AP EXPLICA: Vistazo a los tanques alemanes Leopard 2

Luego de enfrentar intensa presión por parte de sus aliados, Alemania parece estar inclinándose lentamente a aprobar la entrega de tanques Leopard 2 de alta tecnología que Ucrania y sus principales partidarios occidentales esperan refuercen la lucha de Kiev contra los invasores rusos

Jamey Keaten,Frank Jordans
martes 24 enero 2023 04:23
AP EXPLICA-TANQUES LEOPARD
AP EXPLICA-TANQUES LEOPARD

Luego de enfrentar intensa presión por parte de sus aliados, Alemania parece estar inclinándose lentamente a aprobar la entrega de tanques Leopard 2 de alta tecnología que Ucrania y sus principales partidarios occidentales esperan refuercen la lucha de Kiev contra los invasores rusos.

El fin de semana, la ministra alemana de Relaciones Exteriores, Annalena Baerbock, dijo que Berlín no se interpondría si Polonia —posiblemente el país que más ha expresado abiertamente su apoyo a Ucrania entre sus vecinos de la Unión Europea— quiere enviarle al gobierno ucraniano tanques Leopard 2 de su arsenal. Y Alemania no está descartando suministrar esos tanques a Ucrania ella misma, aunque ha advertido que las implicaciones de un paso así tienen que ser sopesadas cuidadosamente.

A continuación presentamos un vistazo a lo que esos tanques podrían significar para la defensa de Ucrania ante las fuerzas rusas, y para las esperanzas de expulsarlas.

¿CÓMO SON LOS LEOPARD 2?

Krauss-Maffei Wegmann, el fabricante alemán de los Leopard 2, declara en su publicidad que son “el mejor tanque de combate del mundo”, que durante casi medio siglo ha combinado aspectos de potencia de fuego, protección, velocidad y maniobrabilidad, lo que permite que se adapte a muchos tipos de situaciones de combate.

El tanque de 55 toneladas cuenta con una tripulación de cuatro personas, una autonomía de unos 500 kilómetros (310 millas) y una velocidad máxima de unos 68 kilómetros por hora (unas 42 millas por hora). Ahora a la venta en cuatro variantes principales, su versión inicial fue ofrecida por primera vez en 1979. Su arma principal es un cañón de 120mm de ánima lisa, y tiene un sistema de control de fuego totalmente digitalizado.

¿CUÁNTOS PODRÍAN SER ENVIADOS A UCRANIA?

Un gran punto a favor de los tanques de fabricación alemana es su gran número: Más de 2.000 han sido emplazados en más de una docena de países europeos y en Canadá. En total, Krauss-Maffei Wegmann dice que más de 3.500 unidades han sido enviadas a 19 países.

Rheinmetall AG, un contratista de defensa alemán que fabrica el cañón de 120mm de ánima lisa del Leopard 2, dice que el tanque ha sido emplazado por “más naciones que ningún otro”.

De acuerdo con un análisis reciente del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, un centro de investigación global con sede en Londres, unos 350 Leopard 2 —en distintas versiones— han sido enviados a Grecia, y Polonia tiene unos 250 de distintos tipos. Finlandia cuenta con 200 en operación o almacenados.

Para la guerra de Ucrania contra Rusia, “se cree que para que los tanques Leopard 2 tengan un efecto significativo en los combates, se requerirían unos 100 tanques”, escribieron analistas del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

El ministro de defensa de Ucrania quiere recibir 300 tanques, y algunos gobernantes de la Unión Europea lo respaldan en eso.

“Necesitamos una flotilla de 300 tanques”, dijo el canciller de Luxemburgo, Jean Asselborn, en Bruselas el lunes, aludiendo al amplio emplazamiento de tanques Leopard en Europa y a la necesidad de armamento “sincrónico”, que pueda operar en conjunto sin contratiempos.

El que amigos de Ucrania ubicados más hacia el oeste en Europa hagan llegar los Leopard a manos ucranianas no es tan fácil como el rodarlos a través de la frontera. El Instituto Internacional de Estudios Estratégicos calcula que se requerirán de tres a seis semanas de entrenamiento para que las tripulaciones de operación y el personal de apoyo alcancen un dominio básico de estos tanques.

Ralf Raths, director del Museo de Tanques Alemanes en Münster, Alemania, dijo que las tripulaciones ucranianas experimentadas probablemente aprenderían a usar el Leopard 2 con bastante rapidez, y el entrenamiento podría ser acortado para enfocarse en los conocimientos esenciales.

“¿Realmente tienes que aprovechar el 100% del potencial o es suficiente utilizar el 80% en la mitad del tiempo? Ciertamente que los ucranianos votarán por la opción B”, señaló.

¿QUÉ DIFERENCIA HARÍA EN LA GUERRA?

