Gobierno no cumplirá con la meta de pobreza energética para 2025, afirman asesores

La ayuda se destina principalmente a los hogares de “ingresos más altos” en lugar de a los más pobres, según un informe

Adam Forrest
viernes 15 octubre 2021 15:29
Congestión en el mayor puerto de Reino Unido debido a la falta de conductores de vehículos pesados
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El gobierno de Boris Johnson no alcanzó su objetivo de pobreza energética para 2020 y ahora corre un “alto riesgo” de no cumplir también sus objetivos para 2025, según su propio grupo de asesores.

El Comité sobre la Pobreza Energética condenó el “inaceptable” fracaso del Gobierno en su objetivo de conseguir que todos los hogares con escasez de combustible tuvieran una calificación de eficiencia energética E o superior el año pasado.

En un mordaz informe publicado el miércoles, el comité de expertos afirma que el Gobierno ha fracasado “a pesar de los planes y la financiación suficiente para cumplirlo”.

El comité, creado para asesorar a los ministros sobre la lucha contra la pobreza energética, también criticó que no se haya ayudado a los británicos más pobres a hacer que sus hogares sean energéticamente eficientes.

El informe señala que sólo el 15% de los fondos destinados a mejorar la eficiencia energética y a ayudar a pagar las facturas de combustible se destinan realmente a los hogares en situación de pobreza energética, mientras que la mayor parte de la ayuda se destina a los que tienen “ingresos más altos”.

El informe decía: “el Gobierno no aplicó su propio principio rector en materia de pobreza energética para destinar los fondos disponibles a ayudar a quienes se encuentran en los niveles más altos de pobreza energética, a fin de mejorar los niveles de eficiencia energética de sus hogares y así ayudarles a pagar sus facturas de combustible”.

Y añadió: “en su lugar, la ayuda se dirigió (y sigue dirigiéndose) predominantemente a los hogares con mayores ingresos”.

Según el informe, solo el 55% de las 293 mil viviendas en situación de pobreza energética con calificaciones G o F en 2015 habían sido mejoradas a E o superiores para 2020.

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La advertencia se produce en un momento de preocupación por el “invierno del descontento” que se avecina, ya que las facturas de energía siguen aumentando gracias a la espiral de precios del gas al por mayor.

El organismo regulador Ofgem ha aumentado este mes el límite de los precios de la energía en un 12%, y los analistas temen que el límite pueda volver a aumentar en casi un 30% el próximo mes de abril. Esto supondría un aumento de las facturas de hasta 400 libras (550 dólares), lo que hace temer que más personas se vean abocadas a la pobreza energética.

El gobierno acusa al mismo gobierno de haber agravado la crisis de las facturas de calefacción al poner fin a un exitoso programa de aislamiento de viviendas.

El programa Green Homes Grant ofrecía a los hogares vales para sufragar el coste del aislamiento, pero se eliminó en el último presupuesto del canciller Rishi Sunak y se sustituyó por un nuevo plan que daba capital a los ayuntamientos para distribuir el dinero.

El secretario de Energía del Partido Laborista, Ed Miliband, declaró el miércoles que la supresión de la subvención para hogares ecológicos había sido “un fiasco total” y pidió “un programa de adaptación adecuado” para que los hogares británicos sean eficientes desde el punto de vista energético.

Miliband señaló que la readaptación podría ayudar a resolver la actual crisis energética: “Estamos muy expuestos al mercado internacional del gas, tenemos que reducir las emisiones de carbono, tenemos facturas demasiado altas (...) la modernización del aislamiento toca todas esas teclas”.

Muchos de los problemas destacados en el informe del Comité sobre la Pobreza Energética del miércoles se plantearon originalmente en el primer informe anual del organismo asesor en 2016.

El informe anterior encontró que sólo el 10% de la financiación de los planes de pobreza de combustible en realidad fue a los hogares con pobreza, mientras que el gobierno no sabía la dirección de la mayoría de los 3,2 millones de hogares pobres en combustible.

El informe de 2021 constató que el gobierno seguía sin disponer de esta información: “aunque el número de hogares en situación de pobreza energética puede estimarse, se desconocen las direcciones de estos hogares y, por tanto, es difícil orientar la ayuda hacia ellos”.

La comisión parlamentaria también subrayó la preocupación de que el paso a la energía neta cero podría aumentar las facturas de combustible a corto plazo, lo que significaría que serían necesarias más ayudas, pero se opuso al desvío de dinero para la eficiencia energética hacia proyectos de descarbonización.

Un portavoz del Departamento de Empresas, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) informó que el gobierno acogía con satisfacción el informe del Comité sobre Pobreza Energética.

“La limitación del precio de la energía está protegiendo a millones de clientes del aumento de los precios del gas en todo el mundo, y hemos puesto en marcha un Fondo de Apoyo a los Hogares de 500 millones de libras (687 millones de dólares) adicionales para los más necesitados, además de otros planes para los más vulnerables”, dijo el portavoz.

“Pero queremos ir más lejos y más rápido, asegurando que nadie pase frío en su propia casa. Por eso estamos invirtiendo mil 300 millones de libras esterlinas (mil 788 millones de dólares) para mejorar la eficiencia energética de los hogares, ayudando a sacar a más familias de bajos ingresos de la pobreza energética”.

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