Dentro de la noche más mortífera de los ataques de Israel a Gaza

Más de 40 personas murieron cuando los ataques aéreos israelíes tuvieron como objetivo la calle Wehda en Gaza el 16 de mayo. El corresponsal de Oriente Medio Bel Trew investiga lo que sucedió en esa noche de derramamiento de sangre

sábado 12 junio 2021 01:28
Israel desplaza tropas hacia Gaza
Read in English

Unos minutos antes de la una de la madrugada, Mohammed al-Kollaq, de 24 años, estaba despierto y jugando con su teléfono móvil cuando los aviones de combate israelíes desataron lo que sería el ataque aéreo más mortífero del reciente conflicto de 11 días.

En ese momento congelado antes de los atentados, que mataron al menos a 21 miembros de la familia Kollaq, el tío de Mohammed, Shoukri, se aseguraba de que sus hijos estuvieran dormidos.

A pocos metros de la calle Wehda, en otro bloque de apartamentos, Riad Ishkunta, de 42 años, se estaba poniendo al día con las últimas noticias mientras su esposa vigilaba a sus hijos, que habían sido alejados de las ventanas como medida de precaución.

Un piso más abajo, en el mismo edificio, Omar Abu al-Auf, de 17 años, miraba la televisión con su padre Ayman, de 49 años, un célebre médico que había estado encabezando la respuesta al coronavirus de Gaza.

Durante esos preciosos segundos, Wehda, una de las principales vías de la ciudad de Gaza, estuvo en silencio. Nadie sabía lo que iba a pasar.

"Este era el lugar más seguro que conocíamos", dijo Mohammed, varios días después del bombardeo, de pie sobre los escombros de los dos edificios que habían albergado a su familia.

“Pero de la nada, escuchamos el bombardeo. Sonaba y se sentía como un terremoto. El suelo desapareció bajo mis pies".

Al menos 45 civiles, incluidos 18 niños, murieron en decenas de ataques aéreos en el barrio de Rimal esa noche, según la propia investigación de The Independent. Para los civiles palestinos, fue la noche más mortífera de bombardeos durante el reciente conflicto entre militantes en Gaza y el ejército israelí.

El ataque ha planteado dudas sobre si Israel violó las normas internacionales al lanzar un ataque aéreo, sin previo aviso, en un enclave abrumadoramente civil, infligiendo muerte "gratuita" y destruyendo las vidas de no combatientes.

"Es probable que sea desproporcionado bombardear intensamente una calle sin previo aviso con casas llenas de civiles, lo cual es un crimen de guerra", dijo a The Independent Saleh Hijazi, subdirector regional de Amnistía.

“Incluso si las casas derrumbadas y las muertes y heridas de civiles fueron causadas indirectamente por 'bombardear un objetivo militar', estas son circunstancias que el ejército israelí debería haber podido prever y explicar”, agregó.

El ejército israelí rechaza con vehemencia este punto de vista, alegando que sus aviones de combate tenían como objetivo la infraestructura militar de Hamas esa noche, incluida una red de túneles de ataque subterráneos, apodados el "metro", que dice que se encuentra parcialmente debajo de las calles del distrito de Rimal, incluida Wehda. Calle, donde tantas casas fueron destruidas.

Un alto funcionario militar israelí admitió a The Independent que el número de civiles muertos fue mucho más alto de lo esperado. Dijo que la fuerza aérea había tomado la carretera en ángulo, con el objetivo de destruir las estructuras subterráneas, pero en sus cálculos no anticipaba que los bloques de apartamentos, donde vivían Mohammed, Shoukri, Riad y Omar, colapsarían.

El mismo funcionario dijo que la fuerza aérea israelí cree que puede haber explosivos o municiones almacenadas en las cavidades que golpearon, lo que finalmente causó el colapso, pero no proporcionó evidencia que respalde esta afirmación, diciendo que las investigaciones aún están en curso.

Compartió un mapa de los 11 sitios de huelga en la calle Wehda, que, según dijo, estaban ubicados en el centro de la carretera para minimizar los daños colaterales.

"Usamos un tipo estándar de munición que hemos usado cientos de veces en otras partes de Gaza, que ha demostrado ser muy efectivo y muy preciso", dijo el funcionario a The Independent , y agregó que todas las explosiones ocurrieron "bajo tierra".

