La controvertida elección de National Geographic de declarar un quinto océano, explicada

Algunas organizaciones científicas han reconocido el Océano Austral alrededor de la Antártida desde la década de 1930, pero todavía hay desacuerdo sobre lo que deberían decir los mapas del mundo

Josh Marcus
viernes 11 junio 2021 00:38
Día Mundial de los Océanos: las principales amenazas a su sostenibilidad
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Los océanos, odio decírselo, son una construcción social. Solo hay un mega océano en nuestra canica azul, que cubre el 71% de la superficie de la Tierra.

Sin embargo, si su mente todavía está enjaulada en el pensamiento del hombre y se suscribe a los límites artificiales delineados en estas cosas llamadas "mapas", hay una noticia emocionante para usted: hay un quinto océano, el ágil llamado Sur, que se une al familia global junto a los océanos Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico. Según algunas personas, eso es.

¿Hay un quinto océano ahora? Mas o menos.

Este martes, nada menos que en el Día Mundial de los Océanos, la venerable institución geográfica y revista National Geographic decidió reconocer un quinto océano, el Océano Austral, en sus mapas por primera vez en sus más de 100 años de historia.

¿Entonces dónde esta?

El Océano Austral es una masa de agua de más de 7,8 millones de millas cuadradas, que ocupa más del doble del área de los EE. UU. que rodea la Antártida.

¿Por qué harían tal cosa y por qué ahora?

"El Océano Austral ha sido reconocido por los científicos durante mucho tiempo, pero como nunca hubo un acuerdo internacional, nunca lo reconocimos oficialmente", dijo a la revista Alex Tait, geógrafo de la National Geographic Society. "Es una especie de nerd geográfico de alguna manera".

Pero tienen razón, estos nerds de los mapas.

La mayoría de los océanos están definidos por los continentes que los rodean, pero este tiene límites naturales genuinos dentro del agua misma.

Por un lado, está la Corriente Circumpolar Antártica (ACC), que ha estado transportando agua alrededor del continente sur en un círculo durante los últimos 24 millones de años. Las aguas dentro de este círculo también son distintas y tienden a ser más frías y menos saladas que en otros lugares.

También hay miles de especies que solo se pueden encontrar en el Océano Austral, y otras que lo utilizan como una parada importante en los viajes migratorios globales, como las ballenas.

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Luego está el asunto vital de la crisis climática.

National Geographic dice que la decisión ayudará a arrojar luz sobre las muchas formas en que el calentamiento global está afectando a la región, desde el derretimiento del hielo marino hasta el calentamiento de las aguas del ACC, una tendencia preocupante en uno de los mecanismos globales cruciales que circula y almacena calor y carbón.

El hielo antártico se está derritiendo seis veces más rápido que en la década de 1990.

Pero no todo el mundo está de acuerdo con el cambio.

En 1937, la Organización Hidrográfica Internacional, que trabaja con la ONU para estandarizar los nombres de lugares, reconoció al Océano Austral como su propia entidad, pero derogó el cambio en 1953 en medio de un desacuerdo sobre su precisión.

Otros, como la Junta de Nombres Geográficos de EE. UU. Han utilizado el término desde 1999, mientras que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) se unió a ellos en este entendimiento en febrero. Australia y Nueva Zelanda también argumentan que hay un Océano Austral.

Independientemente de la posición de uno, la gente espera que atraiga más atención a una región vital de la Tierra.

Así es como lo expresó el científico marino de la NOAA Seth Sykora-Bodie en un artículo reciente:

"Cualquiera que haya estado allí tendrá dificultades para explicar qué tiene de fascinante, pero todos estarán de acuerdo en que los glaciares son más azules, el aire más frío, las montañas más intimidantes y los paisajes más cautivadores que en cualquier otro lugar al que puedas ir", afirmó.