“La gente necesita ayuda ahora”: Senado se estanca en discusiones del plan de ayuda COVID propuesto por Biden

Los senadores detienen el debate sobre el plan de $1,9 billones en medio del desorden por las objeciones de los republicanos a la ayuda por desempleo en la última hora

Alex Woodward
sábado 06 marzo 2021 02:28

“¿El senador Graham dijo que va a ser una noche larga? Adelante”, indicó Sanders en el Senado .

Read in English

El Senado de Estados Unidos se detuvo el viernes durante horas, con negociaciones fuera de la cancha entre republicanos y demócratas moderados sobre el futuro de los beneficios por desempleo para los estadounidenses desempleados, un compromiso que amenazaba con descarrilar una legislación de alivio del coronavirus de 1,9 billones de dólares que es fundamental a los esfuerzos de Joe Biden para combatir la pandemia.

La atención se centró en demócratas moderados como Joe Manchin, de West Virginia, ya que los republicanos ofrecieron revisiones de última hora a la ayuda para el desempleo, junto con más de 100 enmiendas al paquete de ayuda, ya que supera su último gran obstáculo un año después de una crisis de salud pública que ha trastornado a los estadounidenses, la vida y su economía.

Los legisladores demócratas y la Casa Blanca instan a su aprobación antes de que expire el actual alivio federal en varios frentes el 14 de marzo.

Una versión del proyecto de ley aprobada por la Cámara de Representantes la semana pasada aumentaría los beneficios federales de desempleo semanales de $300 a $400 por semana, hasta agosto.

Manchin, cuyo voto decisivo en un Senado dividido ha surgido como un garrote político para las ambiciones de los demócratas, ha advertido que los beneficios fueron demasiado generosos.

Una enmienda propuesta mantendría esos beneficios en $300 por semana, pero los extendería hasta septiembre y generaría $10,200 en beneficios libres de multas fiscales, retroactivamente.

La Casa Blanca apoyó el compromiso, aunque no estaba claro si contaba con el apoyo de senadores como Manchin para aprobar la necesaria aprobación 51-50 en el Senado.

El senador republicano Rob Portman ofreció otra enmienda: mantener $300 por semana, pero sólo hasta julio, y no libre de impuestos, enviando a los legisladores a reunirse durante horas mientras la administración de Biden hacía varias súplicas de 11 horas para enviar el proyecto de ley al escritorio del presidente.

La votación se detuvo después de que los republicanos y ocho demócratas rechazaron la enmienda del senador Bernie Sanders para incluir un salario mínimo de $15 en el proyecto de ley.

Leer más:Siga las actualizaciones en vivo de la administración de Biden

Estados Unidos agregó aproximadamente 379 mil empleos en febrero, mostrando signos de una economía en recuperación durante el primer mes de Joe Biden en el cargo. Pero el ritmo de contratación de la nación aún está rezagado, ya que la tasa de desempleo se mantiene significativamente por encima de los niveles prepandémicos con más de 9 millones de estadounidenses sin trabajo que en esta época del año pasado.

El jefe de personal de Biden, Ron Klain, dijo que "si cree que el informe de empleo de hoy es 'suficientemente bueno', sepa que a este ritmo... se necesitaría hasta abril de 2023 para volver a donde estábamos en febrero de 2020".

"Esto es inaceptable", dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Es inaceptable cuando 4 millones de estadounidenses han estado desempleados durante más de seis meses, o cuando el desempleo es del 9,9 por ciento para los afroamericanos y del 8,5 por ciento para los hispanos. El Congreso debe aprobar el Plan de Rescate Estadounidense ahora para que podamos hacer que los estadounidenses vuelvan a trabajar y para que podamos brindar alivio a los millones de personas que están luchando".

Durante una reunión informativa con la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, el presidente dijo que “las ganancias van demasiado lentas”.

“No podemos darnos el lujo de dar un paso adelante y dos pasos atrás”, dijo. “Necesitamos vencer al virus, brindar una sensación de alivio y construir una recuperación inclusiva. La gente necesita ayuda ahora".

El American Rescue Plan incluye docenas de otras iniciativas, incluidos pagos directos de $1,400 para millones de estadounidenses, miles de millones de dólares para el despliegue de vacunas y reaperturas de escuelas, y apoyo para familias con niños, pequeñas empresas, atención médica y otros servicios afectados por el público.

Tiene un amplio apoyo bipartidista entre los estadounidenses, así como entre los funcionarios locales y estatales desesperados por recibir ayuda en sus ciudades y estados.

El senador republicano Ron Johnson obligó a los asistentes del Senado a leer las 628 páginas del proyecto de ley el jueves por la noche, retrasando el debate y las votaciones hasta el viernes.

"Espero que haya disfrutado de la noche del jueves", dijo el viernes el líder de la mayoría, Chuck Schumer.

"Parece que el único grupo en Estados Unidos que no apoya el Plan de Rescate Estadounidense son los republicanos en Washington", dijo.

También criticó a los republicanos que rechazaron el proyecto de ley por su costo, señalando su apoyo a recortes de impuestos de tamaño similar apoyados por el expresidente Donald Trump.

El senador republicano Lindsey Graham dijo a los periodistas que el proyecto de ley es "una oportunidad para apropiarse de dinero para su lista de deseos liberales" sin relación con la pandemia, incluida la ayuda a las comunidades nativas, las artes, los museos y las bibliotecas, todos los cuales han recibido un impacto significativo del coronavirus.

Graham, hablando en medio de las deliberaciones fuera de la sala entre los legisladores, dijo a los reporteros: “Creemos que tenemos algunos demócratas que leyeron el proyecto de ley ayer, encontraron algunas cosas que no les gustaron, se propusieron con algunos republicanos para encontrar un mejor manera, y el resultado es que no hemos hecho nada durante cuatro horas y 20 minutos para romper el brazo político de alguien".

El republicano de Dakota del Sur, John Thune, sugirió que el propio presidente había llamado al senador Manchin para presionarlo contra el apoyo a la enmienda republicana.

“¿El senador Graham dijo que va a ser una noche larga? Adelante”, aseveró Sanders en el Senado. "Al final del día, vamos a hacer lo que quiere el pueblo estadounidense, lo que necesita el pueblo estadounidense".