"Todas las bombas fueron cronometradas de tal manera que penetraron el suelo y luego explotaron solo bajo tierra después de unos pocos metros, de modo que la fuerza de la bomba se dirigiría hacia abajo y habría un daño colateral mínimo a cualquier cosa sobre la superficie", dijo.

“Se hizo mucho daño a la infraestructura subterránea de Hamas, que era el objetivo previsto del ataque. Nuestra evaluación es que (los ataques) golpearon donde pretendíamos”, agregó el funcionario.

"Fue una masacre"

El gruñido de violencia que estalló el mes pasado y rabió entre Israel y Gaza fue incluso más intenso que la guerra de siete semanas en 2014, según funcionarios de la ONU.

En el transcurso de 11 días, los militantes de Hamas en Gaza dispararon más de 4 mil cohetes, una cantidad sin precedentes, contra Israel, dejando 13 muertos, incluidos dos niños y un soldado.

En Gaza, el ejército israelí alcanzó cientos de objetivos, dejando casi 250 muertos, incluidos más de 60 niños. Existe una disputa entre israelíes y palestinos sobre cuántos de los muertos en Gaza eran combatientes, y los israelíes afirman haber matado a cientos de militantes.

Pero el 16 de mayo fue la noche más mortífera para los civiles palestinos, y los grupos de derechos humanos han expresado su preocupación por la proporcionalidad.

Entrevistas con sobrevivientes, familiares, vecinos, funcionarios y testigos muestran que hubo decenas de huelgas en el barrio que provocaron el derrumbe de tres bloques de apartamentos residenciales: el edificio Abu al-Auf, que tiene dos alas, y otros dos bloques de apartamentos que albergaba a la familia extensa de Mohammed al-Kollaq.

Según los cálculos de The Independent a partir de la documentación de los lugares del ataque en tierra, los aviones impactaron al menos en 11 puntos a lo largo de la calle Wehda, dañando las tuberías de agua y lastimando uno de los principales puntos de acceso al hospital más grande de Gaza, al-Shifa.

El bombardeo continuó esa misma noche a lo largo de una calle paralela a Wehda, llamada Thawra, donde dos edificios del ministerio palestino fueron parcial o totalmente destruidos, así como parte de una clínica dirigida por la organización de ayuda Médicos Sin Fronteras.

Tres calles al este, cerca de la Plaza Palestina, un ataque en la misma noche mató a uno de los únicos neurólogos de Gaza, el Dr. Moeen al-Loul, y a un hombre llamado Loay Aouda, en dos apartamentos que estaban ubicados en el primer piso del edificio sobre una tienda de ropa.

Los israelíes dijeron que ninguno de los médicos asesinados esa noche, el Dr. Abu al-Auf y el Dr. al-Loul, eran objetivos, y que el piso del Dr. Al-Loul fue atacado porque era "un apartamento operativo" utilizado por Hamas. No dieron más detalles. Testigos que viven en el edificio del Dr. Al-Loul dijeron a The Independent que no recibieron ninguna advertencia antes del bombardeo.

Los grupos de derechos que investigan los atentados de esa noche dicen que el ejército pudo haber violado el derecho internacional, dado que los ataques afectaron a un barrio tan densamente poblado, causando un número tan alto de muertos y que no hubo advertencia aparente.

Los expertos dijeron que es probable que los fragmentos encontrados cerca de la casa de Kollaq provengan de bombas GBU-31, poderosas municiones con 430 kilos de explosivos de alta potencia, que generalmente se usan para edificios grandes, pero que pueden usarse para destruir objetivos subterráneos.

La metralla encontrada por The Independent en la misma área parecía consistente con este tipo de munición, pero las piezas no eran lo suficientemente sustanciales como para determinar nada concluyente.

“Los efectos intrínsecos de área amplia de las grandes municiones explosivas significan que deben usarse con prudencia en el entorno urbano”, dijo a los periodistas NR Jenzen-Jones, director de Armament Research Services, una firma especializada en investigaciones de armas.

El ejército israelí se negó a comentar cuando The Independent le preguntó sobre el uso de municiones específicas.

Pero la presión va en aumento. Michelle Bachelet, alta comisionada de la ONU para los derechos humanos, ya ha expresado su preocupación de que los mortíferos ataques israelíes en Gaza, así como el bombardeo indiscriminado y sin precedentes de cohetes de Hamas contra Israel, puedan constituir crímenes de guerra.

