Florida comienza levantamiento de restricciones; surgen preocupaciones sobre rebrote de COVID-19

En algunos de los barrios turísticos de Florida, los clientes han estado acudiendo en masa a bares y restaurantes, llenando terrazas, desafiando las órdenes de máscaras

Via AP news wire
sábado 03 octubre 2020 23:35
El gobernador de Florida Ron DeSantis permite a los bares y restaurantes entrar en la fase 3 en medio de la pandemia de coronavirus.
El gobernador de Florida Ron DeSantis permite a los bares y restaurantes entrar en la fase 3 en medio de la pandemia de coronavirus.
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A medida que disminuye el pico de coronavirus de verano en los estados de Sunbelt, Florida ha ido más lejos en el levantamiento de restricciones, especialmente en los restaurantes donde la carga de garantizar la seguridad se ha trasladado a los propietarios de negocios y residentes, lo que genera preocupaciones sobre un resurgimiento.

En su impulso para devolver el estado a la normalidad, el gobernador republicano Ron DeSantis levantó los límites a los asientos en el interior de los restaurantes, diciendo que pueden operar al 100% en los municipios sin restricciones y que otros gobiernos locales no pueden restringir los asientos en el interior por más del 50%.

En algunos de los barrios turísticos de Florida, los clientes han estado acudiendo en masa a bares y restaurantes, llenando terrazas, desafiando las órdenes de máscaras, lo que ha provocado reacciones encontradas de los dueños de negocios y otros clientes.

“En general, nos preocupa que nos encontremos al otro lado de una curva invertida y borremos todo el progreso que hemos logrado”, dijo Albert Garcia, presidente del distrito de mejora de Wynwood Business, que representa 50 cuadras de restaurantes y bares en el moderno distrito artístico de Miami.

Otros estados de Sunbelt que han sido puntos calientes de COVID-19 durante el verano no han ido tan lejos. En Texas, los bares han estado cerrados desde junio por orden del gobernador republicano Greg Abbott, y los restaurantes pueden albergar hasta el 75% de su capacidad, mientras que en todo el estado se requiere el uso de máscaras. Y en Arizona, los restaurantes y bares deben funcionar a la mitad de su capacidad.

Aunque el gobernador de Florida generalmente usa una máscara cuando llega a las apariciones públicas y ha permitido que los municipios impongan reglas sobre las máscaras, se ha negado a imponer un mandato estatal. Y el 25 de septiembre, cuando el estado entró en la reapertura de la Fase 3, prohibió a los municipios cobrar multas por infracciones de máscaras.

DeSantis dice que el rastreo de contactos no ha demostrado que los restaurantes sean fuentes sustanciales de propagación.

"Estoy seguro de que estos restaurantes quieren tener entornos seguros", dijo a principios de esta semana. "Y también estoy seguro de que, como consumidor, si no va y no cree que estén tomando precauciones, obviamente se llevará su negocio a otra parte".

Craig O'Keefe, socio gerente de Johnnie Brown's y Lionfish en Delray Beach, dijo que ahora están acomodando a tantas personas como antes de que comenzara la pandemia y que ha contratado a ocho personas en los últimos días. La demanda aumentó el fin de semana pasado.

“Fue como si alguien encendiera la luz”, dijo O'Keefe. “Fue genial ver a la gente sonriendo, divirtiéndose y viéndose. Ha sido muy bueno que la gente vuelva a trabajar".

Los cierres y las restricciones han golpeado la economía de Florida, dejando a cientos de miles de desempleados en el estado dependiente del turismo.

A principios de esta semana, The Walt Disney Co. anunció que despediría a 28.000 trabajadores en su división de parques temáticos incluso después de que se permitiera que los parques de Florida reabrieran este verano.

Florida ha tenido más de 14,500 muertes por la pandemia, ocupando el puesto 12 per cápita entre los estados. Su brote alcanzó su punto máximo en el verano, y se agregaron hasta 12,000-15,000 casos por día. Los casos nuevos, las tasas de positividad, las hospitalizaciones y las muertes han tenido una tendencia a la baja durante varias semanas. Aún así, el estado ha agregado de 2,000 a 3,000 casos por día durante las últimas dos semanas.

El Dr. Peter Hotez, especialista en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine y codirector del Texas Children's Hospital Center for Vaccine Development, dijo que relajar las restricciones en Florida es un "error" que podría aumentar la transmisión comunitaria en un momento en que los maestros están siendo convocados de regreso a la escuela.

“Realmente envía el mensaje implícita o explícitamente de que está bien. Ha vuelto a la normalidad ahora, y no es el caso. Todavía estamos en una situación muy seria”, dijo el Dr. Hotez a los miembros del Caucus Hispano del Congreso esta semana.

En el sur de Florida , el alcalde del condado de Miami-Dade, Carlos Giménez, dijo el viernes que estaba preocupado por un ligero aumento en las hospitalizaciones del condado en los últimos días y advirtió a la gente que no bajara la guardia, utilizando el diagnóstico de COVID-19 del presidente Donald Trump como ejemplo de que el virus es muy contagioso.

Giménez ha estado consultando con abogados y personal sobre las reglas que los gobiernos locales podrían seguir aplicando sin violar las nuevas órdenes estatales. El condado planea limitar muchos restaurantes al 50% de su capacidad interior y continuar requiriendo máscaras en público.

El toque de queda a las 11 pm mantiene a raya la vida nocturna, y el condado incluso restringe la música alta en los lugares para que la gente no tenga que gritar, lo que se cree que propaga el virus más fácilmente.

"Creo que hay mucha confusión porque la gente pensó que eso era todo, todo está abierto", dijo Gimenez a los periodistas. "Todavía no estamos fuera de peligro".

Omer Horev es copropietario de Pura Vida, una cadena de cafeterías de Miami con ubicaciones en la icónica South Beach, el Design District cerca del centro y en la Universidad de Miami. Horev dijo que no relaja ninguna regla en sus negocios. Los gerentes de las tiendas le dijeron que algunos clientes habían estado desafiando las reglas de las máscaras después del nuevo pedido de DeSantis y que no ha visto ninguna aplicación local en la última semana.

“Estamos en esta zona gris donde no se sabe qué se aplica”, dijo. "Me siento a salvo; Estoy de acuerdo con eso, siempre que los operadores de restaurantes como nosotros y otros hagan lo correcto para mantener seguros a los empleados e invitados".

En Tallahassee, Denise Barber, una trabajadora estatal jubilada de 65 años, solía salir a cenar casi todos los días antes de la pandemia. Ahora se siente cómoda cenando fuera de nuevo, pero solo en lugares donde es más cauteloso de lo requerido. Ella verificará la página de Facebook de un restaurante o los llamará para verificar sus reglas.

“Quiero salir a comer más. Todavía puedo hacerlo, pero voy a tener que investigar mucho para encontrar un lugar”, dijo.

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Kelli Kennedy informó desde Fort Lauderdale, Florida.