Dos miembros del panel Judicial del Senado dan positivo por coronavirus

El suceso generó dudas sobre las próximas audiencias de confirmación de la Corte Suprema para la jueza Amy Coney Barrett y si otros senadores pueden haber sido expuestos.

Via AP news wire
sábado 03 octubre 2020 14:15
La jueza Amy Coney Barrett, elegida por el Presidente Trump para la Corte Suprema, se reúne con el Senador Thom Tillis
La jueza Amy Coney Barrett, elegida por el Presidente Trump para la Corte Suprema, se reúne con el Senador Thom Tillis
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Dos miembros republicanos del Comité Judicial del Senado dieron positivo por coronavirus, lo que generó dudas sobre las próximas audiencias de confirmación de la Corte Suprema para la jueza Amy Coney Barrett y si otros senadores pueden haber sido expuestos.

El senador de Carolina del Norte Thom Tillis y el senador de Utah Mike Lee dijeron el viernes que habían dado positivo por el virus. Ambos asistieron a una ceremonia para Barrett en la Casa Blanca el 25 de septiembre con el presidente Donald Trump, quien anunció el viernes que había dado positivo en la prueba y luego fue hospitalizado en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed.

Lee, quien no usó una máscara en el evento de la Casa Blanca, dijo que tenía "síntomas consistentes con alergias desde hace mucho tiempo". Tillis, que sí usó una máscara, dijo que no tiene síntomas. Ambos dijeron que permanecerán en cuarentena durante 10 días, terminando apenas antes de que comiencen las audiencias de confirmación de Barrett el 12 de octubre.

Las pruebas positivas se producen cuando los republicanos del Senado están presionando para confirmar rápidamente a Barrett en las pocas semanas que tienen antes de las elecciones del 3 de noviembre. Hay poco margen en el cronograma establecido por el presidente del Comité Judicial del Senado, Lindsey Graham, y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, quienes quieren poner al tercer juez elegido por Trump en la corte de inmediato en caso de que pierdan algo de su poder en las elecciones.

Los demócratas tomaron inmediatamente los anuncios para pedir una demora en las audiencias.

"Ahora tenemos dos miembros del Comité Judicial del Senado que dieron positivo por COVID, y puede haber más", tuiteó el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, "Les deseo lo mejor a mis colegas. Es irresponsable y peligroso seguir adelante con una audiencia, y no hay absolutamente ninguna buena razón para hacerlo".

Varios otros miembros del panel Judicial del Senado asistieron a la ceremonia de la Casa Blanca, entre ellos el senador de Missouri Josh Hawley, el senador de Nebraska Ben Sasse, la senadora de Tennessee Marsha Blackburn y el senador de Idaho Mike Crapo. Blackburn dijo que la prueba dio negativo después del evento y Crapo dijo que "recientemente" tuvo una prueba negativa, pero un asistente no especificó cuándo se la tomó. Los representantes de Hawley y Sasse no respondieron a las preguntas sobre si habían sido evaluados.

Graham no estuvo en la Casa Blanca el sábado pero ve a Trump con frecuencia; dijo el viernes que se había hecho una prueba después de interactuar con Lee y fue negativa.

Las audiencias de confirmación de Barrett, quien reemplazaría a la difunta juez Ruth Bader Ginsburg, están programadas para durar cuatro días. McConnell mostró poco interés en retrasar las audiencias en un evento en Kentucky el viernes, diciendo que el Senado había estado operando en medio del coronavirus desde mayo y esperaba proceder con normalidad en las próximas semanas antes de las elecciones. Dijo que pensaba que las audiencias remotas podrían funcionar si algunos senadores no podían asistir.

Graham también sugirió la posibilidad de audiencias remotas, diciendo en una publicación de Twitter que "cualquier senador que quiera participar virtualmente podrá hacerlo". Sin embargo, los senadores no pueden votar virtualmente, por lo que los republicanos necesitarían una lista completa de miembros del comité para aprobar la nominación poco después de las audiencias y todos sus senadores en la sala para una votación de confirmación final, que esperan que suceda la última semana de octubre.

Tillis está en una carrera competitiva por la reelección contra el demócrata Cal Cunningham y los dos debatieron el jueves por la noche. En Twitter, Cunningham dijo que le deseaba a Tillis una recuperación rápida y dijo que también se haría la prueba.

Barrett, quien estuvo con Trump y muchos otros el sábado y se reunió con Lee, Tillis y otros miembros del panel judicial esta semana, dio negativo, dijo la Casa Blanca el viernes. Se confirmó que tuvo un caso leve de COVID a principios de este año y ahora se ha recuperado.

Trump, quien constantemente ha minimizado el virus y a menudo desaconseja el uso de máscaras, fue trasladado en avión a Walter Reed el viernes por la noche después de experimentar síntomas como fatiga y fiebre. La Casa Blanca dijo que la visita fue de precaución y que continuaría trabajando desde la suite presidencial del hospital, que está equipada para permitirle cumplir con sus deberes oficiales.

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Los escritores de Associated Press Matthew Daly en Washington y Meg Kinnard en Columbia, SC contribuyeron a este informe.