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No importa el nepotismo: los herederos musicales saliendo de las sombras de sus padres

Hubo un tiempo en que a los niños famosos les costaba que los tomaran en serio, pero una nueva ola está adoptando los legados familiares e incluso trabajando con sus padres. Alli Patton habla con los Kutis, Andrew Hagar y Lola Lennox sobre cómo llevar el manto del rock'n'roll

sábado 06 febrero 2021 22:14
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esde los albores de las alfombras rojas, la descendencia de las celebridades se ha visto envuelta en un encanto de segunda mano. Desde Nancy Sinatra y Liza Minnelli hasta Jaden Smith y Miley Cyrus, estos hijos de ricos y famosos han sido noticia desde el día en que nacieron, pero a menudo la historia dice que les resulta complicado salir de la sombra de su familia y ser tomado en serio en sus propios términos. La celebridad no es un derecho de nacimiento y un apellido ilustre no garantiza las claves de una carrera lucrativa. Si bien es cierto que existe nepotismo en la industria del entretenimiento, los padres famosos rara vez son suficientes para mantener una carrera en el cine, la televisión o la música.

Nadie quiere ser Kelly Osbourne, acusada de recibir una ventaja de su padre, que encabeza el estadio, como fue el caso de su álbum debut de 2002, Shut Up. Los fanáticos no tuvieron problemas para convencerse de que su contrato discográfico tenía más que ver con la reputación de su padre, el propio Príncipe de las Tinieblas, Ozzy Osbourne , que con su propio talento. Ahora hay poco espacio si no eres muy bueno; está surgiendo una raza diferente de progenie musical, que ofrece nuevas perspectivas sobre el crecimiento en el centro de atención y obliga al mundo exterior a repensar ciertos conceptos erróneos que los rodean.

Para Andrew Hagar, hijo del líder de Van Halen, Sammy Hagar, tomar una guitarra se sintió como la elección más natural del mundo. “No solo estaba tratando de perseguir la fama”, me dice. "Estaba haciendo esto porque realmente creo en mí y en mi arte". Hagar Jr cree que muchas "segundas gens" en familias famosas a menudo luchan para que la gente las vea como algo más que un acto novedoso. "Supongo que tenía mucho que demostrar", dice.

Algunos artistas logran que los fanáticos olviden a sus padres famosos yendo por un camino diferente, ya sea que eso signifique un género musical diferente o una forma de arte completamente diferente. Muy pocas personas equipararían el éxito del rapero Nas con el de su padre, el reconocido músico de jazz Olu Dara. Y sin un google rápido, no es inmediatamente obvio que Redfoo y SkyBlu, el dúo electrónico de LMFAO, son hijo y nieto del fundador de Motown Records, Berry Gordy. La hija de Sting, Eliot Sumner, adoptó un seudónimo, Vaal, con el que lanzar su carrera como DJ.

Otros tienen más problemas para sacudirse la sombra de sus famosos padres: Jakob Dylan, cuya banda The Wallflowers vendió 4 millones de copias de su álbum Bringing Down the Horse de 1996, ganador de un Grammy, todavía está acosado por preguntas sobre su padre, Bob. “Todavía entro en un restaurante y la gente dice: 'Amo el trabajo de tu papá'”, se quejó a The New York Times en 2005.

Andrew Hagar dice que ha aceptado el hecho de que probablemente nunca eclipsará el éxito de su padre. "Estoy totalmente de acuerdo con eso", dice. "Solo quiero hacer buena música y ser yo mismo". Ha experimentado con lo que él describe como una "mezcolanza de garage rock, rock psicodélico, folk rock", el cóctel sonoro de sus dos singles lanzados el año pasado, "Judgment Day" y "Cold Knife Karma".

Trev Lukather, hijo de Steve Lukather de las leyendas del rock estadounidense Toto, se dio cuenta del problema de la música desde el principio. “Toto se reunió en 1999 con su cantante principal original y vi a papá destrozar el solo de una canción”, recuerda. “Esta gente se estaba acercando a él y yo estaba como, 'Oh, quiero hacer eso. Eso parece divertido '”. Al crecer tocando música y lanzándose a la industria a una edad temprana, comprende completamente las inseguridades, las presiones y las comparaciones que conlleva ser un Lukather. Durante algún tiempo, luchó por encontrarse a sí mismo y no saber qué quería hacer o quién era musicalmente. Le tomó tiempo dar con su propio sonido y mensaje, lejos de su apellido.

