“No nos echen”: enfermos de COVID piden al gobierno de UK proteger sus puestos si se ven obligados a dejar el trabajo

Los empleados de primera línea dicen a los parlamentarios que están preocupados

Adam Forrest
viernes 30 julio 2021 16:04
Estados Unidos: empleados federales deben vacunarse contra el Covid-19 o asumir restricciones
Read in English

Las personas que padecen covid y que se ven obligadas a ausentarse del trabajo durante largos periodos han instado al gobierno de Boris Johnson a hacer más para proteger sus puestos de trabajo.

Algunos de los que han luchado por volver de tiempo completo después de contraer covid mientras trabajaban en primera línea durante la pandemia, dijeron que les preocupaba poder perder sus puestos.

Heather Jones, una profesora que ha luchado contra los largos síntomas del covid desde que contrajo el virus en la escuela en noviembre de 2020, dijo que le habían advertido que la despedirían si no volvía al trabajo cuando se lo pidieran.

“Nos lanzamos a la línea de fuego y confiamos en que la gente haría lo correcto por nosotros, pero no fue el caso”, indicó Jones.

Y añadió: “Por eso pido al gobierno que nos ayude a proteger nuestros puestos de trabajo. Somos valiosos. Por favor, ayúdennos ahora, no nos desechen. No somos inútiles. No somos inútiles”.

Jones y varios otros trabajadores de primera línea comparecieron el martes ante los diputados del Grupo Parlamentario Multipartidista (APPG) sobre el Coronavirus para compartir sus experiencias sobre el largo covid.

La doctora Eleanor Mountstephens señaló que ya había perdido su trabajo como médico de cabecera después de que el covid prolongado la obligara a estar de baja durante más de seis meses.

“Nuestro acuerdo de asociación dice que cuando no puedes trabajar durante 26 semanas, los otros socios pueden retirarte de la asociación, y eso es lo que me pasó a mí”, mencionó a los diputados.

Leer más: ¿Qué sucede con el mercado laboral de EE. UU. cuando vencen los beneficios de desempleo por el COVID?

Y añadió: “La razón que dieron fue que no entendían realmente lo que me pasaba, y no sabían cuáles eran mis perspectivas a largo plazo. Sentí que había perdido a mi familia, mi casa, mi lugar, con 11 días de antelación”.

Los síntomas de covid, como la fatiga, los dolores musculares y los problemas respiratorios y cardíacos continuos, pueden continuar durante meses después de la enfermedad inicial del virus.

Un reciente estudio del Imperial College de Londres indicaba que más de 2 millones de personas en Inglaterra podrían haber sufrido el covid largo.

El TUC ha pedido al gobierno que cambie la Ley de Igualdad de 2010 para que el covid largo sea reconocido como una discapacidad, y los trabajadores tengan más protecciones legales en el trabajo.

Kathryn Harries, una farmacéutica que lucha contra los “brotes” de una enfermedad grave con covid larga desde que contrajo el virus el año pasado, comentó que su empleador había apoyado su necesidad de tomar tiempo libre en el trabajo.

Pero Harries declaró que otros no habían sido tan “afortunados”, y pidió al gobierno que considerara un plan de compensación para los trabajadores clave que viven con los efectos.

“El gobierno no tiene que considerar el apoyo financiero [para las personas con covid largo] y la compensación para el personal de primera línea, porque hemos hecho nuestra parte y nos hemos lesionado”, expresó a los parlamentarios del APPG. “Hay que hacer algo”.

Quinn Roache, responsable de políticas del TUC, instó a los ministros a que se aseguren de que la covid larga sea reconocida por ley. “El gobierno puede definir cualquier condición como una discapacidad y eso le daría a cualquiera que tenga covid larga las protecciones de la Ley de Igualdad inmediatamente”.

Roache también sostuvo que el derecho al trabajo flexible y el aumento de la paga legal por enfermedad al salario mínimo vital ayudarían a muchos de los que se han visto obligados a dejar de trabajar durante mucho tiempo desde que comenzó la crisis de covid.

Paula Cole, abogada laboralista de TLT Solicitors, afirmó que es urgente que el Gobierno ofrezca “orientaciones más claras” sobre cómo deben tratar los empresarios al personal con covid de larga duración. “Se puede hacer mucho más para dar claridad”.

Danny Mortimer, director ejecutivo de NHS Employers, que actúa en nombre de los consorcios del NHS, también manifestó que acogería con satisfacción una mayor orientación del gobierno sobre cómo tratar al personal con covid largo.

Comunicó que se habían extendido las asignaciones temporales que permiten al personal de covid largo a graduar su regreso al trabajo.

“Estamos estudiando cómo podemos redistribuir al personal y proteger sus ingresos durante períodos de tiempo”, dijo Mortimer a los diputados. “Pero por el momento no existe la certeza, tanto en lo que respecta al covid como al covid largo, en cuanto a su impacto”.

El APPG ya ha pedido al gobierno que ponga en marcha un plan de compensación para los trabajadores de primera línea que sufran covid largo.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in