La interrupción del sueño está relacionada con un mayor riesgo de muerte, particularmente en las mujeres, muestra un estudio

“No está claro por qué hay una diferencia entre hombres y mujeres en las asociaciones”

martes 20 abril 2021 00:01
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Un estudio ha demostrado un vínculo claro entre la interrupción del sueño y un mayor riesgo de muerte, especialmente en las mujeres.

El estudio, publicado en el European Heart Journal, monitoreó a 8001 hombres y mujeres, y encontró que las mujeres que sufrían de vigilia inconsciente tenían un mayor riesgo de morir por enfermedades cardiovasculares, que era casi el doble del observado en la población femenina en general.

La asociación no fue tan clara en los hombres y parecía que su riesgo de muerte cardiovascular debido a la interrupción del sueño aumentó en poco más de una cuarta parte, en comparación con los riesgos observados en la población masculina en general.

La vigilia inconsciente es una parte normal del sueño que ocurre espontáneamente y juega un papel en la capacidad del cuerpo para responder al peligro. Los desencadenantes pueden incluir ruido, respiración obstruida, dolor, trauma, temperatura, luz y movimientos de las extremidades.

Dominik Linz, profesor asociado en el departamento de cardiología del Centro Médico de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, señaló que un desencadenante común de la vigilia inconsciente es la apnea del sueño.

La apnea del sueño es un trastorno del sueño en el que la respiración de la víctima se detiene y comienza repetidamente durante el sueño. Esto hace que las personas se despierten levemente a medida que el cuerpo cambia de posición para reabrir las vías respiratorias.

El profesor Linz dijo: "Normalmente, las personas se sentirán agotadas y cansadas por la mañana debido a la fragmentación de su sueño, pero no serán conscientes de los despertares individuales".

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Investigaciones anteriores han demostrado que la duración del sueño está relacionada con un mayor riesgo de muerte por causas cardiovasculares u otras causas, tanto para las personas que duermen demasiado como para las que duermen muy poco.

Sin embargo, hasta ahora, no se sabía si también existía un vínculo entre la carga de excitación (una combinación de la cantidad de excitaciones y cuánto duran) y el riesgo de muerte.

El estudio fue realizado por un equipo dirigido por el profesor asociado Mathias Baumert de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad de Adelaide en Australia y el profesor Linz del Centro Médico de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos.

Los investigadores examinaron los datos de los monitores de sueño usados durante la noche por hombres y mujeres en uno de los tres estudios.

En total, se examinaron los datos de 2782 hombres en el Estudio de sueño sobre fracturas osteoporóticas en hombres, 424 mujeres en el Estudio de fracturas osteoporóticas y 2221 hombres y 2574 mujeres en el Estudio de salud cardíaca durante el sueño.

Las edades medias de los participantes en los estudios fueron 77, 83 o 64 años respectivamente.

Se realizó un seguimiento de los participantes durante un período de varios años, que varió desde un promedio de seis a 11 años y los datos se registraron en consecuencia.

Tras ajustar los resultados para tener en cuenta otros factores influyentes, los investigadores encontraron que la carga de excitación de las mujeres era menor que la de los hombres.

De hecho, parece que las mujeres que tenían una carga de excitación, que representaba más del 6,5% de su sueño nocturno, tenían un mayor riesgo de morir por enfermedad cardiovascular que las mujeres que tenían una carga de excitación más baja.

En general, parecía que las mujeres con una carga de excitación de más del 6,5% tenían un riesgo del 12,8% de morir de enfermedad cardiovascular. Esta cifra era casi el doble que la de las mujeres de una edad similar en la población general que se pensaba que tenían un riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular del 6,7%.

En términos generales, el riesgo de morir por cualquier causa fue del 21% entre las mujeres de la población general. Sin embargo, esto aumentó al 31,5% entre las mujeres en los dos estudios que tenían una carga de excitación de más del 6,5%.

Por otro lado, los hombres con una carga de excitación que representaba más del 8,5% de su sueño nocturno tenían un riesgo del 13,4% y el 33,7%, respectivamente, de morir de enfermedad cardiovascular o cualquier causa.

En la población general, los hombres de edades similares tenían un factor de riesgo del 9,6% y el 28%, respectivamente.

El profesor Linz dijo: “No está claro por qué hay una diferencia entre hombres y mujeres en las asociaciones, pero hay algunas explicaciones potenciales. Los desencadenantes que causan la excitación o la respuesta del cuerpo a la excitación pueden diferir en las mujeres en comparación con los hombres. Esto puede explicar el riesgo relativamente mayor de muerte cardiovascular en las mujeres".

El profesor agregó que las cargas de la excitación pueden verse afectadas por la edad, el IMC y la gravedad de la apnea del sueño. Explicó: “Si bien la edad no se puede cambiar, el IMC y la apnea del sueño se pueden modificar y pueden representar un objetivo interesante para reducir la carga de la excitación. Si esto se traducirá en un menor riesgo de morir por enfermedad cardiovascular merece un estudio más a fondo".

Mientras tanto, el profesor Baumert dijo: "Para incluir la evaluación de las cargas de la excitación en las estrategias de rutina para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular, necesitamos técnicas fácilmente escalables, ampliamente accesibles y asequibles para estimar la duración y fragmentación del sueño y para detectar las excitaciones".

Sugirió que los dispositivos portátiles para "medir la actividad y los cambios en los patrones de respiración" podrían ser clave para esto.

El estudio se limitó a que se realizó en personas mayores, principalmente de raza blanca, por lo que sus hallazgos no se pueden extrapolar a otras razas ni a hombres y mujeres más jóvenes.

Tampoco se tuvo en cuenta el posible efecto de los medicamentos y el seguimiento solo se llevó a cabo durante una sola noche.

La Sociedad Europea de Cardiología también señaló que los resultados solo pueden mostrar una asociación entre una mayor carga de interrupciones del sueño y un mayor riesgo de muerte. Por tanto, no se puede concluir que las interrupciones del sueño provoquen un mayor riesgo de muerte.