La fe y las iglesias “toman la delantera” mientras se calientan las elecciones al Senado de Georgia

La organización basada en la fe se está acelerando a medida que Georgia se convierte en el punto de acceso político en los EE. UU. este invierno.

Via AP news wire
domingo 29 noviembre 2020 14:19
Elección 2020 Georgia Fe Política
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El obispo Reginald Jackson se acercó al micrófono en un mitin frente a una iglesia en el suroeste de Atlanta mientras su voz llegaba por un altavoz y la radio a las personas reunidas en, alrededor y encima de los autos que llenaban el estacionamiento.

"Dejemos que Georgia sea azul", dijo Jackson. " Elijamos a Jon Ossoff Raphael Warnock para el Senado de los Estados Unidos". El obispo presidente de más de 400 iglesias episcopales metodistas africanas en Georgia añadió una floritura pastoral mientras los oyentes tocaban la bocina y los partidarios vitoreaban: "Si tengo un testigo, ¡que alguien diga amén!"

A medida que Georgia se convierte en el foco político de la nación este invierno antes de las elecciones de segunda vuelta del 5 de enero que determinarán el control del Senado, la organización basada en la fe se está calentando.

Los cristianos conservadores están apoyando a los senadores republicanos Kelly Loeffler y David Perdue, mientras que las iglesias negras y los grupos judíos de tendencia liberal respaldan a los retadores demócratas, el reverendo Raphael Warnock y Jon Ossoff. Se considera que el destino de los demócratas está entrelazado en un estado que este año se volvió azul en las elecciones presidenciales por primera vez desde 1992 por un margen muy estrecho.

"Estas fugas son de importancia crítica", dijo Jackson. "Queremos asegurarnos de que no haya una disminución en la participación".

Al otro lado de Georgia, el African Methodist Episcopal Church está implementando un programa diseñado para garantizar que sus miembros, y negro los votantes en general, emiten sus votos en la segunda vuelta - centrándose en votos por correo y votación temprana en persona. Los pastores de cada iglesia recuerdan a decenas de miles de feligreses cada semana que soliciten una boleta de voto en ausencia y las fechas de votación anticipada, dijo Jackson en una entrevista. Cada iglesia local también hace un seguimiento con los feligreses para asegurarse de que tengan un plan para votar.

El Proyecto New Georgia, un grupo de movilización de votantes no partidista fundado por la demócrata Stacey Abrams, quien se postuló para gobernador en 2018, también se está preparando para aprovechar la influencia de las comunidades religiosas para impulsar la participación.

El reverendo Billy Honor, director de organización de la fe en el grupo, dijo que la conservadora Christian Faith & Freedom Coalition, fundada por el ex presidente republicano de Georgia Ralph Reed, ha posicionado a Georgia durante mucho tiempo como "el hogar de tipos fundamentalistas evangélicos en lo que respecta al espacio político". 

“Pero la verdad es que, durante mucho tiempo, ha habido un movimiento activo y efectivo de clérigos de mentalidad progresista y centrados en la justicia” que han trabajado en el estado en derechos electorales, atención médica y otros temas, agregó Honor. Dijo que Warnock era parte de ese trabajo antes de su candidatura. Warnock es pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta, la congregación dirigida por el fallecido reverendo Martin Luther King Jr.

Mientras tanto, Loeffler y Perdue pueden esperar beneficiarse de una base cristiana conservadora que durante mucho tiempo ha impulsado a los republicanos del estado. Faith & Freedom convirtió a Georgia en uno de sus tres principales objetivos de gasto en un programa de 50 millones de dólares para obtener el voto durante las elecciones generales y los planes aumentaron la organización para la segunda vuelta.

El alcance del "voto evangélico en Georgia es muy grande y muy fuerte", dijo Timothy Head, director ejecutivo del grupo, en una entrevista.

Head señaló que mientras el presidente Donald Trump mantuvo un fuerte control sobre los votantes evangélicos blancos este año, Perdue superó a Trump en Georgia durante las elecciones generales. El presidente electo Joe Biden puede haberse ganado a algunos evangélicos al contrastar su carácter con el de Trump, dijo Head, pero argumentó que el mismo tipo de caso sería más difícil para los demócratas contra Loeffler y Perdue.

Otro grupo conservador centrado en la fe, el afiliado legislativo del Family Research Council, está llevando a cabo capacitaciones y reuniones informativas para los pastores antes de la segunda vuelta. El grupo antiabortista Susan B. Anthony List, cuyo presidente asesoró a la campaña de reelección de Trump sobre el alcance católico, ha anunciado un plan de 4,1 millones de dólares para impulsar a Loeffler y Perdue a través de un comité de acción política asociado.

Los temas religiosos ya se han convertido en un punto álgido de campaña en la segunda vuelta. El Partido Republicano ha resurgido extractos de sermones anteriores de Warnock para acusarlo de que no apoya lo suficiente a los militares ni a los antiisraelíes. El demócrata firmó una carta el año pasado comparando la política de Israel hacia los palestinos con "regímenes opresivos anteriores" y la criticó en un sermón de 2018, al tiempo que pidió una solución de dos estados en la región.

Warnock retrocedió en un anuncio de televisión publicado recientemente, diciendo que los ataques están "tratando de asustar a la gente sacando las cosas que he dicho fuera de contexto durante más de 25 años de ser pastor".

Un grupo que critica a Warnock por inclinarse demasiado hacia la izquierda en Israel, la Coalición Judía Republicana, también se está movilizando en nombre de los gobernantes republicanos.

Los judíos demócratas en Georgia predijeron que el ataque del Partido Republicano al historial de Warnock en Israel fracasaría, citando su historial de amistad con la comunidad judía a través de su púlpito en Ebenezer.

Sherry Frank, presidenta de la sección de Atlanta del Consejo Nacional de Mujeres Judías, dijo que no ve "ninguna duda en la comunidad judía sobre la postura (de Warnock) sobre Israel y el antisemitismo". El grupo de Frank está llevando a cabo un trabajo de participación electoral no partidista para la segunda vuelta.

Los judíos demócratas de Georgia también ven, en Ossoff y Warnock, candidatos cuyo impulso conjunto para el Senado se remonta a una tradición de líderes negros y judíos trabajando juntos durante el movimiento de derechos civiles. Warnock tiene un vínculo con un prominente rabino de Atlanta cuyo predecesor en la sinagoga era cercano a King.

Warnock es visto "como el heredero" del legado de King, dijo Michael Rosenzweig, copresidente de la sección de Georgia del Consejo Democrático Judío de América, que ha respaldado a ambos demócratas. "Y en la medida en que los judíos apoyaran los derechos civiles lucha y apoyo a (King), creo que ven con apoyo al reverendo Warnock ".

Ossoff, que es judío, ha defendido a Warnock contra las críticas del Partido Republicano sobre Israel y recordó con cariño su propia conexión con el difunto representante John Lewis, un líder de derechos civiles de Georgia que apoyó a Ossoff antes de su muerte en julio. En octubre, Ossoff dijo que él y Lewis hablaron durante su primera reunión sobre “el vínculo entre las comunidades negra y judía, marchando junto a rabinos y jóvenes activistas judíos a mediados de la década de 1960 ... y lo importante que era que estas comunidades se unieran. "

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Schor informó desde Washington.

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