Mutación de malaria resistente a medicamentos se afianza en África, dice estudio

La enfermedad mató a 409.000 personas en todo el mundo en 2019, en su mayoría niños

Conrad Duncan
jueves 15 abril 2021 13:34
Toque de atención de la OMS: "Estamos en un punto crítico de la pandemia"
Read in English

Las mutaciones resistentes a los medicamentos en un parásito de la malaria pueden estar ganando terreno en África, según datos de un nuevo estudio.

La investigación, que se ha publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases , encontró por primera vez que las mutaciones en los parásitos Plasmodium falciparum en Ruanda se asociaron con una reducción en la efectividad de las terapias comunes para los niños con malaria.

Las terapias combinadas con base en artemisinina (ACT) son actualmente los tratamientos más eficaces y más utilizados para la malaria causada por Plasmodium falciparum.

El tratamiento funciona combinando un componente de artemisinina para eliminar la mayoría de los parásitos del cuerpo del paciente en tres días y un fármaco asociado de acción prolongada para eliminar los parásitos restantes.

Se sospecha resistencia al componente artemisinina (también conocido como eliminación retardada del parásito) los parásitos permanecen después del tercer día de tratamiento.

El estudio, realizado en tres sitios en Ruanda (Masaka, Rukara y Bugarama), monitoreó a 224 niños de entre 6 meses y 5 años que fueron tratados por una infección por Plasmodium falciparum.

Leer más: Mueren 800 personas en masacre en el Arca de la Alianza de Etiopía

Encontró que una mutación llamada pfk13 R561H se asoció con un retraso en la eliminación del parásito.

Aproximadamente el 16 por ciento (8/51) de los participantes en Masaka y aproximadamente el 15 por ciento (12/82) de los participantes en Rukara tenían parásitos detectables tres días después del tratamiento, según los criterios de resistencia parcial de la Organización Mundial de la Salud.

Aunque la eficacia de las terapias actuales sigue siendo alta, los autores del estudio han pedido una vigilancia más intensiva en Ruanda y los países vecinos para controlar la propagación de mutaciones.

El estudio también encontró que las mutaciones eran más frecuentes de lo que habían encontrado en estudios anteriores, lo que genera preocupación de que puedan extenderse aún más.

"Las mutaciones pueden surgir espontáneamente, y estudios anteriores han señalado casos aislados de resistencia", dijo la autora principal, la Dra. Aline Uwimana, del Centro Biomédico de Ruanda, Kigali.

"Sin embargo, nuestro nuevo estudio muestra que los aislamientos resistentes están comenzando a ser más comunes y, lo que es más importante, están asociados con implicaciones clínicas (eliminación retardada del parásito)".

La coautora, la Dra. Naomi Lucchi, asesora residente de los CDC para la iniciativa contra la malaria del presidente de Estados Unidos, agregó: "Nuestro estudio mostró que el tratamiento para la malaria en Ruanda sigue siendo un 94% efectivo, pero se necesitan con urgencia nuevos estudios y un seguimiento continuo".

Se estima que hay 229 millones de casos de malaria en todo el mundo y hubo 409.000 muertes por la enfermedad en 2019, de las cuales 274.000 (67 por ciento) ocurrieron en niños menores de 5 años.

Más del 90 por ciento de todos los casos y muertes por malaria ocurren en África, lo que genera preocupación entre los expertos sobre la posible aparición de resistencia a los medicamentos en todo el continente.