“Lo que mi papá logró no es nada que yo pueda lograr porque esos días terminaron… esos tiempos terminaron”, dice. "Vivimos en un mundo completamente diferente". Con eso como recordatorio, dice, se eliminó gran parte de la presión para emular la carrera de su padre: "De hecho, pude convertirme en mí mismo, y en quien soy como músico y escritor". Admite una leve puntilla del sombrero mientras juega y escribe. “Lo que hago es muy diferente a lo que hace mi papá, pero hay un homenaje”, dice, de sus "acelerados, directos" golpes de guitarra que se pueden escuchar en su banda Levara. "No puedo evitar cómo me influyeron".

Sin embargo, cuando el junior logra superar al senior, se puede poner a prueba la dinámica entre padres e hijos. Los Wainwrights, por ejemplo, una dinastía musical que incluye al padre Loudon III y sus hijos Rufus y Martha, son famosos por sus tensas relaciones. “[Mi padre y yo] tuvimos períodos en los que casi nos matamos”, dijo Rufus a The Independent el año pasado, revelando que habían asistido a sesiones de terapia en un intento por mejorar su comprensión mutua. "Ojalá estuviera hablando en sentido figurado, pero a veces era bastante complicado".

Mientras tanto, Loudon admite libremente estar celoso de sus talentosos hijos en sus memorias de 2017, Liner Notes, y escribe que preferiría estar en el centro de atención antes que verlos actuar. "Eso es solo una admisión de culpa, supongo, o algo así", le dijo a The Independent. “Creo que nuestra familia, debido a que tres de mis cuatro hijos son artistas, puede parecer inusual, todas estas canciones y admisiones y insistiendo en el tema familiar. Pero las familias están enredadas, la nuestra ciertamente lo está, y ha habido drama, emoción ... emoción y derrames ".

En comparación, otras relaciones artísticas entre padres e hijos son una absoluta felicidad. Mientras trabajaba para terminar su último sencillo "Back at Wrong", la cantautora Lola Lennox probó con un par de productores diferentes, pero algo no estaba funcionando. Su madre, la sirena del synth-pop Annie Lennox , sugirió: "¿Por qué no intentamos algo juntos?"

Lola describe trabajar con su madre para producir el single como una alegría total. "Entramos al estudio y fue muy divertido", le dice a The Independent , de 30 años. “Todos nos entendemos muy bien. Tenemos el gusto del otro. Obtenemos la historia que estamos tratando de transmitir a través de la música. Y ambos tenemos un respeto mutuo por las ideas que ofrece el otro ". Ella admite que fue intimidante al principio y luchó con sentimientos de inseguridad. "Cuando estás creciendo con alguien que ha tenido tanto éxito y ha escrito y creado tantas cosas hermosas, sientes que tienes que alcanzar un cierto nivel de calidad". Pero fue capaz de canalizar esa inseguridad en un impulso que la ayudó a realizar lo que describe como su mejor trabajo. "Siempre me concentré en dejar que las canciones hablaran por sí mismas, en lugar de ser la hija de alguien".

Más allá de colaborar con sus padres están los músicos de segunda generación que asumen el papel de sustitutos. Después de la muerte de John Bonham en 1980, su hijo Jason lo reemplazó como baterista de Led Zeppelin. Se esperaba un arreglo similar de Wolfgang Van Halen cuando su padre, el virtuoso de la guitarra Eddie Van Halen, murió el año pasado. En una entrevista con el locutor Howard Stern, dijo que no tenía intención de ocupar el lugar de su padre como guitarrista de la banda. Había tocado el bajo ocasionalmente junto a su padre, pero por ahora se está enfocando en su trabajo en solitario y lanzó un homenaje a su padre después de su muerte. "No puedes tener a Van Halen sin Eddie Van Halen", dijo. “No soy mi papá. No voy a reemplazarlo ".

A veces, la progenie acaba creando todo un linaje familiar musical. El árbol genealógico de Hank Williams puede ser retorcido, pero comprende una larga lista de venerados chicos malos del campo que aún mantienen las tendencias honky-tonk de la familia. El clan Carter-Cash comenzó con un matrimonio entre la realeza de la música country, June Carter y Johnny Cash, y hoy sus hijos y nietos, incluidos Rosanne Cash, Carlene Carter y John Carter Cash, continúan el legado familiar. Las recientes reediciones de Nancy Sinatra han sido supervisadas por sus hijas, ya que ella ha cuidado el legado musical de su padre, Frank. Y gracias a los hijos de Bob y Rita, Sharon, Cedella, Ziggy y Stephen, los Marley y su impacto en el reggae resistirán la prueba del tiempo.

