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Médicos surcoreanos en prácticas renuncian a sus puestos en una disputa con el gobierno

Associated Press
Lunes, 19 de febrero de 2024 02:14 EST
COREA DEL SUR-PROTESTA
COREA DEL SUR-PROTESTA (AP)

Médicos surcoreanos en formación empezaron a renunciar en masa el lunes en protesta por una iniciativa médica del gobierno, lo que según reportes provocó retrasos en cirugías y otros tratamientos en los hospitales aunque por el momento no se habían producido complicaciones graves en el servicio de salud del país.

Organizaciones médicas y las autoridades están enfrentados por un plan del gobierno de añadir 2.000 plazas en las facultades de medicina a partir del año que viene.

Las autoridades de salud dicen que es urgente conseguir más médicos dado el rápido envejecimiento de la población surcoreana. Afirman que el número de médicos en el país en proporción a la población está entre los más bajos del mundo desarrollado.

Pero los grupos de médicos dicen que el gobierno debe utilizar los recursos disponibles para subir los salarios de los médicos y resolver otros problemas primero. Algunos médicos dicen que el plan del gobierno podría hacer que los médicos compitan entre sí, realicen tratamientos médicos innecesarios y supongan una carga para la cobertura pública de salud.

Médicos en formación en los cinco mayores hospitales del país empezaron a entregar el lunes cartas de renuncia antes de faltar oficialmente a sus puestos al día siguiente. Su agrupación, la Asociación Coreana de Residentes en Prácticas, decidió emprender esa acción colectiva durante una reunión de emergencia la semana pasada.

El Centro Médico Asan de Seúl dijo que varios médicos residentes y en prácticas habían presentado su renuncia y que intentaba reprogramar las cirugías previstas y otros tratamientos médicos para algunos pacientes. El hospital Severance de Seúl dijo que algunos de sus médicos en formación también entregaron cartas de renuncia y sugirió que también podría hacer cambios en sus horarios de quirófanos.

Cientos de médicos en prácticas en otros hospitales ya han entregado sus dimisiones, según medios surcoreanos. Algunos hospitales han cancelado o aplazado operaciones de cáncer, partos y otras intervenciones en las que los médicos en prácticas asisten a doctores veteranos, según los reportes.

El lunes no se informó de grandes problemas en los servicios médicos del país. El Ministerio de Salud dijo que intentaba determinar cuántos de los médicos en prácticas en los cinco hospitales —que según medios locales, rondan las 2.700 personas— se habían sumado a la renuncia. Corea del Sur tiene unos 140.000 médicos profesionales.

La Asociación Médica de Corea, que representa a los médicos, dijo que tenía previsto celebrar marchas en apoyo de los doctores en prácticas, pero no ha decidido si se suma a los paros.

El viceministro de Salud, Park Min-soo, expresó su “profundo pesar y preocupación” por la protesta. Park señaló que, según una ley médica, el gobierno les ordenada seguir trabajando.

El primer ministro, Han Duck-soo, dijo antes que el gobierno tomaría medidas para evitar que la protesta socavara la atención a pacientes de urgencias. Señaló que más de 400 centros de urgencias médicas permanecerían abiertos en todo el país en todo momento. El gobierno desplegará a médicos militares si la situación empeora, añadió.

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El periodista de Associated Press Hyung-jin Kim contribuyó a este despacho.

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