La oficina de derechos humanos de la ONU (ACNUDH) dijo a The Independent que se estaban llevando a cabo investigaciones y que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU había votado para iniciar una investigación internacional sobre presuntos crímenes cometidos por todas las partes, una decisión que el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, rechazó y calificó de "vergonzosa". ”.

Los grupos militantes israelíes y palestinos ya están siendo investigados por la Corte Penal Internacional por presuntos crímenes de guerra cometidos por todas las partes en el territorio palestino ocupado (otra investigación que es rechazada por Israel).

“Parece muy desproporcionado”, dijo Hijazi, subdirector regional de Amnistía. "Pero necesitaríamos saber más sobre los túneles y los tipos de armas que usaron en el ataque, lo que no podemos hacer", agregó, y dijo que los grupos de derechos humanos no tienen permiso para ingresar a Gaza.

El alto funcionario militar israelí dijo a The Independent que no se emitieron advertencias la noche del 16 de mayo porque "no evaluamos que habría ese tipo de daño".

Pero Mohammed dijo que eso significaba que su familia no tenía forma de esconderse. Dijo que el tercer golpe, que cree que golpeó detrás de la casa y se sintió como un golpe directo, causó el colapso total del edificio.

Dijo que agarró a su madre, Sana, cuyas piernas estaban atrapadas bajo los escombros. Frenéticamente llamó a sus amigos para precisar su ubicación, pero juntos quedaron atrapados durante casi 12 horas en una tumba de hormigón de solo 60 cm de altura.

Su tío, Shoukri, de 51 años, que estaba un piso más arriba, perdió a tres de sus hijos y a su esposa esa noche, pero sobrevivió milagrosamente. También quedó atrapado bajo los escombros.

“El sonido seguía golpeando dentro de mi cabeza, todo temblaba tan fuerte”, dijo desde su cama de hospital, donde está siendo tratado por múltiples lesiones, incluida una fractura en la espalda.

“Fue cuestión de segundos. Era una escena de tu peor pesadilla: humo, gas, fuego, gritos. Fue una masacre ".

"El lugar más seguro de Gaza"

La calle Wehda, una de las calles más conocidas en la franja de 40 km de largo, es ahora un arrecife desolado de velorios funerarios, lleno de carteles que muestran los nombres de los muertos. Antes del bombardeo, avanzó hacia el noroeste a través de la ciudad de Gaza, más allá de los edificios administrativos del Ministerio de Salud, un grupo de panaderías, bloques de apartamentos y tiendas de ropa, hacia el hospital más grande de la franja, al-Shifa, y finalmente hasta el mar.

Es parte de uno de los barrios más poblados de Gaza, conocido como Rimal, que, durante las últimas tres guerras, proporcionó un refugio seguro para los civiles atrapados en el fuego cruzado en áreas más cercanas a Israel.

De hecho, solo unos días antes del atentado, el hermano mayor de Mohammed, Sameh, de 28 años, huyó a Wehda desde la parte norte de la franja, creyendo que era más seguro para su familia. Fue un cálculo que resultaría fatal: él, su esposa y sus dos hijos, el más joven de tan solo 6 meses, fueron asesinados.

Otra familia, los Sukkars, estaba acampando esa noche en un sitio de construcción. Creían que quedarse en un área que proporcionaba refugio parcial en la calle Wehda era aún más seguro que quedarse en casa en su vecindario.

Sobrevivieron y el padre, Harb Sukkar, fue uno de los que ayudaron a sacar a la única hija sobreviviente de Riad, Susie, de 7 años, de debajo de los escombros y ponerla a salvo.

"Estaba a solo 200 metros del edificio de Abu al-Auf, y no podía creer lo que veía cuando cayeron tantos misiles", dijo Sukkar a The Independent desde una escuela de las Naciones Unidas donde ahora vive con sus cuatro hijos después de que su casa, en el norte de Gaza, fue destruida. “Oímos llorar a la niña. Nos tomó más de cinco horas sacarla ”, dijo sobre Susie, mostrando fotos del rescate.

Hoy la calle parece un paisaje lunar lleno de virutas, con cráteres grandes y pequeños, algunos de los cuales se han llenado de arena.

Uno de los cráteres, a pocos metros al noroeste del edificio Kollaq, se abre para revelar un drenaje pluvial destruido que está vertiendo aguas residuales en el suelo, contaminando el área y desestabilizando un bloque vecino de varios pisos. El edificio, que se inclina precariamente hacia un lado, según el propietario, alberga 15 pisos y siete tiendas, y ahora está programado para ser derribado.

