Incendios forestales en Canadá: comunidad indígena acoge a vecinos evacuados, a pesar de su dolor por los recientes descubrimientos de tumbas infantiles

“La gente viene de todas partes, ya sea de una reserva o de otra comunidad, simplemente aparece”

Ashleigh Stewart
miércoles 07 julio 2021 20:50
Devastador incendio en Canadá durante la ola de calor
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El trauma aún está fresco para la comunidad de las Primeras Naciones Tk'emlúps te Secwe̓pemc, pocas semanas después del descubrimiento de 215 tumbas de niños sin marcar en su reserva, pero eso no les ha impedido ayudar a otras comunidades necesitadas.

Tk'emlúps, el gobierno de las Primeras Naciones de Kamloops, en la Columbia Británica de Canadá, está ofreciendo asistencia a los evacuados por incendios de Lytton y las áreas circundantes, ya que los incendios forestales obligan a las evacuaciones en toda la provincia.

Se produce cuando la comunidad permanece en medio de una investigación sobre el descubrimiento de los restos de 215 niños, que eran estudiantes en la escuela residencial de Kamloops Indian, a fines de mayo. La escuela existió desde 1890 hasta 1978, y fue la más grande del sistema de escuelas residenciales de Asuntos Indígenas, que se cree que estuvo detrás de la muerte de miles de niños.

Los recordatorios visibles del sombrío descubrimiento permanecen mientras la comunidad cambia temporalmente su enfoque hacia una crisis más inmediata.

Pequeñas cruces de madera, adornadas con ropa infantil, bordean la carretera que conduce a la reserva.

En el centro comunitario Moccasin Square Gardens, que está situado al lado del sitio de la escuela residencial Kamloops Indian y ahora es un centro de donaciones de incendios, los mensajes de papel de los niños locales están atados a una cerca. Llevan mensajes como "No eres solo un número" y "Te amamos".

El centro de donaciones se instaló en la reserva después de que el pueblo de Lytton fuera casi destruido por un incendio el miércoles, pocos días después de que se convirtiera en el sitio de la temperatura más alta jamás registrada en Canadá, durante tres días seguidos, alcanzando 121.1 °F (49.5 °C).

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En declaraciones a The Independent el lunes, la directora de Tk'emlups, Rosanne Casimir, dijo que su comunidad era "resistente" y siempre estaba abierta a ayudar a las personas necesitadas, independientemente de las circunstancias.

“Como gente de las Primeras Naciones, cada vez que sucede algo catastrófico, nuestras puertas siempre han estado abiertas y siempre hemos estado ahí para apoyarnos unos a otros”, dice.

Las donaciones siguen llegando al centro, que está repleto de comida, ropa y otros recursos para los evacuados por incendios. Tres edificios en la reserva ahora están llenos de existencias, con mesas y espacio de piso apilados en cada uno. Actualmente están buscando almacenamiento externo.

Además de proporcionar bienes, Casimir dice que se han instalado 40 camas en el sitio de la escuela para recibir a las personas que no tienen un lugar para quedarse, mientras que también tienen carpas y colchones para aquellos que quieran dormir fuera del lugar. Los voluntarios se presentan sin previo aviso para ayudar.

“La gente viene de todas partes, ya sea de una reserva o de otra comunidad, simplemente aparece. O están brindando ayuda física o simplemente tocan un tambor y cantan algunas canciones para brindar algo de alivio”, afirma.

"Tenemos muchas áreas diferentes de tierra que se han abierto y también se han acercado a la banda para decirles que podemos llevar animales y ganado".

Si bien el centro ahora está desalentando las donaciones físicas, Casimir dice que las personas pueden traer tarjetas de regalo para combustible, comida o crédito telefónico, para que las personas puedan obtener exactamente lo que necesitan.

“Pero cualquiera que se presente con donaciones, no las rechazaremos. Porque todos siguen queriendo venir y hacer su parte, se trata de gratitud".

