Al menos 45 muertos después de que avión militar filipino perdiera pista y se estrellara

Un jefe militar dijo que el avión “perdió la pista” y no pudo recuperar el poder.

Una treintena de muertos y 50 supervivientes en un accidente de un avión militar en Filipinas
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Al menos 45 personas murieron en un accidente de avión militar en el sur de Filipinas después de que la nave perdiera la pista, dijeron funcionarios militares.

El avión que tenía 96 personas a bordo se estrelló contra un cocotero mientras aterrizaba en Patikul en la provincia de Sulu, en la isla de Jolo, alrededor del mediodía del domingo. Algunos pudieron saltar del avión antes de que estallara en llamas.

Al menos 49 personas han sido rescatadas de los restos en llamas del avión de transporte Lockheed C-130 de la Fuerza Aérea Filipina y ahora están siendo tratadas en un hospital, dijo el ministro de Defensa, Delfin Lorenzana.

De las 45 personas que murieron en el accidente, 42 eran soldados del ejército a bordo y tres eran aldeanos civiles en tierra. Es uno de los peores desastres aéreos militares registrados en el país.

El jefe de estado mayor militar, general Cirilito Sobejana, dijo: "Es muy lamentable. El avión perdió la pista y estaba tratando de recuperar el poder, pero falló y se estrelló".

Un comunicado de la fuerza militar regional, la Fuerza de Tarea Conjunta Sulu, dijo que “se vio a varios soldados saltando del avión antes de que golpeara el suelo, librándolos de la explosión causada por el accidente”.

No quedó claro de inmediato cuántos soldados saltaron y en qué condición se encontraban.

Las personas a bordo incluían a tres pilotos, otros cinco miembros de la tripulación y tropas de la ciudad de Cagayán de Oro, dijo Sobejana.

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El Departamento de Defensa Nacional dijo que 45 personas murieron, incluidos tres civiles en tierra. Cincuenta y tres personas resultaron heridas, incluidos cuatro civiles. Cinco soldados siguen desaparecidos.

El portavoz militar, coronel Edgard Arévalo, dijo que no había indicios de ningún ataque al avión y que aún no había comenzado una investigación del accidente, ya que los esfuerzos se centraron en el rescate y el tratamiento de los pasajeros.

El aeropuerto de la ciudad principal de Sulu, Jolo, se encuentra a pocos kilómetros de una zona montañosa donde las tropas han luchado contra el grupo militante Abu Sayyaf, del cual algunos miembros se han alineado con Isis.

Muchos de los que estaban a bordo eran soldados nuevos que acababan de recibir un entrenamiento básico, dijeron las autoridades.

Un funcionario de la fuerza aérea dijo a Associated Press que la pista de Jolo es más corta que la mayoría de las demás en el país, lo que dificulta que los pilotos se ajusten si un avión no alcanza el lugar de aterrizaje.

El funcionario, que ha volado en aviones militares desde y hacia Jolo varias veces, habló bajo condición de anonimato debido a la falta de autoridad para hablar en público.

El Lockheed C-130 Hercules fue uno de los dos ex-aviones de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos entregados a Filipinas como parte de la asistencia militar este año.

La fuerza aérea filipina tiene un historial de desastres. En 1971, 40 militares murieron después de que uno de sus aviones se estrellara en un campo de arroz al norte de Manila. El mes pasado, un helicóptero Black Hawk se estrelló durante una misión de entrenamiento y mató a seis personas.

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