Las cicatrices mentales dejadas por el conflicto entre Israel y Gaza no se desvanecerán fácilmente para los niños

Se necesita ayuda para quienes continúan enfrentando repetidos ciclos de violencia

Bel Trew
domingo 30 mayo 2021 14:24
Familias palestinas que residen en el enclave busca refugios en escuelas del centro de Gaza
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Tala, una colegiala en Gaza, ya estaba en terapia de trauma proporcionada por el Consejo Noruego para Refugiados (NRC) cuando fue asesinada hace dos semanas por ataques aéreos israelíes alrededor de su casa familiar.

Con tan solo 13 años, había vivido las secuelas de tres guerras entre militantes en Gaza y el ejército israelí. El cuarto conflicto, que estalló a principios de este mes, sería el último.

Su hermano mayor, Omar, también estaba en el mismo programa de apoyo psicosocial. El adolescente, por algún milagro, sobrevivió a uno de los bombardeos más mortíferos durante el reciente conflicto de 11 días.

Pero además del trauma que ya estaba tratando de procesar, ahora tiene que vivir con el hecho de que toda su familia directa fue asesinada. En el hospital, se veía aturdido y no dejaba de preguntarse por qué le había sucedido esto.

Según la NRC 11, más de 60 niños muertos por los ataques aéreos israelíes en Gaza estaban inscritos en sus programas psicológicos. Dijeron que los niños tenían entre cinco y 15 años.

Medicines Sans Frontieres, cuya propia clínica resultó gravemente dañada durante la misma noche de los bombardeos que mataron a Tala, advirtió este fin de semana sobre el devastador impacto de estos conflictos en la salud mental de los niños de Gaza.

Dijeron que casi la mitad de los dos millones de habitantes de Gaza son menores de 14 años, por lo que han pasado su vida viviendo bajo el bloqueo israelí y egipcio, impuesto cuando el grupo militante Hamas tomó violentamente el control de la pequeña franja.

También han vivido cuatro ofensivas israelíes y las protestas de la Gran Marcha del Retorno en 2018 y 2019 que fueron reprimidas. Incluso fuera de las principales ofensivas, los ataques aéreos contra Gaza son habituales, sobre todo porque durante los últimos años los militantes palestinos han disparado repetidamente cohetes contra Israel.

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De hecho, MSF dijo que el 40% de los jóvenes de Gaza sufren trastornos del estado de ánimo, del 60 al 70% sufren de trastorno de estrés postraumático y el 90% padecen otras afecciones relacionadas con el estrés. La cantidad de suicidios e intentos de suicidio aumentó en 2020, pero no se informan debido al estigma en torno a los problemas de salud mental en la sociedad palestina.

Sentados con los funcionarios de salud en Gaza, hablan sobre el creciente número de casos de depresión y trastorno de estrés postraumático como una “epidemia oculta”; muchos de ellos se suprimen porque es un tabú.

Las familias con las que he hablado a lo largo de los años han hablado de problemas crónicos de enuresis nocturna, vómitos, terrores nocturnos, gritos, ataques de ira, temblores e incluso mudez en sus hijos.

Los trabajadores de caridad también hablan sobre el aumento de la violencia doméstica, particularmente durante los cierres pandémicos, ya que los propios padres están traumatizados.

Una investigación anterior de Save the Children después del conflicto de 50 días en 2014 reveló que después de un año, siete de cada 10 niños en las áreas más afectadas de Gaza todavía sufrían pesadillas y el 75% seguía enuresis regularmente. Hasta el 89% de los padres informaron que sus hijos tenían miedo constantemente. La investigación en 2019 después de la escalada en 2018 encontró resultados similares.

Entonces, esta ronda de peleas solo habrá creado aún más problemas de salud mental entre niños como Omar.

Save the Children dijo que la falta de refugios subterráneos y sirenas de advertencia en Gaza ha exacerbado el miedo constante de los niños en Gaza por lo que podría suceder.

“Debido a la sobreestimulación del sistema nervioso, sus cuerpos no pueden calmarse”, dijo Luma Tarazi de Save the Children. “Incluso si la violencia termina, los niños no podrán relajarse ni dormir, sino que seguirán angustiados. Esperamos que este costo emocional les impida jugar, relajarse y concentrarse en la escuela. Su recuperación llevará mucho tiempo".

En el sur de Israel, las familias han vivido bajo la aterradora lotería del lanzamiento indiscriminado de cohetes que mató a dos niños, uno de los cuales no tenía un refugio antiaéreo donde esconderse.

En ciudades como Ashkelon, hubo un aluvión de cohetes sin precedentes, en algunos puntos las familias corrían hacia los refugios antiaéreos cada 10 minutos.

Una mujer israelí que conocí, cuya casa había sido destrozada momentos antes por un cohete militante, me habló de cómo quería calmar no solo a ella y a sus vecinos, sino también a las familias de Gaza que le preocupaban.

Habló sobre los niños traumatizados tanto en Gaza como en el sur de Israel, nuevamente un problema del que han advertido los grupos de derechos humanos.

Save the Children dijo que tanto los niños palestinos como los israelíes sufrirán las consecuencias mentales en los próximos años.

Mientras tanto, hay una familiaridad desgarradora, deprimente y furiosa en todo esto. Esta semana, en Gaza, informé desde los mismos hospitales, las mismas morgues, las mismas escuelas convertidas en refugios improvisados y las mismas calles, esta vez simplemente llenas de nuevos montones de escombros, como lo hice en las guerras de 2012 y 2014.

Vi a las familias, una vez más, tratar de dar sentido a las muertes sin sentido de sus cónyuges e hijos. Y entre los paisajes lunares llenos de viruela, la gente rezaba en silencio para que se mantuviera el tembloroso alto el fuego. Muchos admitieron que se estaban preparando y temían la próxima ronda de combates.

En Israel, las familias que también estaban reparando sus hogares una vez más, y llorando por sus muertos, también rezaron para que la paz se mantuviera.

Para la supervivencia de los niños, espero que este horrible ciclo de violencia termine para siempre.