Se forma la tormenta subtropical Theta en el Atlántico

Se espera que pase entre las islas Azores y Cabo Verde a fines de esta semana.

Matthew Cappucci
martes 10 noviembre 2020 13:02
La temporada ya ha presentado 28 tormentas con nombre, incluida una docena que han tocado tierra en los Estados Unidos.
La temporada ya ha presentado 28 tormentas con nombre, incluida una docena que han tocado tierra en los Estados Unidos.
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La turbulenta temporada de huracanes en el Atlántico pasó un nuevo y sombrío hito cuando rompió su récord de la temporada de huracanes más concurrida de todos los tiempos este lunes por la noche cuando se formó una nueva tormenta subtropical y se ganó el nombre de "Theta".

La temporada ya había presentado 28 tormentas con nombre, incluida una docena que tocaron tierra en Estados Unidos. Además del Theta recién creado, los meteorólogos están rastreando otro sistema en el Caribe que podría ser nombrado en los próximos días.

La temporada de huracanes de 2020 será recordada no solo por su gran cantidad de tormentas, sino también por las áreas que fueron blanco de tormentas varias veces. El suroeste de Louisiana fue devastado por el huracán Laura de categoría 4 a fines de agosto, solo para ser golpeado nuevamente por el huracán Delta a principios de octubre y golpeado por Zeta a fines de mes.

La asediada península de Yucatán en México también vio repetidas tormentas, con el área azotada por Gamma y Delta, a principios de octubre, y luego también por Zeta.

Afortunadamente, es probable que la tormenta subtropical Theta permanezca principalmente en el mar, pero es posible que otra área de preocupación en el Caribe no sea tan inocua. Eso podría afectar a Centroamérica la próxima semana, pero la confianza del pronóstico es muy baja.

El lunes, el Centro Nacional de Huracanes destacó un grupo de tormentas eléctricas a unas 750 millas al suroeste de las Azores, lo que indica que tenía un 70 por ciento de posibilidades de desarrollo eventual a medida que se desplazaba lentamente hacia el este. A las 10 pm hora del este, el Centro de Huracanes la declaró tormenta subtropical, lo que significa que tenía algunas de las características de un sistema tropical, pero también se formó a través de procesos parcialmente de latitud media.

En las imágenes satelitales, el sistema es fácilmente discernible como un remolino de nubes, que envolvió cada vez más su centro el lunes por la noche. La perturbación se formó inicialmente como un "ciclón frontal", o una ola de baja presión a lo largo de un frente frío. El aire frío en la atmósfera superior permitió que ese nivel bajo desarrollara actividad de tormenta eléctrica, eventualmente pellizcándose desde el frente y formando una circulación separada y cerrada. A medida que ese proceso continúa, Theta, aunque cambia poco en intensidad, probablemente se convertirá en una naturaleza completamente tropical.

El Centro Nacional de Huracanes también espera que el aire que sale de las tormentas eléctricas de Theta a grandes altitudes cambie la circulación del nivel superior del sistema de modo que pueda desarrollar características más tropicales.

Se espera que Theta pase entre las islas Azores y Cabo Verde a fines de esta semana mientras mantiene la fuerza como un sistema de 50 a 60 mph. Los indicios sugieren que Theta podría hacer una carrera hacia el Reino Unido o ser arrastrado por una tormenta oceánica en latitudes medias aún mayor la próxima semana.

El primer sistema a vigilar podría afectar al Caribe occidental y el Centro Nacional de Huracanes ya le ha asignado un 50-50 de eventual desarrollo. Un componente del incipiente sistema estaba sobre Puerto Rico y el este de República Dominicana el lunes por la mañana, y estaba produciendo fuertes aguaceros tropicales en la Isla del Encanto.

Puerto Rico y las Islas Vírgenes estuvieron bajo vigilancia de inundaciones repentinas hasta el miércoles por la noche, con un ancho de 2 a 4 pulgadas que probablemente caiga bajo una densa columna de humedad tropical. Ese río de aire espeso se dirige hacia el norte, en espiral hacia la tormenta tropical Eta al oeste del Estrecho de Florida.

Al mismo tiempo, una onda tropical débil que llega desde el este aprovechará esta humedad mientras obtiene algo de energía de un frente frío que llega desde el noroeste. Esta combinación de características atmosféricas se encontrará este fin de semana, cuando las condiciones sean favorables para que se forme una tormenta.

En el futuro, podría afectar a América Central. Si se nombra, "Iota" es la siguiente letra griega en la lista.

Cuando se nombró oficialmente a Theta el lunes por la noche, significaba que 2020 había batido el récord de las tormentas más nombradas jamás observadas en una temporada de huracanes en el Atlántico. El récord anterior de 28, que 2020 ya había empatado con Eta, se estableció en 2005.

Ese año fue el único otro año registrado en el que los meteorólogos tuvieron que sumergirse en el alfabeto griego después de haberse quedado sin los nombres tradicionales de las tormentas. El 28º sistema identificable del año en 2005, Zeta, se formó el 30 de diciembre; este año, Eta, lo hizo el 30 de octubre, exactamente dos meses antes del ritmo récord.

Incluso existe la posibilidad de que, si se desarrolla la perturbación del Caribe, podríamos alcanzar la marca de los 30 sistemas con nombre en el Atlántico, un hecho sin precedentes que atestigua lo activa y destructiva que ha sido esta temporada. A principios de octubre, Estados Unidos había sido azotado por tres huracanes que resultaron en al menos $1 mil millones de dólares en daños, un número que ha aumentado desde entonces.

Las aguas atlánticas inusualmente cálidas y un evento de La Niña que se estaba gestando en el Océano Pacífico tropical ayudaron a inclinar la balanza hacia una temporada especialmente activa este año.

Varias de las tormentas de este año se han intensificado rápidamente, lo que está relacionado con el calentamiento de las aguas del océano debido al cambio climático causado por el hombre. Mientras tanto, el vínculo entre el cambio climático y la cantidad de tormentas es menos claro, y algunos estudios muestran que las temporadas futuras pueden tener menos tormentas pero más fuertes.

Lo que es evidente es que la combinación del aumento de las poblaciones costeras, el aumento del nivel del mar impulsado por el cambio climático y los cambios en las características de las tormentas, incluidos los aumentos en la producción de lluvias tierra adentro, están haciendo que los huracanes sean más destructivos de lo que alguna vez fueron.