Reino Unido es más vulnerable al aumento de COVID en la época de invierno que sus vecinos europeos

En medio de las altas tasas de infección y la disminución de la cobertura de vacunación, un experto advierte: 'Esta no es una buena manera de comenzar el invierno'

Samuel Lovett
jueves 07 octubre 2021 20:39
Guterres reclama universalizar las vacunas
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El Reino Unido es más vulnerable a una oleada invernal de covid que sus vecinos europeos, advirtió uno de los principales epidemiólogos del país, y agregó que "no tenemos mucho margen de maniobra" para un aumento de casos en los próximos meses.

El profesor Neil Ferguson, miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) del Imperial College de Londres, mencionó que Alemania, Francia, España, Italia y Portugal tienen niveles mucho más bajos de covid-19 que Gran Bretaña y, por lo tanto, pueden "permitirse el lujo de tener algo" de aumento repentino de la transmisión sin “estresar indebidamente” sus sistemas de salud.

El Reino Unido, por el contrario, tiene una mayor prevalencia de infección y está "mucho más cerca del límite de lo que el NHS puede hacer frente", aseguró a los parlamentarios durante una sesión de grupo de todos los partidos sobre el coronavirus.

El Dr. Jonathan Cylus, investigador del Observatorio Europeo de Sistemas y Políticas de Salud, también mencionó a los políticos durante la reunión del martes que "esta no es una buena manera de comenzar el invierno", y agregó que Gran Bretaña era el "canario en la mina de carbón" para el resto de Europa.

A pesar del éxito inicial en la implementación de las vacunas covid, la tasa de cobertura en el Reino Unido se ha desacelerado en comparación con el continente.

Según Our World in Data, el Reino Unido ha vacunado completamente al 65.9% de su población adulta. En el caso de Francia, Italia, Irlanda, España y Portugal, esta cifra se sitúa en el 66.1%, 68.3%, 74.1%, 78.6% y 85.2%, respectivamente.

Junto con un puñado de países bálticos, Gran Bretaña también tiene una de las tasas de infección más altas de Europa, con un promedio de 32 mil nuevos casos de covid registrados cada día.

Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, expresó a los parlamentarios que el Reino Unido "no es tan malo" para las muertes diarias en comparación con otros países europeos, "pero todavía estamos en el tercio inferior”.

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La decisión política de "vivir con covid" está detrás de los niveles actuales de transmisión del Reino Unido, señaló el profesor Ferguson, y agregó que el Plan B del gobierno para abordar covid podría activarse si las admisiones hospitalarias se duplicaran para llegar a 1,200 por día. Esto vería el regreso de las máscaras faciales obligatorias, la introducción de pasaportes covid en ciertos entornos y una nueva guía sobre cómo trabajar desde casa.

"Estamos comenzando con una incidencia bastante alta y, por lo tanto, no tenemos mucho margen para aumentos", explicó el profesor. "Pasaremos al plan B, creo que eso es lo que está aplicando a Whitehall y a los responsables de la formulación de políticas, es limitado el espacio para iniciar".

Aseguró que había un alto nivel de imprevisibilidad en el modelo, pero agregó: "Podríamos ver una incidencia plana continua, incluso una disminución lenta si obtenemos impulsores rápidamente.”

"Por lo tanto, no está garantizado que veremos un gran aumento invernal de ninguna manera, pero no podemos permitirnos, en este momento, tener demasiado aumento invernal antes de que realmente el NHS esté muy estresado".

Cuando se le preguntó sobre si el Reino Unido quiere mantener bajas las tasas de casos, el profesor Ferguson dijo: "El gobierno claramente lo ha dicho, no es realmente científico aquí, es un juicio político, quieren vivir con covid".

"Su principal criterio para actuar es una presión adicional sobre el NHS".

Si bien el Reino Unido decidió levantar todas las restricciones de covid durante el verano, otros países de Europa continuaron haciendo cumplir los mandatos sobre el uso de máscaras en interiores o implementaron pasaportes covid para el acceso a restaurantes y bares. Como resultado, Gran Bretaña está "un par de meses por delante de algunos países europeos", anunció el Dr. Cylus. "Somos el canario en la mina de carbón".

“¿Por qué hemos llegado aquí? Creo que tiene mucho que ver con el hecho de que levantamos todas las restricciones en aproximadamente el 50 por ciento de la población vacunada, y realmente nadie más en Europa ha estado haciendo esto".

El profesor Ferguson propuso que los determinantes clave de lo que sucederá en los próximos meses, dado que la mayoría de los países han relajado la mayor parte del distanciamiento social, "es el nivel de inmunidad de la población contrastada con el nivel de tasas de contacto en la población".

Advirtió que el Reino Unido estaba ahora detrás de España, Portugal y "probablemente incluso Francia y Holanda" en términos de inmunidad de la población.

Sin embargo, las personas en el Reino Unido no se veían y tenían el mismo nivel de contacto que antes de la pandemia, lo que estaba ayudando a mejorar la situación.

"No creo que estemos en una posición en la que podamos hacer predicciones confiables de lo que depararán los próximos meses, (pero) las incertidumbres clave son: qué pasará con la inmunidad de la población: sabemos que disminuye con el tiempo; qué sucederá con las tasas de contacto en la población y, además, el efecto de la estacionalidad en la transmisión debido al clima, que tampoco entendemos del todo".

El profesor Ferguson agregó: "Personalmente creo que es poco probable que veamos una ola muy grande comparable a la que vimos en la segunda ola el año pasado, pero aún podríamos ver una ola de transmisión bastante sustancial, y el verdadero desafío será la extensión a lo que eso hace hincapié en el NHS, donde la capacidad es limitada".