“No es un paso inteligente”: los expertos reaccionan a la “consideración” de India sobre una dosis única de la vacuna AstraZeneca

En medio de informes de un panel del gobierno que explora las posibilidades de depender de dosis únicas, los expertos expresan su preocupación por la falta de evidencia

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Algunos de los epidemiólogos más importantes de la India han reaccionado con preocupación a los informes de que el gobierno está considerando cambiar a un régimen de dosis única de la vacuna COVID desarrollado por la Universidad de Oxford y AstraZeneca, con el fin de estirar las existencias limitadas.

Varias organizaciones de medios indios citaron fuentes gubernamentales el lunes, diciendo que se establecería un panel para investigar la eficacia de administrar a las personas una sola dosis de la vacuna, marcada en India como "Covishield", además de ofrecer a las personas una combinación de las vacunas.

Se produce cuando los centros de vacunas en todo el país enfrentaban escasez, y muchas personas fueron rechazadas a pesar de reservar citas a través del portal del gobierno. Esta escasez ha frenado la campaña de vacunación más grande del mundo en un momento en que el país también está atravesando una segunda ola devastadora de la pandemia.

Una fuente del gobierno le dijo a The Independent que las conversaciones sobre la investigación de un régimen de vacuna de dosis única aún estaban en sus primeras etapas, y que aún no se ha formado un panel de expertos.

En una conferencia de prensa el martes, el Ministerio de Salud enfatizó que nadie que esperara una segunda dosis de la vacuna AstraZeneca estaba a punto de cancelar su cita.

“No hay absolutamente ningún cambio en el horario de dosis de Covishield; serán sólo dos dosis”, aseguró VK Paul, funcionario de salud y miembro del grupo de expertos en políticas públicas del gobierno indio NITI Ayog.

No obstante, los informes del lunes han generado preocupación entre los expertos, entre otras cosas porque los estudios de Public Health England han demostrado que una sola dosis de la vacuna de AstraZeneca tiene solo un 33,5% de efectividad contra la llamada variante india de COVID, también conocida como B.1.617. 2 o la variante Delta, que se cree que impulsó la segunda ola de India.

Una segunda dosis de AstraZeneca fue 59,8% efectiva para proteger contra la misma variante, encontró el estudio.

El principal virólogo de la India, el Dr. Shahid Jameel, dijo a The Independent que "no sería un paso inteligente" reducir AstraZeneca a una sola dosis dados estos hallazgos. “No sería el paso correcto, en mi opinión, porque el 33% es una protección muy baja. Realmente no creo que el gobierno tome esa decisión”, dijo.

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El Dr. Jameel argumentó que las decisiones del gobierno deberían basarse en datos y ciencia en lugar de otros factores; en este caso, cómo resolver un problema de suministro.

"India no tiene datos sobre la eficacia de una sola dosis que yo sepa, y llevaría tiempo realizar estos estudios", comentó. "Elegir entre un medicamento que tiene una probabilidad de uno en tres de funcionar en lugar de un ciclo completo de esa vacuna que tiene una probabilidad de dos en tres de funcionar es una lógica [simple]".

El Dr. Jameel dijo que tales decisiones deberían basarse en rigurosos estudios posteriores a la vacunación, pero que “India no está haciendo muy bien los estudios posteriores a la vacunación. No creo que tengamos esos datos”, declaró.

El profesor K. Srinath Reddy, presidente de la Fundación de Salud Pública de la India, advirtió que la India ya había ampliado la brecha entre las dosis del jab de AstraZeneca a 12-16 semanas, según estudios realizados con una variante anterior.

Dijo que se necesitan más estudios sobre cómo la vacuna protege contra variantes más nuevas y de rápida propagación. "Hasta que surjan los datos, deberíamos ceñirnos a dos dosis de la vacuna", expresó el profesor Reddy a The Independent .

Mientras tanto, los investigadores de la Universidad Hindú de Banaras, en el norte de la India, también han afirmado que una sola dosis de vacuna podría ser suficiente, al menos para aquellos que se han contraído y se han recuperado de Covid. “Estudiamos el efecto de la vacuna en personas no infectadas y recuperadas por COVID. Los anticuerpos en las personas recuperadas se desarrollaron en la primera semana”, dijo el profesor Gyaneshwer Chaubey citado por la agencia de noticias ANI.

“Mientras que el 90% de las personas no infectadas desarrollaron anticuerpos después de tres o cuatro semanas, las personas recuperadas desarrollaron anticuerpos después de la primera dosis. Al administrar una sola dosis a las personas recuperadas, podemos superar la escasez de vacunas. También hemos escrito una carta al primer ministro [Narendra Modi] en este sentido”, aseguró el profesor.