Coronavirus: Anticuerpos de las alpacas podrían ayudar a combatir la pandemia

Un estudio en Suecia demostró que los nanocuerpos encontrado en los camélidos podrían bloquear al virus SARS-CoV-2

Harry Cockburn
viernes 04 septiembre 2020 17:40
Un ejemplar de esta especie mostró una fuerte respuesta inmune contra el virus
Un ejemplar de esta especie mostró una fuerte respuesta inmune contra el virus
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Los anticuerpos particulares que se encuentran en los camélidos, el grupo de animales que incluye camellos, llamas y alpacas, podrían bloquear el virus que hace que Covid-19 ingrese a las células humanas, han dicho los científicos.

El equipo de investigación sueco que está detrás del nuevo estudio cree que este anticuerpo neutralizante o "nanocuerpo" tiene el potencial de ser desarrollado como un tratamiento antiviral y utilizado para combatir la pandemia, que ha matado a más de 800,000 personas en todo el mundo.

La búsqueda de nanocuerpos efectivos, que son fragmentos de anticuerpos que se encuentran naturalmente en los camélidos y que pueden adaptarse a los humanos, comenzó en febrero cuando científicos del Instituto Karolinska le inyectaron a una alpaca de 12 años llamada Tyson la proteína spike del coronavirus en Estocolmo.

Después de 60 días, las muestras de sangre de la alpaca mostraron una fuerte respuesta inmune contra la proteína.

En junio, el equipo informó que habían aislado los nanocuerpos de la sangre de Tyson que se unen a la misma parte del virus que los anticuerpos humanos y podrían bloquear la infección.

El equipo de investigación ahora ha completado el estudio e informó los hallazgos que esperan que conduzcan a estudios preclínicos en animales, antes de que finalmente se utilicen en la lucha contra el coronavirus.

"Esperamos que nuestros hallazgos puedan contribuir a la mejora de la pandemia Covid-19 al fomentar un examen más detallado de este nanocuerpo como candidato terapéutico contra esta infección viral", dijo Gerald McInerney, autor correspondiente y profesor asociado de virología en el Departamento de Microbiología, Biología celular y de tumores en el Karolinska Institutet.

El equipo dijo que los nanocuerpos ofrecen varias ventajas sobre los anticuerpos convencionales como candidatos para terapias específicas. Abarcan menos de una décima parte del tamaño de los anticuerpos convencionales y, por lo general, son más fáciles de producir de manera rentable a escala.

“Fundamentalmente, se pueden adaptar para humanos con los protocolos actuales y tienen un historial probado de inhibición de infecciones respiratorias virales”, dijeron los investigadores.

Los científicos esperan que estos animales ayuden al desarrollo de una proteína contra el Covid

El primer autor del estudio, Leo Hanke, dijo: “Usando microscopía crioelectrónica, pudimos ver cómo el nanocuerpo se une al spike viral en un epítopo que se superpone con el sitio de unión del receptor celular ACE2, proporcionando una comprensión estructural para la potente actividad de neutralización".

Su colega Ben Murrell, profesor asistente en el Departamento de Microbiología, Biología Celular y Tumoral y coautor principal del estudio, dijo: “Nuestros resultados muestran que [el nanocuerpo] Ty1 puede unirse de manera potente a la proteína spike del SARS-CoV-2 (el nombre oficial del virus que causa el Covid-19)  y neutraliza el virus, sin actividad detectable fuera del objetivo.

"Ahora nos estamos embarcando en estudios preclínicos en animales para investigar la actividad neutralizante y el potencial terapéutico de Ty1 in vivo (en animales)".

El equipo sueco no son los únicos investigadores que examinan el potencial de los nanocuerpos de alpacas.

Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Kentucky también están estudiando nanocuerpos producidos por tres alpacas, llamadas Big Boy, Blue Eyes y Emperor.

La investigación se publica en la revista Nature Communications.