Diplomático ruso confirma conversaciones con EE.UU. para intercambiar a Brittney Griner por Viktor Bout.

La estrella de la WNBA fue condenada a nueve años de prisión en Rusia por una pequeña cantidad de aceite de cannabis en su equipaje

Graeme Massie
Domingo, 14 de agosto de 2022 16:01 EDT

Brittney Griner se declara culpable y un tribunal ruso la condena a nueve años de cárcel

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Un diplomático ruso confirmó que Moscú está negociando un intercambio de prisioneros entre Brittney Griner y el famoso traficante de armas Viktor Bout.

La estrella del básquetbol estadounidense fue condenada a nueve años de prisión en Rusia a principios de este mes por una pequeña cantidad de aceite de cannabis descubierta en su equipaje en un aeropuerto de Moscú.

Al parecer, la Casa Blanca ofreció intercambiar al encarcelado Bout, que cumple una condena de 25 años en EE.UU., por la jugadora de la WNBA y exoficial de la Marina Paul Whelan.

“Las conversaciones sobre el tema tan delicado de un intercambio avanzan a través de los canales elegidos por nuestros presidentes”, declaró Alexander Datchiev, jefe del departamento de América del Norte del Ministerio de Asuntos Exteriores ruso, según la agencia estatal de noticias TASS.

“La diplomacia silenciosa continúa y debería dar frutos si Washington, por supuesto, tiene cuidado de no caer en la propaganda”.

Bout, exmilitar soviético de 55 años, fue detenido en Bangkok en 2008 en una operación encubierta en la que funcionarios de EE.UU. se hicieron pasar por rebeldes colombianos. Estuvo detenido durante dos años en Tailandia antes de ser extraditado a EE.UU. para juzgarlo.

En abril de 2012, un juez de EE.UU. lo condenó a 25 años por intentar vender armas de grueso calibre a los “rebeldes” colombianos.

Bout, de 55 años, había acordado vender 100 misiles tierra-aire portátiles y unos 5.000 rifles de asalto AK-47 a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia durante la reunión en un hotel de Bangkok.

Pero, en lugar de ello, se había sentado con funcionarios de la Administración para el Control de Drogas de EE.UU. haciéndose pasar por miembros del grupo guerrillero de izquierda que fue designado como organización terrorista por EE.UU.

Whelan fue declarado culpable de espionaje en junio de 2020 y condenado a 16 años de prisión.

La semana pasada, el exembajador de la ONU, Bill Richardson, quien ha estado trabajando para liberar a Griner, dijo que se sentía “optimista” de que fuera devuelta a EE.UU. en un intercambio de prisioneros.

“Pienso que va a ser liberada”, comentó Richardson al presentador de This Week, George Stephanopoulos.

“Me parece que ella tiene la estrategia correcta de arrepentimiento, un buen equipo legal. Sin embargo, va a haber un intercambio de prisioneros. Y creo que será un dos por dos que involucrará a Paul Whelan. No podemos olvidarlo. También es un oficial de la Marina estadounidense detenido injustamente”.

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