Reino Unido: el gobierno erró en poner fin a la violencia contra las mujeres, señalan activistas

Tras la noticia del reciente asesinato de Sabina Nessa, activistas clave hablan con Hollie Richardson sobre lo que realmente se está haciendo para poner fin a la violencia contra las mujeres.

jueves 23 septiembre 2021 22:20
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La noticia esta semana de que la maestra de 28 años Sabina Nessa fue asesinada mientras caminaba por un parque del sur de Londres camino a encontrarse con su amiga en el pub ha entristecido a la nación. Desde entonces, la policía inició una investigación por asesinato y arrestó a un hombre que luego fue puesto en libertad bajo mayor investigación.

Si bien los detalles aún no se han confirmado, una mujer que pierde la vida a manos de la violencia masculina en un espacio público es una historia que hemos escuchado muchas veces: Bibaa Henry, de 46 años, y Nicole Smallman, de 27, fueron dos hermanas que estaban celebrando un cumpleaños en un parque de Wembley el año pasado cuando fueron asesinadas a puñaladas por un hombre; Sarah Everard era la mujer de 33 años asesinada por el oficial de policía Wayne Couzens cuando se dirigía a su casa en Clapham en marzo. Son solo tres víctimas recientes. Según un informe compartido el martes, se ha confirmado el asesinato de 77 mujeres donde un hombre es el principal sospechoso desde la muerte de Everard.

Estos están lejos de ser incidentes aislados. Una mujer es asesinada por un hombre cada tres días en el Reino Unido. Durante la última década, más de nueve de cada 10 asesinos fueron hombres, y alrededor del 57 por ciento de las víctimas femeninas fueron asesinadas por alguien que conocían, por lo general una pareja o expareja. Estas son cifras que deberían sorprendernos y, sin embargo, nos hemos vuelto insensibles a ellas.

“Ya es suficiente” es el grito de guerra que rebotó a lo largo de 2021, y los activistas encabezaron el llamado al cambio para garantizar un cambio real e impactante en la seguridad de las mujeres contra la violencia de los hombres.

El gobierno finalmente se vio obligado a responder con la estrategia de violencia contra mujeres y niñas (VCMN), establecida por Priti Patel en julio de este año. La demanda central de la campaña multimillonaria del Ministerio del Interior era “centrarse en los perpetradores y las actitudes misóginas dañinas”.

Entre sus planes, la estrategia prometía nombrar a un alto oficial de policía en una nueva función para abordar la violencia contra las mujeres y las niñas, una función que ha asumido desde entonces la subdirectora de policía Maggie Blyth. Los dos puestos propuestos de Campeón del Transporte de VCMN para proteger a las pasajeras también se han cumplido, y se ha lanzado el fondo de “seguridad nocturna” de £5 millones, que incluía el programa piloto ampliamente criticado para poner policías encubiertos en los bares, y las solicitudes de financiación se cierran antes de este mes.

Pero, ¿qué impacto está teniendo esta nueva legislación? The Independent habló con activistas clave para preguntar: ¿qué está sucediendo realmente en esta etapa de la lucha para poner fin a la violencia contra las mujeres?

Ayuda para mujeres: “El abuso doméstico debe incluirse en la estrategia de VCMN”

Isabelle Younane, jefa de políticas, campañas y asuntos públicos de Women's Aid, cree que, si bien la publicación de la estrategia de VCMN fue un “paso positivo” en términos de colocar la violencia contra las niñas y las mujeres en la agenda política y pública, Women's Aid es preocupada por la decisión de separar el abuso doméstico de la estrategia.

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“Desconectar los dos ofrece pocas garantías de que la estrategia de VCMN del gobierno protegerá a las mujeres ‘dondequiera que estén’. Las experiencias de violencia y abuso de las mujeres están interconectadas y la estrategia debe responder a esto”, explica Younane.

“Esto es particularmente vital para las mujeres negras y minorizadas, que experimentan de manera desproporcionada los llamados abusos ‘basados en el honor’, el matrimonio forzado y la mutilación genital femenina, que se tratan en esta estrategia de VCMN, pero que muy a menudo los experimentan en un entorno doméstico. La separación podría retrasar el progreso en la comprensión de cómo las mujeres experimentan estos delitos y evitar que las mujeres obtengan la ayuda y el apoyo especializado que necesitan. Instamos al gobierno a garantizar que esto se defina más claramente en la próxima Estrategia de abuso doméstico.”

Younane también señala que la histórica Ley de Abuso Doméstico, que se aprobó a principios de este año con el deber legal que la acompaña, también fue un paso adelante para la seguridad de las mujeres, proporcionando £ 125 millones a las autoridades locales para un alojamiento seguro. “Sin embargo”, agrega, “Women's Aid estima que se requieren £ 409 millones para financiar de manera segura los servicios especializados en abuso doméstico de mujeres en Inglaterra, incluida la financiación limitada para servicios específicos dirigidos por y para mujeres negras y minorizadas, mujeres sordas y discapacitadas, y sobrevivientes LGBTQ+. Hemos instado al gobierno a entregar esto”.