Los israelíes afirman que el vecindario de Rimal estaba “plagado” de infraestructura militar que Hamás compartió intencionalmente con edificios civiles, incluidas instalaciones de comando y control sobre el suelo que destacaron en fotografías aéreas.

"Realmente hemos hecho todo lo posible para minimizar los daños colaterales", dijo un alto funcionario israelí a The Independent , y agregó que la proporción de muertes de militantes y civiles, que calculan como uno a uno, fue "fenomenal, tan cínica como suena".

“Ese es un pequeño consuelo para cualquiera que se vea afectado aquí. Ese no es nuestro objetivo. No hemos intentado golpear a ningún civil, ni a las casas ni a ninguna otra cosa ”, agregó.

"El retraso costó vidas"

Lo último que recuerda Riad Ishkunta, de 42 años, es ver a su esposa gritar mientras intentaba frenéticamente sacar a sus cinco hijos de debajo del techo, que se había derrumbado parcialmente sobre ellos.

Estaba en el tercer piso del edificio Abu al-Auf, en un piso alquilado, cuando la primera bomba estalló en la parte delantera del edificio, atrapando parcialmente a sus hijos.

Estaba tratando de llegar a su esposa para ayudar cuando cayó otra bomba, el piso bajo sus pies se cayó y el edificio se derrumbó, llevándose consigo a toda su familia.

Riad y su hija de siete años, Susie, son los únicos supervivientes.

Enganchado por una barra de hierro, permaneció atrapado bajo los escombros durante seis horas, separado de sus seres queridos por paredes derrumbadas.

“Encontraron a mi hija Susie boca abajo y viva, con la cabeza metida entre dos ladrillos, lo que la protegía”, le dijo a The Independent desde un funeral junto a las ruinas de su casa hace unas semanas.

"Estuve bajo los escombros durante seis horas, mi único hijo superviviente durante 10. ¿Por qué hicieron esto?"

Los trabajadores del municipio de Gaza que estuvieron a cargo de la respuesta de emergencia dijeron que el bombardeo adicional dificultó el acceso a quienes estaban debajo de los escombros, y los cráteres masivos en la carretera les impidieron traer excavadoras, o incluso ambulancias, rápidamente.

El bombardeo de la calle se reanudó al día siguiente, lo que también complicó los esfuerzos de rescate, afirmaron funcionarios del municipio.

En la tarde del 17 de mayo, aviones de combate israelíes derribaron los pisos superiores de un edificio más abajo de la calle Wehda. La metralla y los escombros de ese ataque mataron a Ziad Abu Dayr, de 54 años, y a su sobrina Rafif, de 10, según testigos, vecinos y funcionarios de salud.

También destruyó el único laboratorio de pruebas de PCR de Gaza y dañó el edificio del Ministerio de Salud al otro lado de la carretera. The Independent se ha comunicado con el ejército israelí sobre el objetivo de ese ataque, pero aún no ha recibido una respuesta.

Los pocos miembros restantes de la familia Abu al-Auf afirman que los retrasos en los esfuerzos de rescate costaron vidas.

Leer más: Administración de Trump espió a demócratas y a sus hijos a través de Apple

"Estoy solo en el mundo"

Omar Abu al-Auf, de 17 años, es el único sobreviviente de su familia cercana, y dijo que su hermana de 13 años, Tala, que inicialmente estaba viva después del bombardeo, murió en sus brazos mientras permanecían atrapados durante 10 horas bajo el escombros.

Perdió una docena de parientes, incluidos sus padres, todos sus hermanos, dos abuelos y, más recientemente, Diana, la esposa del primo de su padre, Alaa, que se encontraba en estado crítico en un hospital de Cisjordania hasta que, según los informes, murió unos pocos. hace días.

En su edificio, cinco miembros de la familia Ifranji (que estaban relacionados con Abu al-Aufs) también fueron asesinados en el segundo piso, así como un hombre llamado Hazem Qumo que vivía en el cuarto piso.

Omar, como Riad, contó alrededor de cuatro bombas antes de perder el conocimiento.

“No sé qué decir, todos éramos civiles. Perdí a toda mi familia y estoy solo en el mundo ”, dijo desde su cama de hospital, donde está iniciando el largo camino hacia la recuperación.

"Estoy desesperado por saber por qué hicieron esto".

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged in