Batalla contra caída del crédito universal parecía perdida, pero aún no ha terminado

El aumento temporal del crédito universal ya ha llegado a su fin, pero la lucha para restaurarlo continúa, escribe John Rentoul

viernes 22 octubre 2021 22:07
La baronesa Stroud, la compañera conservadora, lidera la rebelión contra el recorte del crédito universal en los Lores.
La baronesa Stroud, la compañera conservadora, lidera la rebelión contra el recorte del crédito universal en los Lores.
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Los pagos de crédito universal más bajos ya han comenzado a aparecer en las cuentas bancarias de las personas, pero la lucha parlamentaria contra el final del aumento de 20 libras a la semana continúa. Todavía es posible que pares conservadores rebeldes obliguen a Boris Johnson a someter la cuestión a votación en la Cámara de los Comunes, algo que logró evitar hasta ahora.

Se espera que Philippa Stroud, una compañera conservadora que fue asesora de Iain Duncan Smith, el creador del crédito universal, presente enmiendas en la Cámara de los Lores hoy, y Nikki da Costa, quien fue directora de asuntos legislativos en el número 10 cuando Theresa May fue primer ministro, ha explicado cómo esto podría obligar al gobierno a pensar de nuevo.

Los parlamentarios laboristas en los Comunes votaron en contra del recorte del crédito universal el mes pasado, pero la moción no era vinculante y los conservadores se abstuvieron, por lo que nunca llegamos a saber cuántos parlamentarios conservadores se habrían rebelado sobre el tema.

Ahora, la baronesa Stroud podría haber encontrado una manera de forzar un voto vinculante, presentando una enmienda al proyecto de ley de Seguridad Social (aumento de la calificación de los beneficios), que actualmente está pasando por la Cámara de los Lores. Este es el proyecto de ley necesario para cambiar la forma en que se aumenta la pensión estatal porque, de lo contrario, aumentaría en un 8 por ciento en línea con los ingresos promedio, que han disminuido y luego aumentaron drásticamente como resultado de los bloqueos. En cambio, la pensión estatal aumentará un 3 por ciento el próximo año, en línea con los precios.

El Partido Laborista ha acordado acelerar el proyecto de ley, y la Cámara de los Lores por convención no obstruye las “facturas monetarias”, legislación con implicaciones en el gasto público. Así que parecía como si la pelea hubiera terminado. Pero Da Costa explica cómo hay una táctica de última hora que aún podría enviar la pregunta a los Comunes para una votación vinculante. Los Lores podrían "intentar retener el proyecto de ley como rehén", aprobando una enmienda que requiere el voto de los diputados antes de que el proyecto de ley entre en vigor.

Esto requeriría que sus compañeros laboristas en los Lords se retractaran de su palabra: "se inscribieron para acelerar el proyecto de ley", como dice Da Costa, y ahora estarían retrocediendo. Pero, dada la fuerza que sienten muchos laboristas por el recorte del crédito universal, y con la posibilidad de una derrota histórica del gobierno en los Comunes, es posible que los laboristas retiren su cooperación. Después de todo, el partido está cubierto por la iniciativa de los conservadores rebeldes.

Si los Lores enviaron el proyecto de ley a los Comunes, entonces está la cuestión de cómo votarían los parlamentarios conservadores. En el pasado, asumí que, si Mark Spencer, el látigo jefe, ejercía la máxima presión sobre sus parlamentarios para que se mantuvieran en línea, se despediría de los rebeldes, incluso si incluyen a los ex secretarios de trabajo y pensiones Duncan Smith, Stephen Crabb , Damian Green y Esther McVey. Pero sospecho que al gobierno no le gustaría correr ese riesgo, especialmente porque la opinión pública sobre el tema es más comprensiva para mantener el impulso "temporal" que para gastar dinero público en beneficios más altos. La última encuesta británica sobre actitudes sociales, publicada ayer, encontró que más personas piensan que los beneficios son demasiado bajos en lugar de demasiado altos por primera vez en 20 años.

Si la enmienda de procedimiento de la baronesa Stroud tiene éxito, por lo tanto, existe una alta probabilidad de que el gobierno responda ofreciendo una concesión a los rebeldes conservadores en ambas cámaras del parlamento. Rishi Sunak, el canciller, ya ha estado en conversaciones con Therese Coffey, secretaria de trabajo y pensiones, sobre un posible aumento del crédito universal en el Presupuesto el próximo miércoles. El plan, para permitir que los reclamantes se queden con una mayor parte de su salario a medida que ganan más, no ayudaría a la mayoría de los que están perdiendo el recorte de 20 libras a la semana, pero podría ser suficiente para persuadir a los diputados conservadores de que no voten. Contra el gobierno.

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Pase lo que pase con la rebelión de la baronesa Stroud, la batalla por el crédito universal aún no ha terminado.