Zeta avanza hacia el noreste de Louisiana tras azotar la costa

La tormenta mató al menos a una persona en Luisiana.

Via AP news wire
jueves 29 octubre 2020 12:31
<p>Daños por huracán Zeta</p>

Daños por huracán Zeta

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Un huracán Zeta de rápido movimiento se precipitó hacia el noreste este jueves por la mañana después de arrasar Luisiana y Mississippi, donde se aconsejó a los residentes cansados de la tormenta que permanecieran en el interior durante la noche mientras las autoridades evaluaban los estragos que había causado la tormenta.

La tormenta azotó la costa el miércoles por la tarde en la pequeña aldea de Cocodrie en Louisiana como una fuerte Categoría 2 y luego se movió rápidamente a través del área de Nueva Orleans y hacia el vecino Mississippi, trayendo consigo vientos feroces y marejadas ciclónicas. A veces llovía intensamente, pero como la tormenta avanzaba con tanta rapidez, las inundaciones relacionadas con la lluvia no eran una gran preocupación.

La tormenta mató al menos a una persona, un hombre de 55 años que, según un forense de Luisiana, fue electrocutado por una línea eléctrica caída en Nueva Orleans, y las autoridades dijeron que las condiciones potencialmente mortales durarían hasta el jueves.

El alcalde de Waveland, Mike Smith, dijo a WLOX-TV que la ciudad de la costa del Golfo de Mississippi tal vez haya sido la más afectada desde el huracán Katrina de 2005, cuando también fue parte del área más dañada. 

"Vamos a ver mucho daño en la mañana", dijo Smith. Entre los muchos árboles derribados había uno que cayó sobre la propia casa de Smith. “Era de mi vecino de al lado y aparentemente, quería dármelo”, bromeó Smith.

En Louisiana, se espera que el gobernador John Bel Edwards recorra este jueves las regiones costeras más afectadas por la tormenta. Durante una entrevista de radio el miércoles por la noche, Edwards dijo que el viento había causado grandes daños estructurales y a medida que los vecinos y los grupos religiosos comenzaron a acercarse para ayudar a los afectados, también destacó la necesidad de protegerse contra el coronavirus al mismo tiempo.

"Ofrezca la ayuda, pero hágalo con una máscara", dijo.

Gran parte de Nueva Orleans y sus alrededores se quedó sin electricidad el miércoles por la noche. La tormenta dio un puñetazo mientras azotaba la ciudad. Los letreros fuera de los bares y restaurantes se balanceaban de un lado a otro con el viento y las palmeras a lo largo de Canal Street azotaban furiosamente. Las autoridades dijeron que una persona fue hospitalizada con heridas leves luego de que una estructura colapsara.Se reportaron más de 200 árboles derribados en la ciudad. 

Haciendo eco de una súplica hecha por funcionarios de la costa del Golfo en las horas oscuras después de que pasó la tormenta, el alcalde de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, imploró a los residentes que se quedaran en casa y dejaran que los funcionarios de la ciudad evalúen los daños.

“Aunque lo hemos logrado, nos han dañado, nos han golpeado”, dijo.

A lo largo de la costa de Luisiana, hubo informes de algunos remolques volcados, una gasolinera destruida y cables eléctricos y árboles caídos.

Zeta tuvo vientos máximos sostenidos de 110 mph (177 kph) como huracán de categoría 2 al tocar tierra y es la 27º tormenta con nombre de una temporada históricamente ajetreada de huracanes en el Atlántico, con más de un mes por delante. Estableció un nuevo récord como la undécima tormenta con nombre en tocar tierra en los Estados Unidos continentales en una sola temporada, mucho más allá de las nueve tormentas que azotaron en 1916.

Zeta se debilitó a un huracán de categoría 1 con vientos de 144 kph (90 mph) cuando se movió hacia el sur de Mississippi unas horas después de tocar tierra.

Hasta 5 pies de agua del Golfo rodeaban un casino en Biloxi, Mississippi, y los agentes del condado de Harrison, Mississippi, recibieron múltiples llamadas de personas que habían permanecido en casas móviles amenazadas por los vientos.

En la pequeña ciudad costera de Bay St. Louis en Mississippi, el ex alcalde Les Fillingame dijo que la tormenta era "muy intensa" cuando pasó.

“Fue una tormenta ruidosa. Fue un viento verdaderamente aullante”, dijo, pero dijo que afortunadamente también se movía rápido. "Hacía mucho viento durante varias horas, que es suficiente".

Se emitieron advertencias de tormenta tropical en lugares tan lejanos como el sur de Virginia, algo muy inusual en la región. Los meteorólogos emitieron una serie de advertencias de tornados hasta el este de Florida Panhandle.

Nueva Orleans se encontraba en las áreas de advertencia de seis tormentas anteriores que se desviaron hacia el este u oeste esta temporada. Esta vez, Zeta mantuvo el rumbo. Los funcionarios estaban preocupados por la pérdida de energía de una turbina que ayuda a alimentar la envejecida infraestructura de drenaje de la ciudad y si eso dejaría a la ciudad vulnerable a las inundaciones, pero el rápido movimiento de Zeta significaba que las inundaciones no eran un problema.

El martes, Zeta atravesó la península de Yucatán en México, derribando árboles y cortando brevemente la energía a más de 300.000 personas, pero no causó muertes.

Luego recuperó fuerza sobre el Golfo de México a lo largo de un camino ligeramente al este de los del huracán Laura, al que se atribuyó al menos 27 muertes en Luisiana en agosto, y del huracán Delta, que exacerbó los daños de Laura en la misma zona semanas después.

El deterioro del clima provocó que los sitios de votación anticipada cerraran durante horas en el oeste de Florida Panhandle. Un votante en Mississippi se preocupó por cuánto tiempo los árboles talados y los escombros podrían bloquear las carreteras.

“Con las elecciones, espero que la ciudad despeje las carreteras para el 3 de noviembre para que todos puedan salir y votar”, dijo Mackenzie Umanzor, de D'Iberville, Mississippi.

Una temporada promedio ve seis huracanes y 12 tormentas con nombre. Esta temporada extraordinariamente ajetreada ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, más fuertes y más destructivas.

Y el hecho de que tantas de las tormentas se hayan concentrado en un terreno tan pequeño en la Costa del Golfo ha significado daños repetidos en algunos lugares. En Dauphin Island, Alabama, el alcalde Jeff Collier dijo que los residentes y trabajadores casi habían terminado de limpiar del huracán Sally cuando el viento comenzó a soplar y el agua comenzó a subir una vez más.

"Esto va a poner su espalda en el punto de partida nuevamente", dijo Collier.