Boris Johnson dice que las reglas sobre el cubrebocas y el distanciamiento social terminarán el 19 de julio

La decisión final sobre la fecha de finalización del cierre se tomará el 12 de julio

Andrew Woodcock
martes 06 julio 2021 17:03
Boris Johnson confirms 19 July end to face masks and social distancing
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Boris Johnson ha confirmado sus planes de suprimir el distanciamiento social y las normas sobre el cubrebocas el 19 de julio, a pesar de las previsiones de 50 mil casos diarios de coronavirus para esa fecha, advirtiendo que si no se reabre la sociedad ahora podría obligar a Inglaterra a mantener las restricciones hasta 2022.

El primer ministro dijo que creía que los altos niveles de vacunación proporcionarían un “cortafuegos” de verano para mantener el número de muertes a medida que la tercera ola de covid alcanza su punto máximo, pero admitió que podría tener que reimponer las restricciones en el invierno si surgen nuevas variantes resistentes a las vacunas.

El anuncio de Johnson de que “ahora o nunca” tiene la intención de permitir la reapertura de todos los negocios -incluidos los clubes nocturnos- y de eliminar los límites a las reuniones sociales y a la asistencia a eventos culturales y deportivos, noticia que fue bien recibida por los organismos comerciales.

Sin embargo, el líder laborista Sir Keir Starmer calificó de “imprudente” al Primer Ministro, mientras que los sindicatos y los alcaldes, incluidos los de Londres y el Gran Manchester, dejaron claro que quieren que las máscaras sigan siendo obligatorias en el transporte público.

Y el TUC dijo que era “inaceptable” que el gobierno “externalizara sus responsabilidades en materia de salud y seguridad” al retirar el requisito de trabajar desde casa cuando sea posible y entregar a los empresarios la responsabilidad de proporcionar un regreso seguro a los lugares de trabajo.

El grupo covid Bereaved Families for Justice dijo que el gobierno estaba “repitiendo muchos de los mismos errores que cometió el verano pasado”.

“Es un déjà vu que nos revuelve las tripas a aquellos cuyos seres queridos pagaron el precio más alto por esos errores”, señaló la cofundadora Jo Goodman, que perdió a su padre a causa del virus.

Y el Real Colegio de Enfermería advirtió que los trabajadores sanitarios necesitarán más protección si el gobierno envía el mensaje al público de que las mascarillas ya no son necesarias.

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“Esta enfermedad no desaparece el 19 de julio”, indicó Jude Diggins, del RCN. “Ninguna de las vacunas disponibles es 100% efectiva. El uso público de mascarillas es sencillo y está bien establecido: el gobierno lamentará el día en que envió la señal equivocada por conveniencia política.”

El sindicato del sector público Unison calificó a los cambios de “apresurados” y que era “demasiado pronto” y crearían “un cóctel confuso de orientación”.

Una encuesta de YouGov reveló que el 71% cree que los cubrebocas deben seguir siendo obligatorias en el transporte público y el 66% en las tiendas durante un periodo adicional después de que se levanten las restricciones.

Y más de la mitad (54%) de los encuestados en otro sondeo realizado por Savanta ComRes afirmaron que no se puede confiar en que el público tome las medidas adecuadas para protegerse a sí mismo y a los demás del coronavirus.

En una conferencia de prensa desde Downing Street, Johnson confirmó que tiene la intención de que el cuarto paso retrasado de su hoja de ruta para salir del bloqueo -inicialmente previsto para el 21 de junio, pero retrasado por el aumento de casos de la variante infecciosa Delta de covid tenga lugar el 19 de julio. Pero subrayó que los ministros no tomarán una decisión definitiva hasta que hayan evaluado los últimos datos el 12 de julio en relación con sus cuatro pruebas para la reapertura segura.

Anunció que no habrá “pasaportes covid” obligatorios para controlar la entrada a locales como pubs y restaurantes, aunque las empresas podrán imponer sus propios sistemas.

Además, detalló que se permitirá a los individuos tomar sus propias decisiones sobre el distanciamiento social, como parte de un impulso para “pasar del dictado del gobierno a la gente usando su responsabilidad personal”.

Johnson mencionó que para el 19 de julio todos los adultos habrán tenido la oportunidad de recibir una primera dosis de la vacuna y dos tercios habrán recibido la segunda. El intervalo recomendado entre las dosis se reducirá para los menores de 40 años de 12 a ocho semanas, lo que permitirá que todos los mayores de 18 años estén totalmente protegidos a mediados de septiembre, dijo.

