Desde audífonos hasta equipaje perdido: cómo la nueva orden ejecutiva de Biden podría ahorrarle dinero

La orden ejecutiva sobre competencia incluye 72 iniciativas destinadas a ahorrar dinero a los estadounidenses.

Oliver O'Connell
sábado 10 julio 2021 00:44
Joe Biden jura su cargo
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Mientras la economía estadounidense vuelve a la vida tras lo peor de la pandemia Covid-19, Joe Biden está firmando una orden ejecutiva destinada a promover un aspecto crucial de una economía de libre mercado: la competencia.

La Casa Blanca dice que las nuevas medidas apuntan a “bajar los precios para las familias, aumentar los salarios de los trabajadores y promover la innovación y un crecimiento económico aún más rápido”.

Muchos economistas están de acuerdo en que la falta de competencia está perjudicando la economía estadounidense, ya que menos empresas grandes pueden dictar mejor las condiciones a los consumidores que tienen pocas o ninguna otra opción. También reprime la formación y la innovación de nuevas empresas.

Los legisladores de ambos lados del pasillo están preocupados por el poder de las grandes empresas. El plan Biden es amplio pero está dirigido a sectores específicos, con el objetivo de provocar un cambio rápido en las partes de la economía más consolidadas en un pequeño número de grandes empresas.

Específicamente, la orden ejecutiva busca ganancias rápidas al intentar impulsar la competencia por muchos artículos y servicios cotidianos comprados por los estadounidenses. También quiere facilitar que los empleados cambien de trabajo.

Estos son algunos de los aspectos más destacados de la orden que incluye 72 iniciativas que involucran a más de una docena de agencias federales.

Trabajos

En primer lugar, la orden prohíbe o limita los acuerdos de no competencia que permiten a los estadounidenses más libertad para cambiar de trabajo. Esto también podría ayudar a aumentar los salarios al alentar a los empleadores a retener a los trabajadores talentosos.

Desde el cambio de siglo, la movilidad económica de los estadounidenses ha disminuido a medida que menos personas cambian de trabajo y se mudan, lo que también tiene un efecto perjudicial en la creación de nuevas empresas.

El gobierno también tiene la intención de fortalecer la guía antimonopolio para evitar que los empleadores colaboren para mantener bajos los salarios o reducir los beneficios al compartir información entre ellos.

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Salud

En el sector de la salud, la administración quiere reducir los precios de los medicamentos recetados apoyando los programas estatales que permiten importar medicamentos más baratos de Canadá.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) aumentará el apoyo a los medicamentos genéricos y elaborará un plan para detener la escalada de precios en los próximos 45 días. También puede prohibirse el mecanismo por el cual las compañías farmacéuticas de marca pagan a los fabricantes de genéricos para que se mantengan fuera del mercado.

Actualmente, los estadounidenses pagan aproximadamente dos veces y media más por los medicamentos recetados que otros países.

Los consumidores también podrían ahorrar miles de dólares a través de una iniciativa para permitir que los audífonos se vendan sin receta en las farmacias, en lugar de solo con receta, que se considera una barrera innecesaria de acceso. Esto se basa en una ley de 2017 que tuvo poco o ningún impacto, ya que no fue implementada por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Sorprendentemente, la Casa Blanca dice que solo el 14 por ciento de los 48 millones de estadounidenses con pérdida auditiva usan audífonos, ya que cuestan en promedio 5 mil dólares y a menudo no están cubiertos por un seguro médico. Hasta el 84 por ciento del mercado está controlado por solo cuatro fabricantes.

Se revisarán las reglas relativas a las fusiones de los sistemas hospitalarios para incluir el impacto en el acceso y los precios de los pacientes. El HHS también hará cumplir mejor las reglas de transparencia de precios de los hospitales existentes e implementará una legislación federal bipartidista para abordar la facturación inesperada de los hospitales.

Las opciones de planes en el mercado nacional de seguros de salud también se estandarizarán para facilitar la comparación.

Viaje aéreo

La administración de Biden está indicando a las aerolíneas que faciliten a las personas la obtención de reembolsos y la comparación de vuelos al exigir una divulgación clara por adelantado de todas las tarifas adicionales.

Dado que las cuatro principales aerolíneas controlan dos tercios de los viajes aéreos, a menudo suben al unísono los precios de los "extras", como el control de equipaje y las tarifas de cancelación suelen estar ocultas al consumidor.

