¿Por qué los científicos creen que el cambio climático pondrá fin a todos los mamíferos?

Un estudio pronostica la formación de un supercontinente masivo, ultracaliente y en gran medida inhabitable llamado Pangea Última

Vishwam Sankaran
Lunes, 09 de octubre de 2023 16:51 EDT

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Un nuevo estudio pronostica que el calentamiento global sin precedentes acabará con todos los mamíferos en un evento de extinción masiva que ocurrirá en unos 250 millones de años.

Existe la predicción de que los continentes del mundo eventualmente se volverán a fusionar para formar un supercontinente ultracaliente, seco y en gran medida inhabitable llamado “Pangea Última”, informó la investigación sobre cambio climático que se publicó el lunes en la revista Nature Geoscience.

El cambio climático que se produce a lo largo de milenios es distinto a la crisis climática impulsada por el hombre, ya que tiene sus orígenes en la quema de combustibles fósiles.

Científicos, entre ellos los de la Universidad de Bristol, crearon por supercomputadora simulaciones del futuro lejano para proyectar el grado de aumento de las temperaturas globales a medida que el sol se vuelve más brillante y emite más energía.

Además, los investigadores creen que el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra dará lugar a la formación de otro supercontinente, lo cual podría provocar erupciones volcánicas más frecuentes que expulsarían enormes emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera y calentarían aún más el planeta.

Hasta ahora, los mamíferos (incluidos los humanos) han logrado sobrevivir en la Tierra gracias a su capacidad para adaptarse a condiciones climáticas extremas mediante adaptaciones como el pelaje y la hibernación en el frío, así como breves periodos de hibernación.

Si bien los mamíferos han conseguido adaptarse para sobrevivir a bajas temperaturas, la tolerancia a las temperaturas más altas ha cambiado poco a lo largo de millones de años de su evolución.

Por lo tanto, el calor excesivo prolongado, tal como lo predice la simulación, es mucho más difícil de superar y en última instancia hará que la Tierra sea insoportable para los mamíferos.

“El supercontinente que surja crearía efectivamente un impacto triple, que comprendería el efecto de continentalidad, un sol más caliente y más CO2 en la atmósfera, lo cual supondría un aumento del calor en gran parte del planeta”, explicó el autor principal del estudio, Alexander Farnsworth, de la Universidad de Bristol.

El resultado, señalaron los investigadores, es un planeta “mayormente hostil” desprovisto de fuentes de alimento y agua para los mamíferos.

“Las temperaturas generalizadas de entre 40 y 50 grados centígrados, y temperaturas extremas diarias aún mayores, combinadas con altos niveles de humedad, acabarían decidiendo nuestro destino”, dijo el Dr. Farnsworth.

“Los humanos, junto con muchas otras especies, morirían debido a su incapacidad de eliminar este calor a través del sudor que enfríe sus cuerpos”, manifestó.

La imagen muestra la temperatura media mensual más cálida (grados Celsius) para la Tierra y el supercontinente proyectado (Pangea Última) en 250 millones de años, cuando se complicaría la supervivencia de casi cualquier mamífero

La simulación por supercomputadora sugiere que el planeta puede seguir siendo en gran medida habitable hasta que se produzca un cambio sísmico en la masa terrestre en un futuro lejano.

Pero la investigación indica que, cuando se forme el supercontinente, los mamíferos solo podrían habitar entre el 8 y el 16% de la masa terrestre de la Tierra.

En el estudio, los científicos aplicaron modelos climáticos que simulan las tendencias de temperatura, viento, lluvia y humedad de Pangea Última que se cree que se formará en los próximos 250 millones de años.

Para predecir los niveles futuros de dióxido de carbono también utilizaron modelos del movimiento de las placas tectónicas, así como la química y la biología de los océanos.

La imagen muestra la geografía de la Tierra actual y la geografía proyectada de la Tierra dentro de 250 millones de años, cuando todos los continentes converjan en un supercontinente

Sin embargo, los investigadores destacaron que es importante no perder de vista la crisis climática que se vive hoy en el mundo resultante de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

“Mientras predecimos un planeta inhabitable dentro de 250 millones de años, hoy ya estamos enfrentando un calor extremo perjudicial para la salud humana. Por eso es crucial alcanzar emisiones netas cero lo antes posible”, observó la coautora del estudio, Eunice Lo.

“Creemos que el CO2 podría aumentar desde aproximadamente de las 400 partes por millón (ppm) de la actualidad a más de 600 ppm dentro de muchos millones de años en el futuro. Por supuesto, el estimado supone que los humanos dejarán de quemar combustibles fósiles; de lo contrario, esas cifras las veremos manifestarse mucho, mucho antes”, advirtió Benjamin Mills, otro autor del estudio de la Universidad de Leeds.

Los hallazgos también tienen implicaciones en cuanto a la búsqueda de otros planetas habitables, ya que sugieren que la distribución de la masa terrestre de un mundo distante podría ser un factor clave a la hora de determinar qué tan habitable puede ser para los humanos.

“Las perspectivas en el futuro lejano parecen muy sombrías. Los niveles de dióxido de carbono podrían duplicar los niveles actuales”, declaró el Dr. Farnsworth.

“Dado que también se prevé que el Sol emita alrededor de un 2,5% más de radiación y que el supercontinente esté ubicado principalmente en los trópicos cálidos y húmedos, gran parte del planeta podría enfrentar temperaturas de entre 40 y 70 °C”, formuló.

Traducción de Michelle Padilla

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