Se espera que Casimir publique un informe de manera inminente sobre el descubrimiento de los restos en el sitio de la escuela residencial. Sin embargo, aunque todavía están "trabajando y progresando en eso", ella dice que han podido distribuir sus recursos para poder ayudar también con la respuesta al fuego. Un equipo del departamento de recursos naturales de Tk'emlups estaba en el área combatiendo los incendios mientras hablábamos.

Las autoridades advirtieron el lunes que las tormentas eléctricas “severas” en la tarde podrían empeorar la situación del incendio, ya que los rayos podrían provocar más incendios.

Casimir dice que está preocupada por la salud mental de su comunidad después de la serie de dificultades recientes.

“Con covid, las olas de calor y el trauma de esas viejas heridas que se abrieron con la escuela residencial, todo eso trae problemas de salud mental. Y ahora tienes humo, lo que va a ser muy difícil para las personas con problemas de salud. Y luego saber que potencialmente los riesgos de incendio, no solo en las montañas sino en las reservas, podrían verse afectados".

Terry Teegee, jefe regional de la Asamblea de Primeras Naciones de Columbia Británica, quien se pronunció en el momento del descubrimiento de la escuela residencial y lo calificó como "un momento terrible de asimilación forzada y genocidio infligido por el estado colonial canadiense", dijo el 85% de las 204 comunidades de las Primeras Naciones de la Columbia Británica se encontraban en zonas rurales. Su enfoque actual era garantizar que los canales de comunicación estuvieran abiertos.

“Realmente estamos tratando de darle sentido a lo que está sucediendo. Nos estamos comunicando con el jefe y el consejo, y también con los servicios de emergencia de las Primeras Naciones. Necesitamos coordinarnos y resolver algunas de estas cosas logísticas muy difíciles, especialmente las comunicaciones y con quién deberíamos hablar”, comentó.

Andy Boss, residente de Botanie Valley, su esposa y tres hijos, estaban en el centro comunitario el lunes recogiendo suministros.

La familia había estado en Kamloops desde el viernes después de huir del incendio. Todavía no saben si su casa, que está a unos 20 kilómetros de Lytton, sobrevivió a las llamas.

Cuando el fuego arrasó el área el miércoles por la tarde, la familia se dirigía a la ciudad para cenar.

“Dimos la vuelta a la esquina y vimos columnas de humo, y luego avanzamos medio metro más, directamente hacia una pared de fuego”, dijo Boss.

Explicó que solo tuvieron tiempo suficiente para correr a casa y recoger algunas pertenencias, y podían escuchar el "rugido del fuego".

"Sonaba como un jet y todavía estaba a 10 kilómetros de distancia".

Junto con otras 30 familias del valle, Boss, su familia y tres perros condujeron en un convoy fuera de la zona por la única ruta disponible, una "vieja carretera forestal". Su camión ahora tiene rasguños profundos ocasionados por los árboles y matorrales a lo largo de la ruta cubierta de maleza.

“Un policía nos detuvo cuando íbamos por la carretera. Le dije: '¿Lytton está ardiendo?' y él dijo que sí”, dijo Boss. “La gente corrió por sus vidas. Desde el inicio del fuego hasta el final, fue aproximadamente media hora".

La familia pasó la noche en su camioneta en la cercana ciudad de Lillooett, pero se fue temprano a la mañana siguiente debido al denso humo, aceptando una oferta de familiares para dormir en su remolque.

Hablando por experiencia, Boss dijo que esperaba estar en Kamloops "por un tiempo". La familia también fue evacuada como resultado de un incendio forestal en el área hace seis años.

La pérdida de Lytton fue particularmente difícil para Boss, quien ha vivido en la ciudad durante 30 años como contratista y había construido muchas de sus estructuras, incluido el Museo de Historia China de Lytton.

Cuando se le preguntó por qué permanecía en una zona con un riesgo de incendio tan alto, respondió con determinación.

“Fácil, nos encanta. Conozco a casi todos los que viven allí. Ese es nuestro hogar".