¿Obligará Boris Johnson a Rishi Sunak a mantener la tasa más alta de crédito universal?

Clásicamente, los primeros ministros tienden a ser más interesados en el gasto público que los cancilleres, escribe John Rentoul

lunes 18 enero 2021 00:24
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Rishi Sunak está tratando de evitar las demandas para mantener la tasa más alta de crédito universal (una prestación del estado), que será presionada por la oposición laborista en los Comunes hoy. El canciller ha ideado un plan para dar a los reclamantes una suma global de 500 libras esterlinas, lo que equivale a seis meses de las 20 libras esterlinas adicionales a la semana, a cambio de devolver las tasas de crédito universales a sus niveles anteriores a la crisis.

Él espera que la suma global alivie la presión para hacer permanentes las tasas más altas de crédito universal. Pero ciertamente no será suficiente para satisfacer a Keir Starmer, quien presionará la moción de la oposición para que se vote en los Comunes esta noche, incluso si el plan de Sunak deja explícito que los laboristas abogarán por £ 6 mil millones al año de mayor gasto público para el futuro previsible.

Los pagos más altos se introdujeron al comienzo de la pandemia el año pasado y expirarán en abril, lo que puede ser o no en el momento en que las restricciones del coronavirus comiencen a aliviarse. El Tesoro siempre estuvo ansioso de que, habiendo aumentado las tasas de crédito universales, sería políticamente difícil volver a bajarlas, y así lo ha demostrado. Se dice que Boris Johnson está a favor de mantener la tasa más alta por tiempo indefinido; clásicamente, los primeros ministros tienden a ser más entusiastas con el gasto público que los cancilleres.

El gobierno está lo suficientemente preocupado por las votaciones de esta noche que ha ordenado a sus parlamentarios que se abstengan, preocupado de que votar en contra de la moción laborista sea retratado como maltrato de los pobres. El primer ministro explicó a los diputados conservadores a través de WhatsApp: “Amigos, sé que muchos de ustedes están ansiosos por dar batalla y votar en contra de todas las mociones laboristas. Pero después de la forma vergonzosa en que usaron su ejército de trolls Momentum la última vez para tergiversar el resultado y mentir sobre su significado y, francamente, intimidar y amenazar a mis colegas, especialmente a las mujeres, he decidido no darles esa oportunidad".

Hay algunas señales de que el plan de suma global de Sunak podría darle un camino a través de la agitada política que se avecina. El Grupo de Investigación del Norte de 50 diputados conservadores que representan escaños en el norte y la región central la semana pasada pidió que se proporcione la tasa más alta "hasta que se levante el confinamento", que es diferente de pedir que se haga permanente.

Stephen Crabb e Iain Duncan Smith, exsecretarios de trabajo y pensiones que habían estado haciendo campaña contra el recorte, también parecen estar abogando por una extensión en lugar de una tasa permanentemente más alta.

El partido laborista y algunos comités de expertos, por otro lado, argumentan que la crisis del coronavirus simplemente ha puesto de manifiesto la insuficiencia de las tasas de crédito universales y que se necesita un aumento permanente. “La verdad es que necesitamos un nivel básico de protección permanentemente más alto”, argumenta Torsten Bell de la Resolution Foundation.

Sin embargo, si ese es el argumento de la oposición, debería ir más allá de simplemente buscar afianzar las 20 libras adicionales a la semana para aquellos que tienen la suerte de tener crédito universal. El problema es que el crédito universal se está introduciendo gradualmente, y todavía hay millones de personas con los beneficios “heredados” que el crédito universal va a reemplazar, y sus tasas no se han incrementado. 

Algunos de estos solicitantes están discapacitados con necesidades complejas (todavía no han sido transferidos al crédito universal, en parte porque sus casos no son simples) y muchos de ellos han sufrido mucho durante los cierres. Pero si los laboristas argumentan para corregir esta injusticia, abogará por un gasto en bienestar aún mayor.

Quizás la opinión pública apoye esta medida en estos tiempos excepcionales, pero la mayoría de los conservadores parecen pensar que los votantes respaldarán una política menos generosa para el momento de las próximas elecciones.