Valentina Orellana-Peralta: Padres dicen que niña rezaba en probador cuando la mató una bala perdida de LAPD

Valentina Orellana-Peralta estaba en el probador de una tienda de North Hollywood cuando una bala del LAPD atravesó la pared

Sheila Flynn
miércoles 29 diciembre 2021 16:15
Mother of teen shot by LAPD describes moment her daughter died in her arms

Valentina Orellana-Peralta abrazaba a su madre y rezaba en el probador de una tienda de Los Ángeles cuando una bala perdida del LAPD (Departamento de Policía de Los Ángeles) la alcanzó y la mató, dijo la madre de la niña, Soledad Peralta.

A la angustiada madre le costó trabajo leer su declaración en español en una conferencia de prensa frente a la sede del LAPD el martes, con el apoyo de su familia y abogados. La pareja hacía compras de Navidad en una tienda de Burlington en 12121 Victory Blvd en North Hollywood cuando un residente de Los Ángeles de 24 años con un largo historial criminal comenzó a atacar a las personas en la tienda.

“Escuchamos gritos”, declaró Peralta el martes, mientras lloraba al describir cómo se escondía y rezaba con su hija. Los oficiales del LAPD que respondieron a la situación, quienes se muestran en las imágenes publicadas por el departamento el lunes, ingresaron a la tienda, armados con pistolas y un rifle. Encontraron al sospechoso, Daniel Elena Lopez, en un pasillo, armado con un candado de bicicleta después de atacar a una mujer que yacía ensangrentada en el piso.

El oficial que sostenía el rifle disparó tres tiros y mató a Elena-Lopez. Casi de inmediato, se puede escuchar a una mujer llorando cerca; Valentina había sido una víctima inocente, alcanzada por una bala que, según el LAPD, rebotó en el suelo y atravesó la pared del probador.

Cuando la bala alcanzó a Valentina, al inicio su madre no sabía lo que había ocurrido, contó el martes.

“Ella murió en mis brazos”, comentó, angustiada. “No pude hacer nada”.

El padre de Valentina, Juan Pablo Orellana, voló desde Chile y también habló en la conferencia de prensa. Describió que recibió la llamada telefónica de Peralta con la noticia, y quedó en estado de shock, sobre todo cuando escuchó que la bala provenía de un arma de la policía de Los Ángeles.

Valentina, añadió, amaba a EE.UU. y siempre solía decirle que era “el país más seguro del mundo”.

Ella soñaba con convertirse en ciudadana estadounidense y solo había estado en California unos seis meses cuando la mataron.

“Vinieron a EE.UU. desde Chile para alejarse de la violencia y la injusticia, para tener una vida mejor en este país”, declaró el martes en la conferencia de prensa el abogado y defensor Ben Crump, quien ha asumido la causa de la familia. “Como dice su tía... no pueden creer que esto haya sucedido en EE.UU.”.

Un abogado de la familia, Rahul Ravipudi, comentó en la conferencia de prensa que enviaron una carta al LAPD en la que pedían transparencia total y divulgación de todos los vídeos “para que el LAPD no impulse la narrativa de lo que hicieron”.

“Podemos exponer esa verdad nosotros mismos”, agregó. “Enviamos esa carta, la enviamos de inmediato para asegurarnos de que toda esa evidencia se guardará”.

El martes, Peralta también se opuso a la forma en que actuaron los oficiales después del incidente, según su declaración leída en inglés por Crump.

“Su cuerpo quedó flácido, traté de sacudirla para despertarla, pero no se despertó”, expresó en el comunicado. “Mientras estaba en el suelo y gritaba por ayuda, la policía no vino a ayudarme ni a mí ni a mi hija. Pero seguí gritando”.

“Cuando por fin llegó la policía, me sacaron del probador y dejaron a mi hija tirada allí. Quería que la ayudaran, pero la dejaron tirada allí sola”.

El lunes, el Departamento de Policía de Los Ángeles publicó el audio del 911 y las imágenes de la cámara corporal de un oficial el día del incidente que muestran a Elena-Lopez actuar de manera errática y atacar a la gente en la tienda. Las imágenes lo muestran entrar con una bicicleta, enfurecerse cada vez más mientras intenta arrojarla y destruir la propiedad, y luego atacar a los compradores con su pesado candado de bicicleta.

Después de que la policía le disparó fatalmente, solo se recuperó el candado de la bicicleta, no llevaba ningún arma, de su cuerpo.

Los primos de Valentina escribieron en la página de GoFundMe, dijeron que estaban “abrumados por la efusión de amor, compasión y amabilidad que todos ustedes le han mostrado a la familia inmediata de Valentina. Continúen compartiendo la historia de Valentina mientras buscamos justicia”.

El incidente es investigado por el Departamento de Justicia de California y la oficina del fiscal general de California. Mientras tanto, el agente que disparó, quien no ha sido identificado, ha sido puesto en licencia administrativa pagada.

“Este incidente caótico que resultó en la muerte de una niña inocente es trágico y devastador para todos los involucrados. Lamento profundamente la pérdida de la vida de esta joven y sé que no hay palabras que puedan aliviar el dolor inimaginable de la familia”, declaró el jefe del LAPD, Michel Moore, la semana pasada en un comunicado.

La campaña justiceforvalentina.com, que se vincula con GoFundMe, exige “que se impongan cargos de homicidio involuntario contra los agentes que sin piedad (sic) abrieron fuego y mataron a tiros a una niña inocente de 14 años”.

La trágica muerte de Valentina se convirtió en otro grito de guerra para #SayHerName, Black Lives Matter y hashtags similares, sobre todo cuando los defensores preguntan por qué a un hombre que llevaba un candado de bicicleta, no un arma, no lo desarmaron en lugar de dispararle. Un monumento conmemorativo a la adolescente surgió fuera de la tienda de Burlington, que permanece cerrada.

Una página de GoFundMe creado por los primos de la niña ya recaudó más de US$27.500 el martes por la mañana, mientras que una petición en línea, justiceforvalentina.com, ha reunido más de 445 de 5.000 firmas.

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