Sin embargo, el director médico, Chris Whitty, y el asesor científico principal, Sir Patrick Vallance, no dejaron lugar a dudas de que esperan que los casos de la variante Delta sigan aumentando en las semanas previas al 19 de julio.

El profesor Whitty afirmó que existe “incertidumbre” sobre el momento en que la actual tercera oleada de coronavirus alcanzará su punto álgido, pero sostuvo que los modelos sugieren que llegará antes de que la presión sobre el NHS alcance la intensidad observada en enero de este año. Y afirmó que el próximo invierno puede ser “muy difícil para el NHS”.

El propio Johnson adelantó que los 27 mil 334 casos positivos registrados el lunes en todo el Reino Unido podrían aumentar a 50 mil o más para el 19 de julio, y añadió que “debemos reconciliarnos, tristemente, con más muertes por covid”.

El lunes se registraron nueve muertes y 358 hospitalizaciones, pero el aumento semanal del 4.9% de las víctimas mortales fue muy inferior al aumento del 53.2% de las infecciones, en una muestra de la eficacia de las vacunas.

Johnson advirtió: “Si no seguimos adelante ahora, cuando claramente hemos hecho tanto con el programa de vacunación para romper el vínculo entre la infección y la muerte, si no seguimos adelante ahora, cuando se acerca el verano con las vacaciones escolares y todas las ventajas que eso debería darnos en la lucha contra el virus, la pregunta es ¿cuándo seguiríamos adelante?

“Sobre todo teniendo en cuenta la probabilidad de que el virus tenga una ventaja adicional en los meses más fríos del otoño y el invierno”.

Si se retrasa más allá del 19 de julio, “se corre el riesgo de abrir en un momento muy difícil, cuando el virus tiene una ventaja, en los meses más fríos, o de volver a aplazar todo para el año que viene”, reiteró.

Pero el profesor Richard Tedder, investigador principal de virología médica en el Imperial College de Londres, advirtió que eliminar todas las restricciones a la vida social y económica era “un acto de equilibrio muy difícil”.

“Utilizar las vacunas de la forma actual para liberar nuestro comportamiento conlleva el riesgo muy real de facilitar el escape de variantes que serán aún más resistentes a las vacunas y potencialmente más infecciosas”, detalló. “No reconocer esto es jugar con fuego”.

A pesar de su promesa anterior de hacer “irreversible” la relajación de las restricciones de covid, Johnson admitió que podrían ser necesarias nuevas restricciones “si encontramos otra variante que no responda a las vacunas o si, Dios no lo quiera, aparece un nuevo bicho realmente horrible”.

Los planes de Johnson para Inglaterra no tuvieron eco en las naciones descentralizadas, ya que el director clínico de Escocia comentó que los protectores faciales deberían permanecer al norte de la frontera, y la ministra de salud de Gales, Eluned Morgan, refirió que Cardiff “se guiará por los datos y no por ningún plazo político que se haya establecido artificialmente, que una y otra vez en Inglaterra se ha establecido y luego no se ha cumplido”.

Sir Keir Starmer informó que levantar todas las protecciones de una sola vez cuando la tasa de infección está subiendo era imprudente”.

“Un enfoque equilibrado, un plan adecuado, diría que hay que mantener las protecciones clave”, declaró el líder laborista.

“Una de ellas sería el uso de mascarillas en lugares cerrados y en el transporte público: es una postura de sentido común. Más ventilación -que está ocurriendo en otros países- es absolutamente esencial y pagos adecuados para aquellos que necesitan autoaislarse”.

La presidenta del grupo parlamentario de todos los partidos de Westminster sobre el coronavirus, Layla Moran, advirtió que la “prisa” de Johnson por eliminar las restricciones expondría a miles de personas no vacunadas en los grupos de edad más jóvenes al impacto “devastador” del covid.

Según los planes de Johnson, el sistema de prueba y rastreo del NHS continuará instruyendo a las personas positivas a covid y a sus contactos para que se autoaislen. Sin embargo, el primer ministro señaló que quiere conceder exenciones a las personas que se hayan sometido a una doble dosis y hayan sido identificadas como contactos de pacientes con coronavirus.

El secretario de Transportes, Grant Shapps, anunciará esta semana si también se les permitirá regresar de los países de la “lista ámbar” -que incluye la mayoría de los centros turísticos europeos más populares- sin necesidad de cuarentena.

El secretario de Educación, Gavin Williamson, anunciará el martes la supresión de los grupos de burbujeo en las escuelas y el fin del requisito de que los centros de educación infantil, las escuelas y los colegios realicen rutinariamente el rastreo de contactos.