¿Jeff Bezos se toma en serio la lucha contra la crisis climática y cómo se gastará su Fondo para la Tierra de $10 billones?

El hombre más rico del mundo reserva casi una quinta parte de su colosal fortuna en el Amazonas para apoyar iniciativas ambientales, sin embargo, ha atraído críticas

Joe Sommerlad@JoeSommerlad
martes 25 mayo 2021 15:04
Five technologies fighting the climate crisis
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Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo del gigante minorista en línea Amazon, anunció el establecimiento del Bezos Earth Fund el 17 de febrero de 2020, una nueva iniciativa filantrópica que lo vería entregar $10 billones en donaciones a grupos ambientalistas para abordar la crisis climática.

"El cambio climático es la mayor amenaza para nuestro planeta", escribió en Instagram en ese momento. “Quiero trabajar junto a otros tanto para ampliar las formas conocidas como para explorar nuevas formas de luchar contra el impacto devastador del cambio climático en este planeta que todos compartimos.

“Esta iniciativa global financiará a científicos, activistas, ONG, cualquier esfuerzo que ofrezca una posibilidad real de ayudar a preservar y proteger el mundo natural. Podemos salvar la Tierra. Se necesitará una acción colectiva de grandes empresas, pequeñas empresas, estados nacionales, organizaciones globales e individuos".

Bezos dijo que los $10 billones que se proponían eran "para comenzar", lo que implica que el fondo podría reponerse en el futuro y, desde que hizo el anuncio, el patrimonio neto del hombre más rico del mundo se ha disparado en $64 billones en un año a $177 billones, según Forbes. Se trata del resultado del auge de las compras desde el hogar inspirado por los cierres nacionales en todo el mundo en respuesta a la pandemia del coronavirus.

Dado el dominio continuo de Amazon en el comercio minorista global, casi acabando por sí solo con la calle principal tradicional en el transcurso de su ascenso y ascenso, se espera que haya más cuando se gaste la cantidad original, que se espera que se haya cumplido para 2030.

Bezos anunció el primer tramo de financiación el 16 de noviembre, donando un total de 791 millones de dólares (alrededor del ocho por ciento del total) a 16 grupos ecológicos, la mayoría de las organizaciones "heredadas" con un historial probado como el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), el Fondo de Defensa Ambiental, el Fondo Mundial para la Naturaleza y la Conservación de la Naturaleza.

Se entiende que esos cuatro recibieron $100 millones cada uno, siendo la primera opción la más reveladora.

El NRDC fue dirigido hasta hace poco por Gina McCarthy, que ahora se desempeña como la primera asesora climática nacional de la Casa Blanca bajo el presidente Joe Biden, lo que sugiere que Bezos está respaldando la influencia de la formulación de políticas sobre la innovación tecnológica de base, al menos inicialmente.

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Ese enfoque contrasta con el propio fondo climático de Amazon de $2 billones (distinto del proyecto personal de Bezos) que respalda iniciativas para poner más vehículos eléctricos en la carretera y capturar las emisiones de dióxido de carbono o Microsoft invierte $1 billón durante cuatro años en tecnologías especulativas para eliminar el CO2 de la atmósfera.

Entre los otros destinatarios del efectivo del Bezos Earth Fund se encuentran algunas nuevas empresas como el NDN Collective y el Hive Fund for Climate and Gender Justice y grupos de investigación como el Rocky Mountain Institute y el World Resources Institute.

El resto está compuesto por el Fondo de Equidad para el Clima y Energía Limpia, la Fundación ClimateWorks, Dream Corps Green For All, los Proyectos de Reforestación Eden, la Fundación Energy, la Unión de Científicos Preocupados, el Instituto Salk de Estudios Biológicos y el Proyecto de Soluciones.

"He pasado los últimos meses aprendiendo de un grupo de personas increíblemente inteligentes que han hecho de su vida la lucha contra el cambio climático y su impacto en las comunidades de todo el mundo", dijo Bezos en otra publicación de Instagram anunciando a los beneficiarios.

"Estoy inspirado por lo que están haciendo y emocionado de ayudarlos a escalar".

En cuanto a cómo se podría invertir el dinero, el Fondo de Defensa Ambiental, para dar un ejemplo, dijo a The Verge que la mayor parte de su subvención se destinará al lanzamiento de un satélite en 2022 para monitorear las emisiones globales de metano y construir una plataforma para hacer públicos esos datos disponibles.

Pero el gesto de Bezos no ha pasado sin críticas significativas, sobre todo porque la cantidad, aunque sigue siendo una suma notable y más que bienvenida cuando solo el dos por ciento de la filantropía se destina a causas climáticas cada año, representa solo el 17.7% de su personal estimado.

"Un recordatorio de que Jeff Bezos ha ganado más de 48,000 millones de dólares durante la pandemia, mientras que más de 40 millones de estadounidenses han presentado solicitudes de desempleo", tuiteó el Movimiento Sunrise el 28 de septiembre, antes de que se conociera el alcance final de sus ventas de bienes durante la pandemia.

"Imagínese si realmente tuviera que pagar impuestos y lo que ese dinero podría ayudar a financiar".

El Centro de Acción Comunitaria y Justicia Ambiental (CCAEJ) también ha sido muy crítico en líneas similares.

“Tiene la oportunidad de hacer mucho con los fondos que ha proporcionado, aunque todavía lo consideraría un cambio tonto en comparación con la riqueza que ha acumulado a costa de nuestra gente”, dijo Gabriela Méndez, una organizadora comunitaria y sin fines de lucro.

La CCAEJ también ha atacado el historial ambiental de Amazon en el sur de California, donde se encuentran muchos de sus almacenes y donde hay un problema significativo de contaminación del aire, que el grupo ha culpado en parte a los bulliciosos camiones de reparto de la compañía, pidiéndole que cambie a cero las emisiones de vehículos (y mejorar las condiciones de los trabajadores mientras están en ello).

La Alianza de Justicia Criminal (CJA), que toma una línea igualmente dura, respondió al fondo diciendo: “Ninguna cantidad de lavado verde absolverá a Jeff Bezos o Amazon del daño que han infligido a las comunidades y trabajadores de primera línea, o nuestro planeta.

"Si el Fondo para la Tierra quiere pretender salvar el planeta, debería enviar fondos directamente a las comunidades de base que son las menos responsables y las más afectadas por el desastre climático y el tipo de prácticas comerciales rapaces en las que Bezos participa".

En diciembre, la CJA hizo un llamamiento a los beneficiarios de sus donaciones para que redirigieran del 10 al 25% del capital a un fondo común para redistribuirlo a nivel comunitario.

Para apaciguar las preocupaciones de transparencia sobre Bezos Earth Fund, el magnate minorista anunció el 9 de marzo que Andrew Steer, exdirector del Instituto de Recursos Mundiales, se desempeñaría como su CEO y presidente.

“El Fondo para la Tierra invertirá en científicos, ONG, activistas y el sector privado para ayudar a impulsar nuevas tecnologías, inversiones, cambios de políticas y comportamientos”, escribió posteriormente Steer en Twitter.

"Enfatizaremos la justicia social, ya que el cambio climático daña de manera desproporcionada a las comunidades pobres y marginadas".