Se disculpa Ministerio de Relaciones Exteriores por prohibición histórica “equivocada” del personal LGBT+

“Las carreras se terminaron, se interrumpieron o se detuvieron antes de que pudieran comenzar”, dice un alto funcionario.

Adam Forrest
lunes 05 julio 2021 22:28
Today's daily politics briefing
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El Ministerio de Relaciones Exteriores, Mancomunidad y Desarrollo se disculpó por la histórica prohibición de emplear a diplomáticos homosexuales, y su alto funcionario admitió que había privado al Reino Unido de algunos de sus "mejores talentos".

La prohibición a los empleados LGBT+ se impuso por temor a que pudieran ser más vulnerables al chantaje, lo que podría representar un riesgo para la seguridad, pero finalmente se levantó en julio de 1991.

Philip Barton, el jefe del servicio diplomático, emitió una disculpa por el impacto que la prohibición tuvo en el personal LGBT+ obligado a ocultar su sexualidad durante décadas, admitiendo que algunos tuvieron carreras "truncadas" o "detenidas antes de que pudieran comenzar".

Los temores de seguridad se vieron alimentados por escándalos de espionaje, como el caso de John Vassall, un empleado de la embajada británica en Moscú que era gay y fue chantajeado para que pasara secretos a la KGB. Fue encarcelado durante 18 años en 1962.

En su mensaje al personal, Philip dijo que era una "opinión equivocada" creer que los diplomáticos LGBT+ eran más susceptibles al chantaje que sus homólogos heterosexuales.

"La prohibición estaba en vigor porque existía la percepción de que las personas LGBT eran más susceptibles que sus homólogos heterosexuales al chantaje y, por lo tanto, representaban un riesgo para la seguridad", dijo Philip.

“Debido a esta visión equivocada, las carreras de las personas terminaron, se interrumpieron o se detuvieron incluso antes de que pudieran comenzar. Y el servicio diplomático, sin duda, se privó de algunos de los mejores y más brillantes talentos del Reino Unido".

Añadió: "Quiero disculparme públicamente por la prohibición y el impacto que tuvo en nuestro personal LGBT y sus seres queridos, tanto aquí en el Reino Unido como en el extranjero".

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El secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, dijo que estaba "agradecido" a los diplomáticos LGBT+ del Reino Unido "que representan tan brillantemente a nuestro país y promueven nuestros valores en todo el mundo".

“El Reino Unido defiende los derechos LGBT porque creemos que la libertad y la tolerancia son una fuente de fortaleza en las comunidades nacionales y extranjeras”, dijo Raab.

El ministro del gabinete dijo que, como copresidente de la Coalición por la Igualdad de Derechos, el Reino Unido estaba trabajando con 41 países socios para abordar las leyes discriminatorias y los prejuicios a nivel mundial.

La FCDO ha conmemorado a Graeme Watkins, el fundador de su asociación de personal LGBT+ FLAGG, quien murió en 2000, al nombrar una habitación en su nombre en el departamento.

Watkins se unió al Ministerio de Relaciones Exteriores en 1979, cuando a las personas abiertamente homosexuales todavía se les prohibía trabajar como diplomáticos, lo que lo obligó a ocultar su sexualidad en el trabajo hasta que se levantó la prohibición en 1991.