Reino Unido: pacientes esperan casi 50 horas por una cama en departamentos de urgencias rebasados

Exclusiva: “estamos al borde del colapso absoluto”, dice un trabajador a The Independent

Shaun Lintern
lunes 18 octubre 2021 16:42

Jefe médico de Inglaterra advierte de dificultades en los hospitales con la llegada del invierno

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Los pacientes esperan casi 50 horas por una cama en los departamentos de emergencias y accidentes (A&E), incluidos niños con problemas graves de salud mental, en medio de advertencias de que una crisis de invierno en el NHS ya está en marcha.

The Independent ha visto información que muestra que varios pacientes en el Royal Preston Hospital, en Lancashire, se han enfrentado a largas esperas por una cama en los últimos días, con algunos esperando más de 40 horas antes de conseguir una cama.

La semana pasada, un paciente pasó al menos 47 horas en urgencias y el personal advirtió que las largas esperas son algo habitual.

La situación se está reproduciendo en toda Inglaterra con varios hospitales que declaran incidentes y registran esperas récords para que los pacientes vean a los médicos. Algunas personas han esperado 13 horas en la parte trasera de una ambulancia incluso antes de ingresar a urgencias.

En el Hospital Ipswich, en Suffolk, un joven menor de 16 años con graves problemas de salud mental esperó casi 48 horas en el departamento de urgencias la semana pasada. El servicio confirmó que esto se debió a la falta de camas especializadas en salud mental disponibles para los niños, un problema que se informó en todo el NHS.

En toda Inglaterra, el NHS se enfrenta a severas presiones de disponibilidad de camas, meses antes de que se observe generalmente la presión máxima del invierno. El viernes, el 91% de las camas de hospital estaban ocupadas en Inglaterra; algo más del 85% se considera un nivel inseguro.

La doctora Katherine Henderson, presidenta del Royal College of Emergency Medicine, dijo que A & E ya estaba en una crisis y estaban viendo un “hacinamiento peligroso” de pacientes.

“El invierno presenta un desafío importante para el servicio de salud”, dijo y agregó: “el personal está cada vez más preocupado por la capacidad del NHS para hacer frente a la situación. El gobierno debe reconocer la posible crisis y apoyar al servicio de salud y atención médica a medida que afronta los desafíos que se avecinan”.

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En Lancashire, la situación es tan mala que los pacientes se apiñan regularmente en la sala de urgencias y se enfrentan a largas esperas para ser atendidos.

La información vista por The Independent mostró que una docena de personas pasaron más de 24 horas en el departamento de urgencias la semana pasada, con un paciente que permaneció durante 47 horas en ese lugar. Había cinco pacientes en un turno con una espera de más de 40 horas.

Un trabajador declaró: “casi todos los días hay más de 40 horas de espera por camas. Es peligroso. No podemos brindar una atención satisfactoria a nuestros pacientes y nuestros registros están en riesgo.

"Hemos tenido una carga de trabajo insegura durante varios años y ahora estamos al borde del colapso".

Un portavoz de Lancashire Teaching Hospitals Trust señaló: “reducir los largos tiempos de espera en nuestro departamento de emergencias excepcionalmente ocupado es una prioridad para toda el servicio y para nuestro sistema de salud y atención más amplio, con una serie de planes que se están desarrollando para aumentar la capacidad en la comunidad.

“La seguridad de los pacientes y el bienestar del personal siguen siendo nuestras principales prioridades, tenemos una lista de verificación de seguridad del paciente establecida para garantizar que seguimos haciendo las cosas correctas, sin importar cuán presionados estemos, y sistemas muy sólidos a través de los cuales el personal puede registrar sus inquietudes y les recomendamos encarecidamente que hagan eso".

El hospital aseguró que se estaban liberando más de 40 camas comunitarias adicionales para ayudar a que más pacientes sean dados de alta. También se han liberado más camas en la clínica, pero está luchando con los niveles de personal y la alta demanda, en sintonía con otras unidades en todo el país.

Si un paciente espera mucho tiempo en la unidad, se le revisa regularmente, agregó la clínica, pero está experimentando un crecimiento en las asistencias un 6% más que en el mismo período en 2019.