Científicos descubren por qué los mosquitos se sienten tan atraídos por la sangre humana

La investigación abre el camino para medicamentos que podrían salvarnos de la picadura de mosquitos

Tess de La Mare
lunes 12 octubre 2020 18:06
El mosquito es de los animales más mortíferos del planeta para los humanos.
El mosquito es de los animales más mortíferos del planeta para los humanos.
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Un equipo de científicos en los Estado Unidos ha descubierto los compuestos en la sangre humana que atraen a los mosquitos, lo que podría abrir el camino para un medicamento que podría enmascarar nuestro sabor tentador.

Los investigadores de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York utilizaron hembras modificadas genéticamente para ver qué neuronas se activan cuando prueban la sangre.

Solo los mosquitos hembras se alimentan de sangre, que necesitan para que sus huevos se desarrollen, pero sobreviven principalmente de néctar como miles de otras especies de insectos.

Los hábitos de chupar sangre los convierten al mosquito en el animal más mortífero del planeta para los humanos, matando a alrededor de medio millón de personas cada año a causa de enfermedades como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla.

Los investigadores engañaron a los mosquitos para que cambiaran del modo de alimentación de néctar al modo de alimentación de sangre ofreciéndoles una mezcla de cuatro compuestos desarrollados para imitar el sabor de la sangre.

Contenía glucosa, cloruro de sodio, bicarbonato de sodio y trifosfato de adenosina (ATP), un compuesto que proporciona energía a las células.

El equipo sabe cuándo un mosquito está en modo de alimentación de sangre o en modo de alimentación de néctar de acuerdo con la parte de su boca en forma de jeringa que usa para beber.

Una etiqueta fluorescente en los insectos modificados genéticamente brillaba cuando se activaba una célula nerviosa, lo que permitió a los investigadores rastrear qué células nerviosas se iluminaban cuando se les ofrecían diferentes comidas.

Solo un subconjunto de neuronas fue activado por la sangre, incluida la sangre real y la mezcla sintética de los investigadores.

Veronica Jove, una de las investigadoras principales del estudio, dijo: "Si los mosquitos no fueran capaces de detectar el sabor de la sangre, en teoría no podrían transmitir enfermedades".

Leslie Vosshall, quien dirige el laboratorio del Instituto Médico Howard Hughes de la Universidad Rockefeller, dijo que la investigación podría eventualmente conducir a repelentes de mosquitos orales que interferirían con su gusto por la sangre.

Pero dijo que podría ser imposible entender exactamente a qué saben los humanos para los mosquitos.

Ella lo comparó con tratar de describir la forma en que una abeja ve una flor en tonos ultravioleta invisibles para el ojo humano, o cómo los murciélagos ven a través de ondas de sonido que no podemos oír.

"No hay nada como esto en la experiencia humana", dijo.

La investigación fue publicada en la revista Neuron el lunes.

Asociación de Prensa