Crisis climática podría reducir el PIB mundial en un tercio este siglo, según estudio

Los efectos son más duros para el "sur global" e incluso las pequeñas desviaciones de las hipótesis de no impacto tienen enormes repercusiones potenciales, informa Jon Sharman

miércoles 08 septiembre 2021 21:01
Biden alerta sobre el peligro del cambio climático en su visita a las zonas afectadas por 'Ida'
Read in English

La crisis climática podría reducir a más de un tercio del Producto Interno Bruto (PIB) potencial del mundo para fines de siglo, según un nuevo informe.

Investigadores de varias universidades importantes del mundo dijeron que el costo económico de las emisiones de carbono podría ser aproximadamente seis veces más alto de lo que se pensaba anteriormente debido a los efectos "persistentes" de los incendios forestales y otros síntomas del calentamiento global.

Expertos de la Universidad de Cambridge, Imperial College London y University College London contribuyeron al artículo, además de otros en Suiza, Austria, Alemania y Estados Unidos.

Casi todas las estimaciones anteriores han asumido que las inundaciones, las sequías y los incendios forestales provocados por el clima no afectan el crecimiento económico de manera persistente, dijeron los autores, pero ahora hay "pruebas cada vez mayores de lo contrario". Tenían en cuenta los efectos de las variaciones del clima de un año a otro, que no se habían analizado en el pasado.

Los investigadores concluyeron que el impacto de la crisis climática puede recortar alrededor del 37% del PIB mundial este siglo, lo que equivale a más del doble de la caída observada en la Gran Depresión y en comparación con solo el 6% si se descontara el daño económico duradero del calentamiento.

Además sugirieron que las cifras utilizadas por los gobiernos para calcular sus políticas de carbono podrían ser demasiado bajas. Por ejemplo, EE.UU. estima el costo social de una tonelada de CO2 en $51 (£37), mientras que la ciencia más reciente y los modelos actualizados ahora muestran que podría ser más de $3 mil.

El llamado costo social de las emisiones de carbono para el "sur global" también ha sido muy subestimado, agregaron los expertos. La persistencia del daño económico en el nuevo modelo suprimió el crecimiento en África, el sur de Asia y América Latina, pero el crecimiento modelado se impulsó en Europa oriental, el área de la Unión Europea y el norte de Asia, que son más fríos.

Un clima más cálido hace que las inundaciones devastadoras y los incendios forestales como los que ya se han visto este año sean más probables, dijo el Dr. Chris Brierley de University College London, y agregó que su impacto en el crecimiento era "poco probable que fuera cero", incluso si aún no se podía precisar exactamente.

Leer más: AOC y Schumer recorren barrio inundado de Queens mientras se enfrentan a llamados contra la crisis climática

"Si dejamos de suponer que las economías se recuperan de tales eventos en unos meses, los costos del calentamiento parecen mucho más altos de lo que se suele afirmar", agregó el Dr. Brierley. "Aún necesitamos una mejor comprensión de cómo el clima altera el crecimiento económico, pero incluso en presencia de pequeños efectos a largo plazo, reducir las emisiones se vuelve mucho más urgente".

Incluso cambios menores del supuesto de que los choques climáticos no afectan el crecimiento del PIB tienen “importantes implicaciones económicas y eclipsan la mayoría de las otras decisiones de modelado”, escribieron el Dr. Brierley y sus colegas en el documento.

Los países deberán reforzar su capacidad de adaptación a la crisis climática para mitigar el daño económico persistente, concluyeron. Los esfuerzos de los gobiernos para proteger sus economías mediante la reducción de emisiones también serán un factor, dijo Jarmo Kikstra del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados y el Imperial College de Londres.

Sobre los efectos recientemente analizados de la variación de un año a otro en el clima de la Tierra, el Dr. James Rising, de la Universidad de Delaware y la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, agregó: “si bien la variabilidad climática no cambia la mejor estimación a largo plazo de que el cambio climático impacta tanto, aumenta la gama de riesgos, y esos eventos pueden tener efectos duraderos”.

La investigación se publica en Environmental Research Letters .

Se produce antes de la cumbre climática Cop26 de la ONU que se celebrará en Glasgow en noviembre, y poco después de un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático que advirtió que la posibilidad de limitar el calentamiento a 1.5 ° C o 2 ° C se estaba “escapando”.