¿Qué es una fetua y por qué Irán emitió una contra Salman Rushdie en 1989?

Los religiosos no están de acuerdo con la descripción que el novelista hace del islam y del profeta Mahoma

Clip de The Satanic Verses 30 Years On: “La gente volvió a indignarse”

Salman Rushdie, el aclamado novelista británico-indio, fue atacado el viernes en una conferencia prevista en el oeste de Nueva York.

Al parecer, un agresor irrumpió en el escenario y apuñaló al escritor, quien fue trasladado por aire al hospital.

Según informes, el agresor fue detenido por la policía. No se ha atribuido ningún motivo oficial a la agresión, pero puede estar relacionada con una larga controversia sobre la novela de Rushdie de 1988, The Satanic Verses, que ha provocado numerosas amenazas contra la vida del autor.

El 14 de febrero de 1989, el líder religioso iraní, el ayatolá Ruhollah Jomeini, emitió una fetua (pronunciamiento legal) en la que pedía a “todos los valientes musulmanes” que mataran al escritor y a quienes ayudaran a traducir y vender el libro a las masas. La fetua incluía una recompensa de US$3 millones.

Aunque The Satanic Verses resultó ser un gran éxito en algunos países como EE.UU., también provocó una tormenta de controversia para los musulmanes de todo el mundo. Muchos criticaron el modo en que Rushdie, criado como musulmán en Bombay, parecía burlarse del islam y del profeta Mahoma.

En la novela, un actor de cine llamado Gibreel Farishta sobrevive a un ataque terrorista en un avión y se convierte en el ángel Gabriel, y tiene una serie de sueños surrealistas.

En un sueño, un profeta llamado Mahound que vive en una ciudad llamada Jahilia parece tener una visión de la religión politeísta enviada por el diablo, solo para retractarse. Más adelante en el libro, aparece un grupo de prostitutas con los nombres de las esposas del profeta Mahoma. Otra secuencia onírica parece jugar con la historia de Jesús.

Tras la amenaza, así como las protestas en todo el mundo, que incluyeron la quema de libros en el Reino Unido y la prohibición de la novela en la India, Rushdie pidió disculpas.

“Lamento profundamente la angustia que la publicación ocasionó a los sinceros seguidores del islam”, declaró en 1989.

En 1990, afirmó además que “no hay más Dios que Alá, y Mahoma es su último profeta”, haciendo hincapié en su condición de musulmán y diciendo que no estaba de acuerdo con ningún personaje de su novela que “pusiera en duda... la autenticidad del sagrado Corán, o que rechazara la divinidad de Alá”, aunque más tarde señaló que se arrepentía de haber pedido disculpas.

Rushdie se escondió durante casi una década, y vivió bajo la protección de Scotland Yard, con frecuentes cambios de ubicación.

Grandes librerías como Barnes & Noble se negaron a vender The Satanic Verses, mientras que otras como Collets y Dillons, así como los grandes almacenes Liberty de Londres, fueron bombardeados por vender la polémica novela.

Además de las numerosas amenazas de muerte contra el propio autor, quienes ayudaron a crear y comercializar la obra fueron blanco de ataques. En 1991, el traductor japonés de la novela fue apuñalado hasta la muerte, y dos años más tarde el editor noruego del libro resultó herido en un tiroteo.

En 1998, cuando el ayatolá que emitió la fetua llevaba una década muerto, el gobierno iraní se desentendió de la amenaza y dijo que no “apoyaría ni obstaculizaría” las amenazas contra la vida de Rushdie.

Aun así, grupos privados y fundaciones religiosas semioficiales iraníes siguieron apoyando los esfuerzos por matar al autor.

En 2012, Rushdie, quien en gran medida ha vuelto a la vida pública y a los viajes internacionales, publicó Joseph Anton, un libro de memorias sobre su tiempo en la clandestinidad, cuyo título se basa en el alias que utilizaba cuando estaba prófugo.

El ataque contra el autor se produce cuando las tensiones entre EE.UU. e Irán han aumentado en los últimos años, tras la retirada del acuerdo nuclear iraní y el asesinato en 2020 del general iraní Qassem Soleimani.

El miércoles, el Departamento de Justicia de EE.UU. reveló los cargos que afirman que un miembro del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán intentó asesinar al exasesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in