Jon Ossoff, el oponente letal para David Perdue

La personalidad de Ossoff es firme y tranquila, pero tiene un don de convertir en armas letales las debilidades de sus oponentes

Andrew Naughtie
miércoles 06 enero 2021 04:32
Jon Osoff on David Perdue cancelling debate

De los cuatro candidatos en las elecciones al Senado de Georgia, sólo uno de ellos es conocido por sus habilidades en el muñón. Jon Ossoff, quien se enfrentará al senador republicano David Perdue, se ha ganado la reputación de ser un activista ferozmente inteligente y de lengua afilada, y ni siquiera ha ocupado un cargo electo antes.

Jon Ossoff, un exmiembro del personal del Congreso y periodista de investigación de 33 años, no tenía certeza para pasar la primera ronda de las elecciones al Senado de este año. Pero el 3 de noviembre, obtuvo solo 88 mil votos detrás de Perdue, quien se quedó 0,27 puntos por debajo del umbral del 50 por ciento que necesitaba alcanzar para evitar una segunda vuelta.

Desde entonces, las dos carreras que se disputan en Georgia han estado sometidas a una intensa presión nacional. Ellos decidirán qué partido controla el Senado y, de la misma manera, cómo Joe Biden gobernará el país durante al menos sus primeros dos años en el poder.

Bajo ese microscopio, Ossoff ha operado con el mismo estilo contundente que desplegó contra Perdue en la primera ronda, y no ha dejado de lado a la otra republicana, Kelly Loeffler.

Cuando un reportero de Fox News le preguntó unos días antes de la votación si le preocupaba que las acusaciones de irregularidades contra su homólogo Raphael Warnock pudieran ser un lastre para la candidatura demócrata, Ossoff aprovechó su oportunidad para atacar.

"Ninguno en absoluto. El reverendo Warnock abordó este tema hace un año, y aquí está la conclusión: Kelly Loeffler ha estado haciendo campaña con un miembro del Klan”. Hizo una pausa, mirando al reportero a los ojos.

“Kelly Loeffler ha estado haciendo campaña con un miembro del Klan. Y entonces se inclina ante estos viciosos ataques personales para distraerse del hecho de que ha estado haciendo campaña con un exmiembro del Ku Klux Klan. Quiero decir, nos merecemos algo mejor que eso aquí en Georgia".

El movimiento de pausa y repetición por efecto es poderoso, parte de la confianza retórica que ha desplegado en ambas campañas.

En el molde de su compañero de treinta y tantos años Pete Buttigieg, quien tuvo una gran actuación en las primarias demócratas con un currículum mucho más delgado que el de sus rivales, la personalidad de Ossoff es firme y tranquila, pero tiene un don para convertir en armas letales las debilidades de sus oponentes. Pocos demócratas se han mostrado últimamente y está dispuesto a ir más lejos de lo que muchos de ellos lo harían.

Quizás ayude que el oponente de Ossoff sea un republicano de más del doble de su edad que no tiene el mismo mordisco retórico y que luchó por controlar su lenguaje corporal cuando el candidato más joven lo destripó tranquilamente en un debate de octubre, llamándolo un “ladrón” y castigarlo por supuestamente enriquecerse a través de las operaciones de bolsa en la primavera mientras minimiza los riesgos de la pandemia de coronavirus.

Se le ofreció la oportunidad de debatir de nuevo con Ossoff, pero Perdue no apareció.

La primera puñalada de Ossoff en la oficina nacional se produjo en 2017, cuando se presentó en una elección especial para el sexto escaño en el Congreso de Georgia: un distrito suburbano en el norte de Atlanta que alguna vez estuvo en manos de Newt Gingrich, expresidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Una vez más, la carrera atrajo una intensa atención nacional que se celebró fuera de calendario durante el primer año en el cargo de Donald Trump.

Frente a un campo republicano abarrotado, Ossoff también luchó esa carrera hasta una segunda vuelta; en el transcurso de su campaña batió récords de recaudación de fondos para una carrera por la casa, recaudando unos 25 millones de dólares, y ofreció a los demócratas la esperanza de hacerse con un escaño republicano desde hace mucho tiempo en un estado en el que habían esperado durante mucho tiempo hacer avances.