También será más sencillo para los viajeros obtener un reembolso si el WiFi del avión o el entretenimiento a bordo no están disponibles, o si las maletas se retrasan o no se presentan.

Bancario

Desde el cambio de siglo, Estados Unidos ha perdido el 70 por ciento de los bancos que alguna vez tuvo, y no se ha negado una fusión entre dos instituciones en 15 años. Esto ha generado mayores costos para los clientes.

Además de revisar las reglas para las fusiones, la orden tiene como objetivo facilitar a los consumidores el cambio de banco a un costo muy reducido al permitirles llevar todos los datos de sus transacciones financieras a una institución competidora.

Acceso a Internet

Para el acceso a Internet, la competitividad en algunas partes del país se limita a solo dos proveedores, lo que significa que los precios pueden ser cinco veces más altos que en áreas con más opciones, dice la Casa Blanca.

A través de una iniciativa, los estadounidenses podrán ahorrar dinero en sus facturas de Internet, ya que las tarifas por terminación anticipada serán limitadas, un importante impedimento para evitar que los consumidores cambien de proveedor, lo que podría impulsar la competencia en los precios entre proveedores.

Las empresas también tendrán que proporcionar costos claros del plan para facilitar la comparación de precios, ya que actualmente, los precios reales pueden ser hasta un 40 por ciento más altos que los anunciados una vez que se incluyen las tarifas adicionales.

Los propietarios tampoco podrán entrar en un acuerdo de exclusividad con un proveedor, lo que dejará a los inquilinos sin opción en cuanto a quién suministra su Internet.

El presidente también está alentando a la Comisión Federal de Comunicaciones a restaurar la neutralidad de la red que fue cancelada bajo la administración Trump.

Tecnología

Aquí el impacto del consumidor es menor en el día a día, pero ciertamente es un área de la vida que usamos a diario: la administración quiere abordar las reglas sobre cómo las grandes empresas de tecnología pueden comprar competidores nacientes, realizar fusiones en serie y eliminar la competencia con productos "gratuitos".

Estas adquisiciones también conducen a una gran acumulación de datos de usuarios, por lo que se alienta a la Comisión Federal de Comercio (FTC) a establecer las regulaciones adecuadas.

También se le pedirá a la FTC que evite que los fabricantes de teléfonos celulares y otros fabricantes de equipos bloqueen los talleres de reparación independientes o las reparaciones de bricolaje en el equipo que posee.

Alimentos y agricultura

Actualmente se acusa a la industria de estar estructurada en detrimento tanto del consumidor como del agricultor, y los de en medio obtienen mayores beneficios.

Los agricultores familiares, que a menudo luchan frente a competidores industrializados y extranjeros, recibirán un impulso a través de mayores poderes del Departamento de Agricultura para detener las prácticas abusivas de los grandes conglomerados que proporcionan insumos agrícolas como semillas y fertilizantes, y luego procesan carne y cultivos.

También se evitará que los fabricantes de equipos limiten quién puede reparar sus productos, lo que podría resultar especialmente útil para la maquinaria agrícola.

¿Qué más?

Hay iniciativas separadas planeadas para el transporte marítimo y el ferrocarril para aumentar la competencia y reducir los costos en esos sectores, lo que también debería tener un efecto dominó en los precios para los consumidores finales de los productos.

Las agencias federales también estarán dirigidas a promover una mayor competencia y aumentar las oportunidades para las pequeñas empresas a través de sus decisiones de adquisiciones y gastos.

Además de los departamentos gubernamentales, muchos de los objetivos de la orden ejecutiva caen bajo el mandato de agencias gubernamentales independientes como la FTC, FCC y otras, por lo que el presidente solo puede alentarlos a perseguir estos objetivos.

Sin embargo, con las personas designadas por Biden como líderes de esas agencias, estos objetivos probablemente tendrán prioridad. Por ejemplo, en junio, Lina Khan, la nominada del presidente Biden para liderar la FTC, fue confirmada por una votación bipartidista de 69-28 en el Senado. Es conocida como una firme defensora de la competencia que probablemente seguirá una línea dura en la regulación en muchas áreas, incluida la tecnología.

La orden también establece un Consejo de Competencia de la Casa Blanca, dirigido por Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional, que supervisará el progreso en la finalización e implementación de las iniciativas.