COVID-19: ¿Alguien pensó en el personal que trabaja en los hoteles usados para pasar la cuarentena?

Una baja tasa de pago por enfermedad legal, junto con las restricciones en el acceso al apoyo financiero, significa que el aislamiento del trabajo puede llevar a la indigencia a muchos que trabajan en hoteles

Zoe Gardner@ZoeJardiniere
miércoles 17 febrero 2021 21:57
Informe desde Londres: Inicia cuarentena en hoteles para viajeros de países de riesgo
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El esquema de cuarentena del gobierno requiere 11 días de aislamiento hotelero para los viajeros que ingresan al Reino Unido desde una "lista roja" de países. Pero toda la iniciativa corre el riesgo de verse socavada por políticas que hacen imposible que los trabajadores de la industria hotelera se protejan de la propagación de infecciones.

Tenemos que afrontar la posibilidad de que el virus se propague entre los huéspedes y el personal, que deben poder tomarse un tiempo libre para aislarse si existe el riesgo de que hayan entrado en contacto con una persona infectada. Sin embargo, una baja tasa de pago legal por enfermedad, junto con las restricciones, especialmente para los trabajadores migrantes sobre el acceso al apoyo financiero, significa que el aislamiento del trabajo puede llevar a la indigencia para muchas personas que trabajan en este sector.

El gobierno necesita aumentar la paga legal por enfermedad de £95 por semana, una de las más bajas de Europa y absolutamente insuficiente para mantener a una familia durante 10 días o más de aislamiento. También necesita eliminar el No Recurso a Fondos Públicos (NRPF), que mantiene a los trabajadores migrantes en la pobreza, y ampliar el acceso a sus pagos de aislamiento únicos de £500. Sin estas medidas, los trabajadores de estos hoteles se enfrentarán a la imposible elección entre aislarse para proteger su salud y alimentar a sus familias.

El sector de la hostelería en el Reino Unido tiene la mayor proporción de trabajadores migrantes, lo que representa el 30% de la población activa. La mayoría de los migrantes que viven y trabajan en el Reino Unido están sujetos automáticamente al NRPF, lo que les impide acceder a la red de seguridad pública, incluido el crédito universal, la prestación por hijos, la ayuda a los ingresos o la prestación de vivienda, independientemente de sus circunstancias económicas.

Mucho antes de la pandemia, las condiciones del NRPF causaban graves dificultades económicas a los migrantes que muchos son trabajadores de este sector de la hospitalidad, una industria particularmente afectada por la pandemia, la pérdida de empleos combinada con las condiciones del NRPF ha significado que no pueden decir "no" a las condiciones laborales de alto riesgo y los bajos salarios.

A lo largo de esta pandemia, hemos visto cómo los trabajadores de primera línea, a menudo en trabajos mal remunerados, han mantenido nuestro país en marcha. Sin embargo, estos son los trabajadores que son constantemente infravalorados por el gobierno y los empleadores, a pesar de que han mantenido nuestras tiendas abiertas, nuestros sistemas de transporte en funcionamiento y nuestros espacios compartidos limpios.

El nuevo régimen obligatorio de cuarentena hotelera no es una excepción. La responsabilidad de reducir la transmisión de COVID-19 a través de nuestras fronteras ha recaído en los trabajadores de hoteles, el personal de seguridad y los limpiadores mal pagados. Son ellos quienes garantizan que el plan funcione sin problemas y de forma segura. Las bajas tasas de pago por enfermedad y la dependencia del salario mínimo legal prevalecen en los contratos de hospitalidad, y más aún en los contratos de limpieza y seguridad, que a menudo se subcontratan a agencias, y donde los contratos inseguros y de cero horas comunes.

La investigación del Consejo Conjunto para el Bienestar de los Inmigrantes ha encontrado que los migrantes que trabajan en la limpieza y hostelería y que están cubiertos por el NRPF tienen más probabilidades de haber sufrido económicamente durante la pandemia. Informan que son propensos a perder sus trabajos o, si todavía estaban trabajando, de no poder tomarse un tiempo libre por enfermedad debido a la falta de apoyo financiero.

La mitad de los trabajadores de la hostelería encuestados y el 100% de los limpiadores encuestados dijeron que no tendrían ninguna paga por enfermedad o que solo recibirían la paga legal por enfermedad. También era más probable que los migrantes encuestados que se acogieran al NRPF vivieran en alojamientos compartidos abarrotados, donde el aislamiento de su hogar sería difícil.

Este conjunto de condiciones peligrosas vinculadas a la falta de acceso a las prestaciones generales y a una paga decente por enfermedad debería ser inaceptable en tiempos normales. Durante una pandemia y entre los trabajadores que se espera que pongan personal en los hoteles de cuarentena, es un escándalo.

Los riesgos asociados con no proporcionar a los trabajadores una paga adecuada por enfermedad ya se han manifestado en otras industrias. En diciembre de 2020, un brote de coronavirus en la fábrica de ensaladas de Bakkavor provocó la trágica muerte de dos trabajadores migrantes. Los organizadores sindicales señalaron que el brote estaba fuera de control simplemente porque era financieramente imposible para el personal realizar pruebas y aislarse con solo la paga legal por enfermedad para sobrevivir. Para muchos que trabajaban en la fábrica, era una elección imposible entre poder alimentarse a sí mismos, a sus familias o aislarse.

Mientras tanto, los parlamentarios están transmitiendo el desconcertante consejo de los ministros a sus electores, que temen tomar estas decisiones, que cuando la paga legal por enfermedad es insuficiente, el crédito universal y el pago único de ayuda por aislamiento de £500 se pueden utilizar para complementar eso.

Por supuesto, esta no es una solución real para las personas en estas situaciones. No solo son largos los tiempos de espera para el crédito universal, sino que los trabajadores migrantes generalmente no tienen derecho a recibirlo de todos modos. Mientras tanto, los sindicatos han estado dando la alarma por el alto porcentaje de solicitudes para el pago de aislamiento de £500 rechazadas. Dado que la elegibilidad está vinculada a los mismos beneficios de los que se prohíbe a los migrantes que están sujetos al NRPF, ofrece muy poca esperanza.

Para que el sistema de cuarentena del hotel funcione y nos mantenga seguros, necesitamos garantías férreas de que todo el personal que trabaja está protegido con la paga completa por enfermedad si necesita aislarse y acceder a todos los beneficios y apoyo financiero, independientemente de su estado migratorio.

En términos más generales, para que todos salgamos de esta pandemia y construyamos una sociedad más resiliente que proteja nuestra salud, necesitamos que estas protecciones se implementen en todos los lugares de trabajo. JCWI ha estado pidiendo que se elimine el entorno hostil para los trabajadores migrantes, de modo que ellos puedan recurrir a la red de seguridad pública como cualquier otra persona en caso de dificultades o problemas de salud.

Los riesgos asociados con la nueva cuarentena deben ser una llamada de atención para que el gobierno lo resuelva y proteja a nuestros trabajadores de primera línea de una vez por todas.

Zoe Gardner es asesora de políticas del Consejo Conjunto para el Bienestar de los Inmigrantes.