Al final, se quedó corto por un margen mayor al esperado de alrededor de cuatro puntos. Fue escrito en ese momento como una derrota mortificante para el candidato al Congreso mejor financiado de la historia bajo un presidente enormemente impopular. Pero gracias en parte a las raíces organizativas que dejó la campaña de Ossoff, los demócratas finalmente cambiaron el asiento en 2018 y lo mantuvieron por un margen mucho más amplio en 2020.

La pérdida de Ossoff no ha dañado su reputación política; de hecho, parece el candidato ideal para desafiar a un titular como Perdue en una carrera en la que el control de todo el senado ahora se basa en la capacidad de los dos partidos para impulsar la participación.

Algunos incluso han hecho comparaciones con otro joven candidato al Senado que ganó no sólo su propio escaño, sino la presidencia: Barack Obama, quien cortó un anuncio de Ossoff en la recta final.

Dicho esto, hay muchos precedentes de aspirantes demócratas como Ossoff que emocionan a los medios de comunicación y su base, pero dejan frío a un número significativo de votantes.

Ossoff fue criado como judío por su padre Richard Ossoff, propietario de una empresa editorial descendiente de judíos rusos y lituanos, y su madre Heather Fenton, una inmigrante australiana que cofundó la organización NewPowerPAC, una organización sin fines de lucro que trabaja para elegir mujeres para oficinas locales en Georgia.

Ossoff y su esposa Alisha Kramer han salido desde que eran adolescentes. Finalmente propuso matrimonio después de 12 años juntos. Kramer es ginecóloga en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta y a menudo ha aparecido en las publicaciones de la campaña de Ossoff en las redes sociales discutiendo la pandemia de COVID-19. Se graduó con su título de médico en 2018.

Ella testificó contra el llamado "proyecto de ley Heartbeat" en el senado del estado de Georgia en 2019, que hizo que los abortos fueran ilegales en el estado una vez que se pudo detectar un latido. Los médicos que violen la ley pueden recibir hasta diez años de prisión. Un juez de distrito anuló el reglamento en julio de 2020.

Kramer dio positivo por COVID-19 ese mismo mes. Ossoff experimentó síntomas pero dio negativo en la prueba y aún así tomó la precaución de evitar eventos en persona.

Después de obtener su licenciatura de la Universidad de Georgetown, que incluyó estudios en el extranjero en Dinamarca, Kramer obtuvo una maestría de la London School of Economics.

Dejando de lado su propio esfuerzo de 2017, estaba la campaña presidencial de Buttigieg, que lo vio saltar a la cima del grupo antes de desvanecerse sin ceremonias; este año, Jaime Harrison de Carolina del Sur y Amy McGrath de Kentucky recaudaron sumas astronómicas en sus carreras para derrotar a Lindsey Graham y Mitch McConnell, pero ambos no alcanzaron las expectativas.

Por otro lado, hay indicios de que el doblete de Georgia podría ser diferente. Loeffler y Perdue están manchados por acusaciones de que se beneficiaron de la pandemia mientras la minimizaban; se enfrentan no sólo a un aumento en la participación demócrata, sino al riesgo de que muchos republicanos no se presenten después de que Trump insistió repetidamente en que la maquinaria electoral de Georgia está tan manipulada que votar allí es inútil.

Mientras tanto, Ossoff y Warnock han librado campañas ingeniosas y concisas, desgarrando a sus oponentes y a Trump mientras se muestran optimistas sobre las perspectivas para Estados Unidos bajo los demócratas.

Ossoff mostró su habilidad poco común para hacer campañas improvisadas en la misma entrevista televisiva improvisada en la que criticó a Loeffler por su elección de compañía.

“Ya que estamos en vivo en Fox, permítanme aprovechar esta oportunidad para dirigirme directamente a la audiencia”, dijo directamente a la cámara. "Tenemos dos senadores de Estados Unidos en Georgia que han utilizado descaradamente sus oficinas para enriquecerse. Esto es más allá del partidismo".

Sin tropiezos ni pausas, defendió un programa sólido de protección de la salud y fortalecimiento de los derechos civiles, y luego hizo un llamamiento a una audiencia que no es conocida por apoyar a personas como él: “Pido con humildad y respeto el apoyo de todos los que están sintonizados en Fox ahora mismo".