Yohann Michel, analista de investigación para asuntos de defensa y militares en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, dijo que estos tanques podrían permitirle a Ucrania actuar a la ofensiva en el conflicto de 11 meses, el cual lleva bastante tiempo estancado después de dos contraofensivas ucranianas cruciales que recapturaron áreas ocupadas por las fuerzas rusas durante meses en el noreste y el sur.

“En este tipo de conflicto, simplemente no es posible llevar a cabo ofensivas en gran escala sin toda la variedad de equipo de combate blindado y vehículos blindados, y los tanques forman parte de eso”, señaló. Además de Tanques de Combate Principales (MBT, por sus siglas en inglés), como el Leopard 2, otros incluyen vehículos de combate de infantería y transporte blindado de personal.

Las entregas occidentales de tanques Leopard 2 podrían ayudar a equipar a Ucrania con municiones necesarias de alto calibre para reemplazar sus disminuidos arsenales de la era soviética, abriendo una nueva vía para que los suministros de armas de Occidente lleguen al país, indicó.

Raths hizo notar que el Leopard 2 y tanques occidentales similares son más ágiles que los modelos T utilizados por Rusia, los cuales no pueden dar marcha atrás cuando avanzan con rapidez, por ejemplo.

“Imagine a un boxeador que no puede moverse libremente en el cuadrilátero, sino sólo en una dirección”, dijo. “El otro boxeador, que puede moverse en todas direcciones, tiene una gran ventaja y ese es el caso con los Leopard”.

A pesar de ello, incluso los MBT occidentales son vulnerables a los ataques aéreos, o a infantería antitanques cuando se encuentran en bosques o áreas urbanas, lo que pone de relieve la importancia de tener apoyo antiaéreo y de reconocimiento, señaló Raths.

Dado que ambos bandos tienen cifras similares de tanques, los Leopard 2 y tanques similares podrían darle a Ucrania la ventaja, especialmente si se toma en cuenta el deficiente desempeño táctico de los soldados rusos durante la guerra, dijo.

“Los ucranianos brillan a través de operaciones militares creativas, dinámicas y frecuentemente muy efectivas”, mencionó Raths. “Así que bien podría ser que, si la ofensiva operativa de Ucrania fuese a comenzar, los rusos tendrían verdaderos problemas para contrarrestarla”.

Niklas Masuhr, investigador del Centro para Estudios de Seguridad en la universidad politécnica federal ETHZ de Suiza, con sede en Zurich, advirtió que el agregar los Leopard al campo de batalla por sí solo no sería “algo que modifique radicalmente la situación, ni una tecnología que gane la guerra, nada por el estilo”.

“No puedes nada más emplazar un montón de tanques de combate principales y asumir que ganarán”, hizo notar. “Son muy valiosos, pero aún es necesario que los utilices de la manera correcta y los integres con todas las otras herramientas militares que tienes a tu disposición”, tales como la infantería, la artillería, la defensa aérea, los ingenieros de combate y los helicópteros.

¿POR QUÉ UCRANIA NO TIENE LEOPARDS YA?

Alemania tiene la última palabra acerca de si se pueden entregar los Leopard 2 —incluso de los arsenales de otros países_, y se ha mostrado renuente a que nadie los envíe a Ucrania.

Aliados occidentales de línea más dura han estado incrementando su presión sobre Berlín, pero Washington también se ha negado a enviar sus poderosos tanques M1 Abrams.

Estados Unidos anunció un próximo nuevo paquete de ayuda militar que se prevé incluya casi 100 vehículos de combate Stryker y cuando menos 50 vehículos blindados Bradley, pero no el Abrams, que funcionarios estadounidenses dicen tiene necesidades complejas de mantenimiento y podría no ser el más adecuado.

Aliados y analistas militares dicen que el Leopard utiliza diésel —a diferencia del Abrams, que requiere combustible de aviación— y es más fácil de operar que los voluminosos tanques estadounidenses, y por lo tanto requiere un menor tiempo de entrenamiento.

Gran Bretaña anunció este mes que enviará tanques Challenger 2 a Ucrania, y la República Checa y Polonia han proporcionado tanques T-72 de la era soviética a las fuerzas ucranianas. El presidente francés Emmanuel Macron dijo el domingo que le había pedido a su ministro de defensa que “trabajara” en la idea de enviar algunos tanques Leclerc franceses a Ucrania.

Incluso si los modernos MBT occidentales son superiores a sus contrapartes rusos, los países donantes que los suministren necesitan prepararse para que haya pérdidas, señaló Raths.

El Leopard 2 “es un arma ofensiva que será metida a combates de gran intensidad”, dijo. Algunos “vehículos serán destruidos, y habrá gente que morirá dentro de estos tanques”.

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Jordans reportó desde Berlín.

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