La variante del Reino Unido no aumenta la gravedad de covid, sugieren nuevos estudios

La variante de Kent es más transmisible, pero no hay evidencia de peores síntomas o mayor riesgo al del covid-19 prolongado

Samuel Lovett@samueljlovett
martes 13 abril 2021 01:31
La variante del COVID-19 del Reino Unido provoca una "enfermedad más grave"
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La variante de covid detectada por primera vez en Kent es más transmisible, pero no aumenta la gravedad de la enfermedad en pacientes infectados, según una nueva investigación.

El primer ministro Boris Johnson le dijo a la nación por primera vez en enero que la variante, llamada B117, puede estar "asociada con un mayor grado de mortalidad". Posteriormente, varios estudios se hicieron eco de esto, sugiriendo que B117 era más mortal.

Sin embargo, dos estudios publicados no han encontrado evidencia de que las personas con B117 tengan peores síntomas o un mayor riesgo de desarrollar covid-19 prolongado que aquellos con una variante diferente.

Ambos sugieren que la carga viral y el número de reproducción (R) fueron más altos para B117, lo que se suma a la creciente evidencia de que es más transmisible que el virus original detectado por primera vez en Wuhan, China.

Los dos estudios observacionales se llevaron a cabo entre septiembre y diciembre, cuando surgió por primera vez la variante Kent y comenzó a extenderse por partes de Inglaterra.

Los autores han reconocido que sus hallazgos difieren de otros estudios que exploran la gravedad de la variante y pidieron más investigación.

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Uno de los estudios examinó a los pacientes con covid ingresados en el University College London Hospital y el North Middlesex University Hospital entre el 9 de noviembre y el 20 de diciembre.

Los autores compararon la gravedad de la enfermedad en personas con y sin B117 y calcularon la carga viral.

Entre los 341 pacientes a los que se les secuenciaron los hisopos de prueba, el 58 por ciento (198 de 341) tenían B117 y el 42 por ciento (143 de 341) tenían una infección no B117.

El estudio, publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases, no encontró evidencia de una asociación entre la variante y el aumento de la gravedad de la enfermedad, con un 36 por ciento de los pacientes con B117 que se enfermaron gravemente o murieron, en comparación con el 38 por ciento de aquellos con una variante diferente.

Alrededor del 16 por ciento de los pacientes con B117 murieron dentro de los 28 días, en comparación con el 17 por ciento de aquellos con una infección no B117.

La Dra. Eleni Nastouli, del University College London Hospitals NHS Foundation Trust, dijo: “Una de las fortalezas reales de nuestro estudio es que se realizó al mismo tiempo que el B117 estaba emergiendo y extendiéndose por Londres y el sur de Inglaterra”.

“Analizar la variante antes del pico de admisiones hospitalarias y cualquier tensión asociada en el servicio de salud nos brindó una ventana de tiempo crucial para obtener información vital sobre cómo B117 difiere en gravedad o muerte en pacientes hospitalizados de la tensión de la primera ola”.

“Nuestro estudio es el primero en el Reino Unido en utilizar datos de secuenciación del genoma completo generados en tiempo real e integrados en un servicio clínico del NHS y datos clínicos granulares integrados”.

Un segundo estudio, publicado en The Lancet Public Health , analizó datos autoinformados de 36.920 usuarios de la aplicación Covid Symptom Study en el Reino Unido que dieron positivo a la enfermedad entre el 28 de septiembre y el 27 de diciembre.

El análisis cubrió 13 semanas completas durante el período en que la proporción de B117 creció más notablemente en Londres, el sureste y el este de Inglaterra.

Los usuarios se incluyeron en una semana si habían informado una prueba positiva durante los 14 días antes o después de esa semana.

Para cada semana en cada región del análisis (Escocia, Gales y las siete regiones del NHS de Inglaterra), los autores calcularon la proporción de usuarios que informaron cualquiera de los 14 síntomas de covid.

La Dra. Claire Steves, lectora y médica consultora honoraria del King's College London, quien codirigió el estudio, dijo: “Solo podríamos hacer esto agregando dos grandes fuentes de datos: la secuenciación genética extensa de cepas virales realizada en el Reino Unido, y registros de síntomas y pruebas de millones de usuarios en la aplicación Covid Symptom Study”.

“Gracias a ellos, confirmamos el aumento de la transmisibilidad, pero también mostramos que B117 respondió claramente a las medidas de bloqueo y no parece escapar de la inmunidad obtenida por la exposición al virus original”.

“Si surgen más variantes nuevas, buscaremos cambios en los informes de síntomas y las tasas de reinfección, y compartiremos esta información con los responsables de las políticas de salud”.

El análisis no reveló asociaciones estadísticamente significativas entre la proporción de B117 dentro de las regiones y el tipo de síntomas que experimentaron las personas.

El Dr. Nicholas Davies, biólogo evolutivo y epidemiólogo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que gran parte de la evidencia disponible sugiere que B1117 “es más probable que lo lleve al hospital que las variantes preexistentes de Sars-CoV-2, pero una vez en el hospital no hay diferencias sustanciales en los resultados”.