Mary Morgan: “El gobierno se está equivocando enormemente al abordar las raíces”

“¿Cuántas veces he escuchado “ya es suficiente”?” pregunta Mary Morgan, académica y experta en política corporal enfocada en la eliminación de la violencia contra la mujer. “Entonces, efectivamente, ocurren más asesinatos de mujeres, a pesar de las promesas de cambio del gobierno del Reino Unido".

Morgan cree que, si bien la estrategia de VCMN hace algunas promesas, que incluyen mejores servicios de apoyo para las comunidades minoritarias, una campaña de salud pública para centrarse en los comportamientos de los perpetradores y un aumento en los perpetradores llevados ante la justicia, estas parecen palabras vacías.

“El gobierno no puede simplemente reunirse cada varios meses para juntar soluciones falsas”, argumenta. “La eliminación de la violencia contra las mujeres y las niñas debe ser un tema central. El informe de un organismo de control policial ha dicho que abordar la violencia contra las mujeres y las niñas debería ser una prioridad tan importante como la lucha contra el terrorismo. ¿Y lo mejor que nos pueden ofrecer son algunas luces más? ¿Policía encubierta en bares? Es ridículo si no fuera tan exasperante. Encender algunas luces más en los parques y enviar policías encubiertos a los bares es una falta grave para abordar las raíces de los problemas. El gobierno parece dedicado solo a publicar más y más informes”.

Contra la violencia y el abuso: "La policía debe dar prioridad a los delitos contra la VCMN"

“A pesar de décadas de ganancias políticas y económicas para las mujeres, no nos sentimos más seguras en público que en los días del Destripador de Yorkshire”, manifiesta Donna Covey, directora ejecutiva de Against Violence & Abuse (AVA). “El problema no se trata del alumbrado público o de las mujeres que vigilan nuestros propios movimientos, se trata de la falta de voluntad política para abordar la violencia de los hombres contra las mujeres, ya sea en el gobierno, la policía o los tribunales. Solo mira cómo la tasa de enjuiciamiento por violación es ahora tan baja que está efectivamente despenalizada”.

Covey agrega: “El reciente informe de la inspección pide una reorientación radical y un cambio en la prioridad otorgada a los delitos de VCMN por la policía, y la vigilancia de la vigilia de Sarah Everard, y la respuesta policial a los asesinatos de Bibaa Henry y Nicole Smallman muestra que la policía tiene un largo camino por recorrer para obtener el apoyo de las mujeres expuestas a la violencia brutal y fatal de los hombres.

“Las mujeres negras y de las minorías también viven a diario con la doble carga del racismo institucionalizado y la misoginia, y el gobierno y las agencias aún ignoran sus llamados a la justicia”.

Partido por la Igualdad de las Mujeres: "El gobierno debe dejar de gestionar el problema y empezar a prevenirlo"

“Estoy horrorizada y devastada por el asesinato de Sabina, no puedo imaginar lo doloroso que debe ser esto para su familia y para todos los que la conocieron y amaron; mi corazón está con ellos”, expresa Mandu Reid, líder del Partido por la Igualdad de las Mujeres (WEP).

“Hace seis meses, tras el trágico asesinato de Sarah Everard a manos de un oficial de la Policía del Met, mujeres de todo el país se unieron, unidas en nuestra furia y angustia, para exigir que poner fin a la violencia contra las mujeres se convierta en una prioridad política y policial.”

“Dijimos que ya es suficiente. Y desde entonces, el gobierno, los alcaldes y los jefes de policía nos han dado medidas parciales y tópicos sin sentido. Todas están fallando a las mujeres al no abordar las causas fundamentales de esta violencia y no cumplir con su responsabilidad de financiar los servicios para las mujeres.”

Reid señala que la WEP quiere ver la violencia contra las mujeres y las niñas identificada y tratada como una amenaza nacional, de la misma manera que lo es el terrorismo. “El gobierno y las autoridades deben dejar de manejar el tema de manera urgente y comenzar a prevenirlo”, advierte. “Todas las mujeres y niñas deberían poder dar por sentada la seguridad y la libertad”.

Se llevará a cabo una vigilia por Sabine Nessa en Pegler Square, Kidbrooke, a las 7 pm el viernes. La iglesia de St James en Kidbrooke también abrirá sus puertas el mismo día para ofrecer oración a los afectados por el trágico incidente. Se anima a cualquier persona que no pueda asistir a la vigilia en persona a que encienda una vela en su puerta al mismo tiempo.