Nancy Sinatra le dijo a The Independent en una entrevista el sábado pasado que ser la hija de Ol 'Blue Eyes ayudó a su carrera, pero también fue un obstáculo. "Siempre lo fue y siempre lo será, incluso hasta el día de hoy", dijo, "porque la gente tiene ideas preconcebidas de cómo llegué aquí: el nepotismo". Sin embargo, sugirió que una ventaja de su apellido era que estaba protegida de la misoginia dentro de la industria de la música: “La gente no me trataba de la forma en que tratarían a cualquier chica de la calle. Fueron respetuosos por quién es mi padre. Así que realmente no vi el lado feo ". Pero cuando se le preguntó si sentía que alguna vez había recibido el debido crédito por su trabajo, respondió: “No, pero está bien. Siempre he dado crédito a todos los demás por mi éxito. Esta bien. Estoy acostumbrado a eso."

Fela Kuti es otro nombre que tiene un peso considerable en el mundo de la música. Comenzó una dinastía Afrobeat que abarca varias décadas y géneros. Femi y Made Kuti, hijo y nieto del fallecido pionero, se han hecho un nombre con sus propias variaciones de esos estilos, y lanzarán un álbum doble juntos, Legacy + , el 5 de febrero.

Femi es conocido por tomar lo que su padre fue pionero - una mezcla de jazz, highlife y funk - y hacerlo comercialmente exitoso. “Realmente amo la música de mi padre”, le dice a The Independent , desde su casa cerca de Lagos, Nigeria. “Era la música que más adoraba cuando era niño. Creo que está incrustado en mi sistema, en mi ADN, así que sé que siempre tendré ese sonido ". En su juventud, aprendió por sí mismo a tocar el saxofón y comenzó a tocar música junto a su padre en su banda Egypt 80. “Lo admiraba políticamente”, dice. “Adoré su coraje, su valentía. Se mantuvo firme en la lucha contra la corrupción y la injusticia ”.

Cuando Femi dejó la banda de su padre, comenzó a crear música con un sonido completamente diferente, que explica fue su forma de “buscar mi alma, mi espíritu”. Con su álbum de 1998 Shoki Shoki , en particular, experimentó con computadoras para "mejorar los Afrobeats", dando lugar a canciones como "Beng Beng Beng" y "Victim of Life". Pero la innovación de Femi con el género en el que su padre fue pionero tuvo un precio: los fanáticos nigerianos aparentemente rechazaron su música durante casi una década. Su paso lejos del sonido de su padre estuvo cerca de romper un tabú. “Creo que mucha gente en casa estaba enojada”, dice. "No peleas con un gran hombre como mi padre".

Made, el hijo de Femi, tiene una actitud igualmente progresista hacia la música y está igualmente interesado en traspasar los límites. Siguiendo la tradición familiar, creció aprendiendo una variedad de instrumentos y se unió a la banda de su padre Positive Force, tocando el bajo y el saxofón. Como artistas individuales, sus sonidos son fácilmente distinguibles, pero los mensajes sociales y políticos que se encuentran en el corazón de la música de Fela siguen siendo los mismos.

Made describe su doble álbum como "un hermoso proyecto de conexión". “Legacy + es muy personal y transmite un mensaje muy fuerte: se trata de la verdad”, dice. “Se trata de progreso. Se trata del activismo de la familia. Se trata de los problemas de África y los problemas del mundo".

“El álbum lo significa todo para mí”, dice Femi, lleno de orgullo. Para él, este es un proyecto profundamente personal que espera que inspire a las personas con sus temas de amor y familia. “El mundo necesita mucho amor, más sanación”, dice. Hecho responde en especie; For (e) ward , su álbum debut, no hubiera sido posible sin el apoyo de su padre. Describe a Femi como “la persona a la que más respeto, la persona de la que más he aprendido”.

La forma en que ve su papel en el legado familiar es la de “impulsar la tradición hacia adelante. Como músico, como creador, se supone que debemos adherirnos y comprender la tradición y decidir a dónde queremos llevarla". Afortunadamente, Made se crió en un entorno en el que podía “moverse y pensar libremente”.

“Me encontré a mí mismo y, encontrándome a mí mismo, pude decidir si quería aceptar esto de Fela, esto de mi papá... pero lo que finalmente decidí fue que haría todo de la manera que quisiera”, dice.

Se da cuenta de que muchos de los pasos que ha dado a lo largo de su vida han seguido los de su padre y su abuelo. Comparten los mismos valores, la misma perspectiva. "Pero este no soy yo tratando de replicar lo que creen", dice. "Mis creencias están en sintonía con las de ellos".

Ya sea que estén defendiendo un legado, rindiendo homenaje o creando música intergeneracional con sus padres, tal vez sea hora de repensar los cansados clichés que rodean a los hijos y descendientes de celebridades. Este grupo lo está haciendo a su manera.