Gobernadora de Oregon conmuta las sentencias de decenas de presos que ayudaron a combatir incendios forestales

Los estados occidentales han utilizado a los presos para combatir incendios durante décadas

Graig Graziosi
viernes 25 junio 2021 15:25

¡Precaución! Así de rápido se puede extender un incendio.

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Kate Brown, la gobernadora de Oregon, ha reducido las sentencias para más de tres docenas de reclusos que ayudaron a combatir los incendios forestales el año pasado.

La decisión del gobernador dará lugar a que 23 presos salgan de la cárcel el 22 de julio. A otros 18 presos se les cortó la pena durante un año.

Los prisioneros que recibieron reducciones de tiempo fueron elegidos de un grupo de 164 que ayudaron a combatir incendios y que habían cumplido las condiciones para la liberación anticipada por buen comportamiento y que tenían un plan de vivienda posterior a la liberación.

La portavoz del gobernador, Liz Merah, dijo a The Oregonian que los reclusos "lucharon valientemente contra estos incendios forestales, junto con bomberos civiles, y ayudaron a evitar una mayor destrucción y pérdida de vidas en todo el estado".

En 2020, más de un millón de acres de tierra en todo Oregon se vieron envueltos por incendios forestales, lo que provocó la destrucción de más de 4,000 hogares.

“La gobernadora reconoce que estos adultos bajo custodia sirvieron a nuestro estado en tiempos de crisis y cree que deben ser recompensados y reconocidos por su contribución a esta histórica respuesta de extinción de incendios”, dijo Merah.

Varios estados del oeste han incorporado a los reclusos en sus tácticas de respuesta a incendios forestales. California ha utilizado a presos en sus fuerzas de extinción de incendios desde 1946.

El mes pasado, el gobernador de California, Gavin Newsom, indultó a dos bomberos internos que ayudaron a combatir incendios en el estado.

Kao Ta Saelee y Bounchan Keola, ambos de Laos pero que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños, fueron perdonados por sus crímenes. El primero cometió tres robos a mano armada y el segundo mató a una persona en un tiroteo relacionado con pandillas.

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A pesar de haber sido indultados, ambos eran elegibles para la deportación y terminaron en centros de detención federales, aunque probablemente no enfrentarán la deportación.

Una semana después de perdonar a los hombres, Newsom anunció que el estado cerraría sus instalaciones donde entrena a bomberos reclusos.

La medida es parte del plan de Newsom para reducir la población carcelaria general del estado.

En 2016, una reclusa, Shawna Jones, de 22 años, murió al caer una roca mientras luchaba contra el incendio de Mulholland en Malibú, California.

Las reclusas han estado combatiendo incendios en el estado desde 1983.

Las personas encarceladas constituyen casi el 30 por ciento de los equipos de respuesta a incendios forestales de California.

Los indultos recientes se producen después de que los críticos de los programas de extinción de incendios de los reclusos se hayan quejado de que los programas son esencialmente trabajo obligatorio, y especialmente trabajo peligroso.

En el libro Breathing Fire, que examina la vida de Jones, el periodista Jaime Lowe habló con los bomberos internos, muchos de los cuales sugirieron que la naturaleza “voluntaria” del programa no era del todo precisa.

Lowe escribe en el libro que "la mayoría se enfureció con la idea de que se ofrecieron como voluntarias" para el programa, y señaló que las voluntarias que esperan escapar de la amenaza de agresión sexual u otros traumas en la prisión "podrían estar buscando cualquier alternativa", incluso "dispuestas arriesgar su vida”.