La alpaca Gerónimo es sacrificada por amenaza de tuberculosis; fracasa batalla de cuatro años para salvarla

“Esta es una situación terriblemente triste”, dice el veterinario en jefe de Defra

Holly Bancroft
martes 31 agosto 2021 19:13

Momento en que la policía se lleva a la alpaca Gerónimo para ejecutarla.

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La alpaca Gerónimo ha sido sacada de su granja en Gloucestershire y sacrificada por los veterinarios en cumplimiento de una orden judicial emitida para evitar la propagación de la tuberculosis bovina.

Policías uniformados ayudaron a los funcionarios con máscaras, gafas y monos azules a sacar al animal de su corral en la granja de Wickwar.

Los medios de comunicación y los defensores de los derechos humanos observaron cómo el animal condenado era arrastrado a un furgón de caballos y se lo llevaban.

“El personal de la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal (APHA) trasladó al animal infectado y le aplicó la eutanasia como medida necesaria para controlar la propagación de la tuberculosis bovina”, señaló el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales en un comunicado.

Las dramáticas imágenes mostraban a Gerónimo acorralado por cuatro veterinarios con trajes de protección contra riesgos y conducido con escolta policial. Mientras los funcionarios sacaban al animal de la granja, los activistas, que llevan días acampando en las inmediaciones, gritaban “qué vergüenza” y “no tienen alma”.

La propietaria de Geronimo, Helen Macdonald, tuiteó una petición de última hora: “¡La DEFRA ha llegado! Pedimos una vez más una reunión urgente con George Eustice. Por favor, no ejecuten a Gerónimo”.

Pero a pesar de la presión en las redes sociales de los partidarios de la alpaca, Gerónimo no pudo ser salvado, dejando a Macdonald “absolutamente devastada”.

“El gobierno se ha negado a comprometerse de buena fe”, dijo. “Ahora sabemos que nos han estado dando largas durante la última semana, engañándonos diciendo que la gente estaba de vacaciones y que se pondrían en contacto con nosotros esta semana.

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“Ahora sabemos que no sólo han ignorado nuestras constantes peticiones de diálogo constructivo, sino que no tienen ninguna intención de comprometerse con nosotros.

“De hecho, todo el tiempo, simplemente estaban planeando asesinar a Gerónimo. Esta es otra espantosa demostración de mala fe y duplicidad por parte de la secretaria de Estado y de todos en Defra”.

Defra recibió una orden para aplicar la eutanasia a la alpaca en un plazo de 30 días a partir del 5 de agosto, pero Macdonald argumentó que las pruebas eran defectuosas y que su animal está sano.

La policía llegó con un carro de caballos y las imágenes de la cámara web mostraron a Gerónimo escapando y corriendo hacia un campo para reunirse con sus compañeras alpacas.

Varios agentes le siguieron con una cuerda, persiguieron a la manada por el prado y finalmente llevaron a Gerónimo de vuelta a su establo.

También se vio a dos agentes dialogando con miembros del público junto a una pancarta de “Somos Gerónimo”, colocada por activistas que se oponen a la destrucción del animal.

La veterinaria jefe de Defra, Christine Middlemiss, declaró: “Esta es una situación terriblemente triste y nuestras condolencias están con todos los afectados por esta devastadora enfermedad.

“Nadie quiere tener que sacrificar a los animales infectados si puede evitarse, pero tenemos que seguir las pruebas científicas y sacrificar a los animales que han dado positivo en la prueba de la tuberculosis bovina para minimizar la propagación de esta insidiosa enfermedad y, en última instancia, erradicar la mayor amenaza para la salud animal en este país.

“Esto no sólo es esencial para proteger los medios de vida de nuestra industria agrícola y de las comunidades rurales, sino que también es necesario para evitar más casos de tuberculosis en humanos”.

El portavoz oficial del Primer Ministro fue preguntado por el fallecimiento del animal.

“Obviamente, es muy angustioso para alguien perder animales por la tuberculosis y es una situación a la que los ganaderos lamentablemente tienen que enfrentarse”, señaló el ayudante de Downing Street a los periodistas.

“Nuestras condolencias están con Macdonald y con cualquier otra persona afectada por esta terrible enfermedad”.

Pero Macdonald indicó: “Boris aparentemente es comprensivo, bueno yo no necesito su simpatía. Necesitaba que parara esto en seco cuando tuviera la oportunidad y mira lo que ha pasado. Han decidido tomar la muerte a toda costa en lugar del aprendizaje y la ciencia. Deberían quedarse todos sin trabajo”.

Macdonald también pidió a Defra que permitiera la presencia de un testigo independiente en la autopsia de la alpaca para confirmar si el animal tenía efectivamente tuberculosis bovina.

Añadió: “los contribuyentes han pagado el intento de matar hoy a un animal perfectamente sano porque no tienen el valor o la integridad de hacer lo correcto”.

“No es culpa de que tengan tuberculosis endémica en Inglaterra. No han hecho nada con ella durante décadas. Venía de Nueva Zelanda, estaba perfectamente sano y han hecho un mal uso de la prueba”.

Los amantes de los animales reaccionaron a la angustiosa noticia, con Susie Kenward tuiteando: “fui testigo de cómo se lo llevaban a rastras en directo por la webcam. Estoy muy angustiada por Geronimo y por ti Helen”.

Otra, Heather McKenna, dijo: “Coloca una barricada. No dejes que lo hagan”.

Dominic Dyer, defensor de los animales y amigo de la controvertida exmarine Pen Farthing, declaró: “Mis pensamientos están con Helen Macdonald, una de las personas más valientes que conozco, que libró una batalla de David y Goliat con Defra para salvar la vida de su precioso Gerónimo”.

El Dr. Iain McGill, cirujano veterinario, condenó las acciones de Defra diciendo que era “el mayor desastre de relaciones públicas” que el departamento “ha hecho jamás”.

La policía de Avon y Somerset dijeron: “Podemos confirmar que hay oficiales presentes en una granja en el área de Wickwar en South Gloucestershire esta mañana para apoyar a la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal, que está ejecutando una orden judicial”.

“Siempre apoyaremos a nuestras agencias asociadas para que lleven a cabo sus deberes legales, y nuestro papel es prevenir una ruptura de la paz y garantizar la protección de la seguridad pública”.