Se encuentran múltiples ‘cuerpos de agua’ bajo la superficie de Marte

Los hallazgos podrían ser clave en la búsqueda de vida extraterrestre en el planeta.

Andrew Griffin@_andrew_griffin
lunes 28 septiembre 2020 17:20
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Se han encontrado varios cuerpos líquidos debajo del polo sur de Marte, según un importante estudio nuevo.

Los hallazgos dan crédito adicional a investigaciones previas que sugirieron que podría haber un gran lago de agua salada debajo de la superficie de Marte, afirman los investigadores, y también los llevó a descubrir otras áreas húmedas.

Los hallazgos podrían ser clave en la búsqueda de vida extraterrestre en el planeta, señalan los investigadores, dado que la vida tal como la conocemos requiere de agua líquida para sobrevivir.

También serán clave para el trabajo de “protección planetaria” que asegura que la humanidad no contamine otros planetas durante las misiones para explorarlos.

Los investigadores piden un trabajo futuro para examinar mejor Marte, su química y si podría haber rastros de lo que ellos llaman "actividad astrobiológica" o vida extraterrestre.

El descubrimiento se realizó utilizando MARSIS, o el radar avanzado de Marte para el sondeo del subsuelo y la ionosfera, que se encuentra a bordo de la nave espacial Mars Express enviada por la Agencia Espacial Europea para orbitar alrededor de Marte.

El instrumento envía pulsos de radar que pueden penetrar la superficie y los casquetes polares de Marte. Luego se pueden medir mientras rebotan hacia la nave espacial, lo que permite a los investigadores profundizar en el planeta sin tocarlo.

En 2018, los investigadores que usaron ese instrumento anunciaron que habían encontrado un vasto lago debajo de la superficie de Marte, y lo aclamaron como un gran avance en la búsqueda de vida extraterrestre en el planeta. Pero el estudio también fue cuestionado por expertos que se preguntaron si los científicos habían reunido suficientes detalles sobre la naturaleza del cuerpo para saber con certeza si era un cuerpo de agua líquida.

En el nuevo estudio, los investigadores dirigidos por Elena Pettinelli de la Universidad Roma Tre utilizaron técnicas tomadas de los satélites terrestres para estudiar los lagos debajo de los glaciares antárticos.

Al hacerlo, pudieron analizar datos de MARSIS que examinaron una enorme matriz alrededor del cuerpo que habían encontrado en Marte. Eso les permitió confirmar que era líquido.

También pudieron encontrar una serie parches, separados del cuerpo principal, que juntos parecen formar un mosaico de varios lagos salados.

Los datos parecen indicar que los cuerpos son “soluciones hipersalinas”, una salmuera en la que se disuelven altas concentraciones de sal en agua, lo que quizás sea la razón por la que pueden permanecer líquidos a pesar de las condiciones muy frías del polo sur de Marte.