Leona asiática se convierte en el primer animal en morir de covid en India

Las autoridades dicen que la leona empezó a mostrar síntomas sólo un día antes de la muerte, y que otras dos leonas están en estado crítico tras dar positivo en las pruebas

Vishwam Sankaran
lunes 07 junio 2021 19:06
¡Romance 'animal'!
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Una leona de nueve años ha muerto tras dar positivo en el test de covid en un zoológico de la ciudad de Chennai, en el sur de la India, en lo que se cree que es la primera muerte de un animal en el país a causa del nuevo coronavirus.

Además de la leona Neela, que murió el jueves, otros ocho leones han dado positivo en las pruebas de infección por el SARS-CoV-2.

Las autoridades del zoológico afirmaron en un comunicado que la leona mostró síntomas, incluida una secreción nasal, sólo un día antes de morir, y que empezó a recibir tratamiento inmediatamente.

Los funcionarios declararon al New Indian Express que el estado de salud de dos leonas de 23 y 19 años también es crítico, y esperan que el número de casos positivos aumente a medida que se analicen más muestras.

El equipo veterinario interno y los expertos de la principal universidad veterinaria del estado se unieron para decidir qué régimen de tratamiento proporcionar a los animales enfermos.

Las autoridades del zoo de Chennai se plantearon enviar muestras de los felinos para su análisis a principios de mayo, cuando ocho leones asiáticos de otro zoológico de la ciudad de Hyderabad, en el sur de la India, dieron positivo en el coronavirus.

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Sin embargo, los responsables decidieron no hacerlo porque ninguno de los felinos del centro presentaba entonces ningún síntoma, y también porque para recoger las muestras había que tranquilizar a los animales, lo que temían que pudiera disminuir la inmunidad de los felinos.

Pero la situación empeoró el 26 de mayo, cuando cinco leones del área de safari del zoo empezaron a mostrar signos de pérdida de apetito y tos ocasional, que son síntomas de covid.

Las autoridades consultaron a los veterinarios del zoológico del Bronx, en Estados Unidos, y del zoológico de Hyderabad, ambos con experiencia en brotes de covid entre los leones, e iniciaron un tratamiento basado en los síntomas.

Pero las muestras no se enviaron a un centro especializado en análisis de animales hasta el 29 de mayo, y cuando los resultados llegaron el 3 de junio, Neela había muerto.

“Decidimos no enviar muestras fecales porque no era una técnica de análisis establecida. Por ejemplo, el 29 de mayo enviamos las tres muestras de Neela: nasal, rectal y fecal. El resultado de las muestras nasales y rectales dio positivo en covid, mientras que los resultados de las muestras fecales fueron negativos”, declaró un funcionario al New Indian Express.

Los responsables del zoológico dijeron que aún no han determinado cómo se propagó el virus a los animales.

Creen que puede haberse propagado a través de los cuidadores o de quienes se dedican a la distribución de carne a los leones.

Sin embargo, los funcionarios afirmaron que los alimentadores están vacunados y que se realizan pruebas regulares de RT-PCR a todo el personal, lo que hace más difícil determinar el origen.

“Todos los cuidadores de animales y los ayudantes de estos establos [con leones enfermos] están vacunados contra el covid. Se contrata a un grupo distinto de cuidadores de animales para cada grupo de leones. Los kits de EPI son obligatorios para los cuidadores de animales, los médicos veterinarios y el personal de campo que visita la zona”, señalaron los responsables del zoológico en un comunicado.

“La situación se está controlando las 24 horas del día a todos los niveles. Como medida de seguridad se está llevando a cabo una campaña de vacunación y el 61% de [todos] los cuidadores de grandes felinos han sido vacunados antes del 3 de junio de 2021”, añadieron.