga significaría que las 80 millones de dosis de la UE a fines de marzo se reducirían a 31 millones se produjo después de que la empresa estadounidense Pfizer también redujera la producción en su instalación europea para permitir una actualización.

La ira de Bruselas no se calmó con la explicación del director ejecutivo de AZ, Pascal Soriot, de que los "fallos" en su cadena de suministro de la UE se debieron a que la Comisión Europea tardó tres meses más que Londres en sellar un acuerdo.

Stella Kyriakides, Comisaria europea de Salud y Política de Consumidores, dijo en una conferencia de prensa en Bruselas: “Rechazamos la lógica del primero en llegar, primero en ser servido. Eso puede funcionar en las carnicerías del vecindario, pero no en los contratos".

Insistió en que el contrato firmado con AZ, que trabajó con la Universidad de Oxford en el desarrollo de su vacuna, cubre la producción de las dos plantas del Reino Unido.

“No hay jerarquía de las fábricas. Usted sabe que en los contratos hay cuatro fábricas enumeradas, pero no diferencia entre el Reino Unido y Europa. Las fábricas del Reino Unido son parte de nuestros acuerdos de compra anticipada y es por eso que tienen que cumplir”, dijo.

"Esperamos que las dosis incluidas en un acuerdo de compra anticipada se entreguen a la Unión Europea".

Kyriakides dijo más tarde el miércoles que la UE y AstraZeneca no habían logrado un gran avance en las conversaciones sobre las entregas de vacunas.

"Lamentamos la continua falta de claridad en el calendario de entrega", dijo en un tuit, y agregó que la UE estaba solicitando un plan claro de AstraZeneca para la entrega rápida de las dosis de vacuna que el bloque ha reservado para el primer trimestre.

El contrato de la UE preveía el suministro de al menos 300 millones de dosis, siempre que la vacuna fuera aprobada como segura y eficaz. La Agencia Europea de Medicamentos aún no ha aprobado el uso de la vacuna AZ, y se espera una decisión para el viernes.

Los funcionarios de la UE dijeron que la cláusula de mejor esfuerzo era estándar para los contratos sobre productos en desarrollo, pero no eximía a la empresa de la obligación de mostrar un esfuerzo general para desarrollar y entregar las vacunas de la mejor manera posible.

Agregaron que la empresa no había proporcionado suficientes explicaciones sobre por qué las dosis no podían enviarse desde las existencias en fábricas que no experimentaron ningún problema de producción, como las de Gran Bretaña.

En una marca de creciente desconfianza, hubo una disputa pública después de que los funcionarios de la UE acusaron a AZ de retirarse de una reunión planificada el miércoles por la noche para discutir el estancamiento, solo para que la compañía dijera que asistía.

Y el eurodiputado alemán Peter Liese, miembro del comité de salud del Parlamento Europeo, dijo que el Reino Unido debería "pensar dos veces" antes de intentar acaparar una vacuna que, según él, fue "desarrollada con la ayuda del estado alemán y dinero de la Unión Europea".

Liese dijo a Euronews: “Si alguien piensa que los ciudadanos europeos aceptarían que le demos esta vacuna de alta calidad al Reino Unido y acepten ser tratados como de segunda clase por una empresa del Reino Unido, creo que la única consecuencia puede ser inmediatamente para detener la exportación de la biotecnología.

“Entonces estamos en medio de una guerra comercial. Así que es mejor que la empresa y el Reino Unido se lo piensen dos veces ... Si es el Reino Unido primero, tenemos que decirle a otras empresas del mundo que si tratan a los europeos como de segunda clase, sufrirán por esto".

Kyriakides se alejó de una amenaza emitida el lunes para bloquear la exportación de vacunas producidas dentro de la UE.

“Permítanme ser absolutamente claro, la Unión Europea no está imponiendo una prohibición de exportación de vacunas ni restringiendo la exportación de vacunas a terceros países”, dijo.

“Lo que hemos propuesto como Comisión es un mecanismo de transparencia de las exportaciones. Lo que hará es aportar claridad sobre la capacidad de producción de los fabricantes ".

Johnson admitió que habría "altibajos" en los programas de vacunación del Reino Unido, después de que las últimas cifras oficiales mostraran que se administraron 220.249 dosis el domingo, 279.757 el lunes y 311.060 el martes, muy por debajo de las cifras superiores a las 400.000 logradas los tres días anteriores, incluido un récord de 491,970 el sábado.

“No olviden que estas son vacunas que se acaban de inventar y los lotes recién están siendo aprobados”, dijo en la conferencia de prensa de Downing Street.

"Creo que una de las cosas que dijimos al principio es que habría baches, altibajos, especialmente en estas primeras fases a medida que la producción se pone en marcha".

El principal asesor científico del gobierno, Sir Patrick Vallance , dijo: “Hace diez años no hubiéramos podido hacer esto. Eso es lo extraordinario que ha sucedido".

“Han aparecido nuevas tecnologías de vacunas que han permitido que esto suceda. Hace diez años, si esto hubiera sucedido, no estaríamos en esta posición. Es extraordinario ".

Al comentar sobre la “irregularidad del suministro”, agregó: “Esto no es hacer artilugios, estos son procesos biológicos complejos, de calidad controlada.

“No es de extrañar que la oferta suba y baje un poco. Habrá cambios semana tras semana y eso es de esperar ".