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AP Fotos: Murales bélicos en Kiev recuerdan a los soldados caídos en Ucrania

Efrem Lukatsky
Jueves, 22 de febrero de 2024 02:04 EST

Sobre el fondo azul y amarillo de la bandera de Ucrania, la enorme imagen de un combatiente enmascarado con un gato blanco y gris en sus manos se eleva sobre una calle desde el lateral de un edificio de apartamentos en Kiev.

El mural muestra al voluntario Oleksiy Movchan, de 49 años, que falleció en un bombardeo ruso en mayo de 2022 en la región de Donetsk, en el este del país, poco después de que él y tres de sus compañeros rescataron a 11 civiles y al gato de entre los escombros.

La imagen que reproduce una fotografía tomada instantes antes de la muerte de Movchan es una de las dos docenas de murales de temática bélica que retratan a soldados caídos, figuras legendarias y momentos clave de la cruenta guerra que han aparecido en las paredes de la ciudad desde el inicio de la invasión rusa hace casi dos años.

En otro, el piloto de un avión de combate hace un gesto con el pulgar hacia arriba desde una pared en un vecindario de Kiev. Es una referencia a una famosa foto que circuló en los primeros días de la guerra, en la que supuestamente aparecía el “Fantasma de Kiev” - un mítico piloto reconocido por derribar múltiples aviones rusos sobre la capital en las primeras horas de la guerra. La Fuerza Aérea ucraniana reconoció más tarde que nunca existió.

El fenómeno de las vívidas pinturas callejeras que alegran los grisáceos muros de los edificios residenciales no es nuevo en Ucrania. Antes de la guerra, esas imágenes representaban cuentos de hadas o tenían como protagonistas a músicos destacados y figuras nacionales. Ahora, recuerdan a los soldados voluntarios y a otros que se han convertido en símbolos reconocidos del heroísmo y la resistencia en los últimos dos años.

San Javelin, la imagen de un icono religioso con un Javelin, un arma antitanque estadounidense, en brazos, fue un meme creado por el experiodista ucraniano-canadiense Christian Borys para recaudar fondos para la guerra. La imagen pronto se hizo viral y apareció en todo tipo de artículos, desde camisetas a bolsas de tela, banderas o calcetines. Las ventas de su web recaudaron más de dos millones de dólares para ayuda y equipos militares.

Un legendario Jack Russell terrier llamado Patron (Cartucho) aparece inmortalizado en un muro en un parque de la capital. El animal, de 4 años, famoso por ayudar a los equipos de desminado en el distrito norteño de Chernihiv, se convirtió en la mascota de los servicios de emergencias del país. El presidente, Volodymyr Zelenskyy, le concedió la medalla estatal y UNICEF lo reconoció como el primer “Embajadog de buena voluntad” -- un juego de palabras con la palabra perro (dog en inglés) y embajador.

Cada una de las enormes imágenes fue creada por un artista distinto con el permiso del gobierno municipal. El mural de Movchen fue encargado por su esposa Olena, la Fuerza Aérea respaldó el del "Fantasma de Kiev” y miembros del Regimiento de Azov apoyaron el que muestra a su camarada Maksym Yalovtsov, un excampeón de lucha libre convertido en combatiente voluntario de 32 años que murió en septiembre de 2022 en una operación tras las líneas enemigas en la región de Zaporiyia.

En la parte baja del mural de gran tamaño que se extiende a lo largo de un rascacielos en el vecindario en el que Yalovtsov vivió en su día, el texto dice: “Cuando tus actos hablan más alto que las palabras, entonces tu fama supera a la luz”.

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